Helene Rother

diseñadora de interiores de automóviles estadounidense de origen alemán

Helene Rother (1908-1999) fue la primera mujer en trabajar como miembro de un equipo de diseño de automóviles cuando se unió al personal de estilismo de interiores de General Motors en Detroit en 1943.[1]​ Se especializó en diseños para interiores de automóviles, así como muebles, joyas, complementos de moda y vidrieras.

Helene Rother

Copia del folleto de 1955 para Rambler American: "Creado para su gusto exigente" por Helene Rother
Información personal
Nacimiento 1908 Ver y modificar los datos en Wikidata
Leipzig (Imperio alemán) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1999 Ver y modificar los datos en Wikidata
Míchigan (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educada en Bauhaus Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Diseñador de automóviles Ver y modificar los datos en Wikidata

Fue incluida póstumamente en el Salón de la Fama del Automóvil en 2020.[2]

Primeros años editar

Nacida en Leipzig, Alemania, Rother estudió arte en la Kunstgewerbeschule (una escuela de artes aplicadas) de Hamburgo. También se afirma que estudió en la Escuela de la Bauhaus, aunque los detalles de cuándo pudo ser siguen sin estar claros. No hay fechas disponibles y algunas fuentes dicen que fue a la Bauhaus de Weimar (abierta entre 1919 y 1925) y otras señalan a la de Dessau (abierta entre 1926 y 1932).

Rother se mudaría a París, donde diseñó tanto joyería para la alta costura como alfileres de animales en miniatura populares que usaban las mujeres en sombreros y vestidos antes de la Segunda Guerra Mundial.[3]

En 1932, Rother dio a luz a su hija, Ina Ann Rother, cuyo padre más tarde estaría activo en la resistencia francesa y que permaneció como prófugo durante unos años.[4]

Rother huyó de la Francia ocupada por los nazis junto con su hija Ina, de siete años, a un campo de refugiados en el norte de África, donde permanecieron durante cuatro meses antes de encontrar pasaje en un barco que les llevó a Nueva York el 11 de agosto de 1941.[3][4]

Carrera editar

El primer empleo de Rother en Nueva York fue como ilustradora para Marvel Comics.[5]​ En 1943 se mudó a Detroit, Míchigan, para trabajar en General Motors.[4]​ Se unió al personal de diseño de interiores y fue responsable de los colores y las telas de la tapicería, la iluminación, los herrajes de las puertas y la construcción de los asientos.[3]

Aunque fue la primera mujer diseñadora de automóviles de Detroit, en ese momento se le restó importancia y, según se informó en un periódico, su salario era de 600 dólares al mes.[5]​ En este momento el salario promedio era de 200 dólares para un hombre.[6]​ "Ella fue una de las pocas mujeres que tuvo éxito en el trabajo de un hombre durante una era en la que la gran mayoría de las mujeres ni siquiera podían ver un techo de cristal, porque estaban escondidas detrás de puertas de acero".[7]

En 1947, Rother estableció su propio estudio de diseño en el Fisher Building, donde se especializó en diseños para interiores de automóviles, muebles y vidrieras.[1]​ Su empresa se llamaba Helene Rother Associates.[8]​ En 1948 publicó un artículo técnico en un boletín de la Sociedad de Ingenieros de Automoción (SAE) preguntando "¿Estamos haciendo un buen trabajo en los interiores de nuestros automóviles?"[9]​ Participó en conferencias de la SAE señalando "lo mucho que puede ser y debe ser hecho para mejorar el diseño de interiores de los automóviles y los materiales" utilizados en ese momento, resumiendo lo que determina la calidad en los textiles: "Obtienes exactamente lo que pagas".[10]​ Su presentación en la conferencia anual también marcó la primera vez en que una mujer se dirigió a la SAE.[11]

En 1949, el Boletín de la SAE informó sobre el trabajo de Rother y sus actividades en defensa de las mujeres en la industria, haciendo constar que sus "esfuerzos han abarcado artículos que van desde joyas y accesorios hasta varios de los automóviles actuales", y la citaron diciendo que "incluso el Ejército está por delante de la industria en el empleo de los talentos de las mujeres".[12]

Nash Motors editar

Pronto fue contratada por Nash Motors, compañía para la que diseñó los elegantes interiores de la mayoría de sus modelos desde 1948 hasta 1956.[6]​ Incluso los vehículos económicos de la gama Nash Rambler fueron promocionados de manera destacada por su "glamour irresistible" sobre ruedas.[13]​ El innovador Rambler con una distancia entre ejes de 100 pulgadas (2540 mm) se concibió inicialmente como un descapotable bien equipado con su interior diseñado con la ayuda de Rother como consultora.[14]​ Nash utilizó una estrategia para dar al nuevo Rambler una imagen pública positiva, al evitar que el público lo viera como un "pequeño coche barato". Estaba "bien equipado y con estilo", y sin versiones "reducidas".[15]​ El enfoque en el diseño y las características de calidad ayudó a establecer un nuevo segmento en el mercado del automóvil, ya que el Rambler es ampliamente reconocido como el primer automóvil compacto estadounidense moderno de éxito.[16][17]

Rother diseñó los interiores del Rambler para atraer la mirada femenina, porque sabía lo que las mujeres buscaban en un automóvil y sus diseños presentaban telas elegantes, caras y con estilo que combinaban en colores y acabados.[18]​ Los nuevos modelos Rambler de 1951 también recibieron "el toque personalizado" con telas y colores seleccionados por Rother que "equivalían a los mejores interiores de los coches de lujo estadounidenses de la época".[19]

Hizo una gira por el Salón del Automóvil de París de 1951 y fue la primera mujer en dirigirse a la Sociedad de Ingenieros Automotrices en Detroit.[6]​ En 1953, Nash recibió la Medalla Jackson, "... desde 1898, uno de los premios más codiciados de Estados Unidos", según un anuncio, por la excelencia del diseño.[5]​ Muchos folletos de ventas de Nash y anuncios de Rambler de la época presentaban la anotación: "Estilo de Pinin Farina e interiores de Madame Helene Rother de París", como prueba de la influencia europea en el estilo de los automóviles de la empresa.[20][21]​ Rother consultó con Pinin Farina, quien diseñó el exterior de los Nash Airflyte de 1953, para coordinar con los interiores y las nuevas telas personalizadas.[22]​ En 1954, los Ambassador de Nash tenían una gran baza a su favor: el interior completamente nuevo de Rother.[23]​ Ese año, Nash se fusionó con Hudson para crear American Motors Corporation (AMC), pero su influencia en la moda interior de los automóviles continuó.

Otros trabajos editar

Rother compró una casa en Chicago Boulevard en Detroit, con viviendas arriba y un estudio abajo, donde continuó con otro trabajo independiente de consultoría.[3]​ Entre sus clientes se encontraban varias empresas fabricantes de neumáticos, así como empresas no automotrices. También fue responsable de diseñar los interiores de ambulancias y coches fúnebres para la compañía Miller-Meteor.[5]

Diseñó un juego de cubiertos de plata esterlina llamado "Skylark" para Samuel Kirk & Son, firma de artesanos de plata desde 1815, que la compañía fabricó desde 1954 hasta finales de la década de 1980.[24]​ La marca y el logotipo de Skylark expiraron en 1997.[25]

Más adelante decidió que quería volver a producir objetos artísticos, así que visitó Europa, donde vio la ingente tarea que quedaba para restaurar o reconstruir las iglesias y catedrales dañadas por la guerra. También diseñó vitrales para iglesias en los Estados Unidos, con diversas realizaciones a mediados de la década de 1960, principalmente en Míchigan.[26]​ Los ejemplos incluyen la Iglesia Metodista Unida de Beverly Hills en Beverly Hills,[27]​ y la Catedral de St. Lazarus Ortodoxa Serbia en el noreste de Detroit, con todo el vidrio facetado en "trozos" gruesos, que fue fabricado en Francia.[3]​ En 1962, la Iglesia Unida de Cristo de St. James en Dearborn se inauguró con las ventanas y el retablo diseñados por Rother.[28]​ También diseñó vidrieras para una catedral moderna, Nuestra Señora Reina de la Paz, en Harper Woods (Míchigan). Usó piezas gruesas de vidrio (con un espesor de 1 pulgada (25 mm)), que consistían en doce marcos triangulares alargados que se unían en la parte superior del círculo.[29]​ El vidrio fue seleccionado y fabricado en pequeñas piezas por un grupo familiar de artesanos en Buche, un suburbio de París, antes de ser enviado desde Francia para el ensamblaje final durante la construcción.[28]

Rother sigue siendo relativamente desconocida en el mundo de las vidrieras, ya que las mujeres que diseñaron vidrieras, ya sea de forma independiente o bajo un nombre de estudio importante, en su mayoría no eran reconocidas en ese momento.[3]

En sus últimos años también pasó tiempo en su granja de cría de caballos cerca de Metamora (Míchigan).[1]

Legado editar

En 1953, Tide, una revista que cubría las tendencias y la industria de las ventas y la publicidad, escribió: "Una mujer muy atractiva, con la que me he encontrado en la periferia de la publicidad, es Madame Helene Rother, lo suficientemente bonita y vivaz como para servir como un prototipo de mujer parisina. Es una diseñadora industrial con un historial impresionante".[30]

Según el historiador automotriz Patrick Foster, Rother es una de las personas importantes en la industria automotriz que ha sido pasada por alto u olvidada.[7]​ No fue la primera mujer en trabajar en estilismo; sin embargo, "fue una de las primeras pioneras y una de las mejores".[7]

Rother ha sido identificada como el "santo patrón" del Concurso de Elegancia de Las Vegas, y el diseño de los trofeos consiste en un busto inspirado en sus facciones.[31]

En 2020, el Salón de la Fama del Automóvil reconoció sus contribuciones póstumamente por "su influencia en el estilo y el diseño de los interiores de los vehículos".[32]

Referencias editar

  1. a b c «Women's Automotive History Highlights». AACA Antique Auto Museum. p. 3. Archivado desde el original el 14 de septiembre de 2013. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  2. Gustafson, Sven (6 de febrero de 2020). «Jay Leno, pioneering female designer Rother inducted into Automotive Hall of Fame». Autoblog. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  3. a b c d e f Krueger, Barbara (1 de junio de 2007). «Helene Rother (1908-1999) Windows of the Month for June, 2007 Michigan Stained Glass Census». MSU Museum. Archivado desde el original el 16 de julio de 2011. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  4. a b c «The Good Animal». Perspectives Magazine (College of Veterinary Medicine at Michigan State University). Winter 2009. Archivado desde el original el 26 de enero de 2018. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  5. a b c d Foster, Patrick (July 2005). «First Lady of Style». Hemmings Classic Car. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  6. a b c Wolff, Tamsin (September–October 2007). «Women's Automotive History Highlights». NC Region News 53 (5): 12-14. Archivado desde el original el 9 de diciembre de 2008. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  7. a b c Foster, Patrick (May 2005). «Automotive Hall of Fame». Hemmings Classic Car. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  8. «Recent Gifts to the MSU Museum Collection of Stained Glass Artifacts» (2). The Michigan Stained Glass Census Newsletter. November 2003. Archivado desde el original el 21 de febrero de 2007. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  9. Rother, Helene (January 1948). «Are we doing a good job in our car interiors». SAE Technical Paper Series 1. Society of Automotive Engineers, document 480146. doi:10.4271/480146. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  10. Christianson, George T. (1949). «The November 15th Dinner Meeting». The Supercharger (Society of Automotive Engineers. Detroit Section): 55. 
  11. «The Lost Words of an Automotive Design Pioneer». Automotive Hall of Fame. 11 de junio de 2020. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  12. «Are we doing a good job». The SAE Journal (Society of Automotive Engineers) 57: 70. 1949. 
  13. Kunz, Bruce (7 de abril de 2008). «Creature comfort options were plentiful on 1955 Rambler line». St. Lois Post-Dispatch. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  14. Medway, Sam (1977). «Refrigerators and Two Georges: from Nash-Kelvibator to American Motors». Automobile Quarterly 15 (2): 140-159. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  15. «Report on the small cars». Changing Times, Kiplinger's Personal Finance 7 (9): 14-15. September 1953. Consultado el 14 de marzo de 2022 – via Google Books. 
  16. The New Encyclopædia Britannica 1. Encyclopædia Britannica. 2005. p. 333. ISBN 9781593392369. «first modern American compact car, the Rambler. » 
  17. Szudarek, Robert G. (1996). How Detroit became the automotive capital: 100th anniversary. Society of Automotive Engineers. p. 193. ISBN 9780614222296. Consultado el 14 de marzo de 2022 – via Google Books. «la Corporación Nash-Kelvinator presentó el primer automóvil compacto moderno en 1950. » 
  18. Auto Editors of Consumer Guide (28 de agosto de 2007). «1950-1952 Rambler». auto.howstuffworks.com. Archivado desde el original el 9 de julio de 2017. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  19. Flory, J. Kelly (2008). American cars, 1946-1959: every model, year by year. McFarland. p. 444. ISBN 9780786432295. Consultado el 14 de marzo de 2022 – via Google Books. 
  20. «As though it were built for you alone (advertisement)». Life 33 (5): 41. 4 de agosto de 1952. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  21. «1954 Nash Airflytes advertisement». adclassix.com. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  22. «Nash Cars». Motor (Hearst) 99: 15. 1953. 
  23. Auto Editors of Consumer Guide (13 de septiembre de 2007). «1954 Nash». auto.howstuffworks.com. Archivado desde el original el 15 de agosto de 2017. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  24. «Keystone Jewelers' Directory Issue». Jewelers' Circular (Chilton's): 83. 1954. 
  25. «Brand page for the SKYLARK trademark by Samuel Kirk & Son». trademarkia.com. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  26. «Artist: Rother, Helene». Michigan Stained Glass Census. Archivado desde el original el 20 de marzo de 2014. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  27. «Beverly Hills United Methodist Church: Window of the Month». MSU Library Michigan Stained Glass Census. February 2003. Archivado desde el original el 12 de octubre de 2008. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  28. a b Sanctuary Dedication Program. Dearborn, Michigan: St. James United Church of Christ. 1962. p. 15. Consultado el 14 de marzo de 2022 – via Google Books. 
  29. Smith, Constance (February 2018). Damsels in Design (First edición). Pennsylvania: Schiffer. p. 190. ISBN 9780764354359. 
  30. «Surplus Obfuscation». Tide: 34. 1953. Archivado desde el original el 24 de septiembre de 2016. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  31. Edsall, Larry (25 de junio de 2020). «Historians preserve designer Rother's speech for Automotive Hall of Fame». Classic Cars Journal. Consultado el 14 de marzo de 2022. 
  32. «Helene Rother, inducted 2020/2021». Automotive Hall of Fame. Consultado el 14 de marzo de 2022. 

Bibliografía editar