Henri Mouhot

explorador francés

Henri Mouhot (15 de mayo de 1826 — 10 de noviembre de 1861) fue un explorador y naturalista francés del siglo XIX. Nacido en Montbéliard, Doubs (Francia), pasó su juventud en Rusia y posiblemente en otras partes de Asia. A Mouhot se le atribuye popularmente el mérito de descubrir los templos jemeres de Angkor, en Camboya, si bien en realidad fue únicamente la persona que los dio a conocer.[1]

Grabado de Henri Mouhot.

Tanto la Royal Geographical Society como la Zoological Society patrocinaron los viajes de este naturalista, con la intención inicial de catalogar nuevas especies. Sin embargo, tras la visita de Mouhot a Angkor, ambas instituciones —sumamente interesadas en anunciar nuevos descubrimientos— promovieron la idea de que Mouhot había descubierto las ruinas de una antigua y exótica civilización en oriente. El propio Mouhot, incapaz de considerar a los camboyanos capaces de construir tales obras, atribuyó erróneamente los templos a una antigua civilización, que dató en la época del imperio romano.

Mouhot murió por enfermedad en Naphan, (Laos), un año después de su viaje a Angkor. Un ayudante envió sus cuadernos de viaje a Europa, donde fueron publicados póstumamente en París en 1868 con el título "Voyage dans les royaumes de Siam, de Cambodge et de Laos" (Viaje a los reinos de Siam, Camboya y Laos).[2]​ A raíz de esta publicación otros aventureros empezaron a interesarse por Angkor, dando a conocer en occidente este olvidado enclave asiático.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Angkor Wat (Alison Behnke)» (en inglés). Consultado el 8 de enero de 2010. 
  2. «Camboya, templos de esperanza». Consultado el 19 de enero de 2010. 

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