Henry Woodward fue un inventor canadiense y un pionero importante en el desarrollo de la lámpara incandescente . [1] [2]

El 24 de julio de 1874, Woodward y su socio, Mathew Evans , un hotelero, presentaron una solicitud de patente canadiense en una bombilla eléctrica . [2] [3] Se otorgó el 3 de agosto de 1874 como patente canadiense número 3,738. [4] Woodward era un estudiante de medicina en ese momento. Su bombilla constaba de un tubo de vidrio con una gran pieza de carbono conectada a dos cables. Llenaron el tubo con nitrógeno inerte para lograr una vida útil más prolongada en el filamento. [1] Su bombilla era completamente efectiva y lo suficientemente prometedora; vendieron su patente estadounidense 181,613 a Thomas Edisony debido a esto, Edison es ahora conocido por la invención de la bombilla. Thomas Edison obtuvo una licencia exclusiva de la patente canadiense. Thomas Edison desarrolló su propio diseño de lámpara incandescente con un filamento delgado de carbono de alta resistencia en un alto vacío contenido en un bulbo de vidrio herméticamente cerrado que tenía una vida útil suficientemente larga para ser comercialmente práctico. [1]

La relación del trabajo de Woodward / Evans sobre la bombilla incandescente con la de otros, incluido Edison, sobre la luz eléctrica se explica en el siguiente pasaje de un artículo en una edición de 1900 de Electrical World and Engineer de la siguiente manera:

Farmer y otros en los veinte años anteriores a 1860 fabricaron y utilizaron lámparas incandescentes muy superiores a la muy imperfecta en la que se basan las afirmaciones de Woodward. Además, las afirmaciones de Edison, tal como se sostuvieron en los tribunales, no se basaron en el descubrimiento de los principios de la lámpara incandescente sino en una combinación definitiva de partes, todas bien conocidas, que dieron como resultado la producción de una forma práctica de la lámpara incandescente. "[1]

Los dibujos de la patente de 1876 de los Estados Unidos de Woodward son casi idénticos a los que aparecieron en la patente canadiense de 1874 de Woodward y Evan. El quemador de carbón, una "característica más importante de una lámpara práctica", difiere ampliamente del filamento de Edison. Varios inventores anteriores que trabajaban en la bombilla habían progresado tanto en su trabajo como Woodward y Evans: Marcellin Jobard en 1838, C. de Changy en 1856, John Wellington Starr en 1845 y Joseph Swan en 1860. Cada uno contribuyó al desarrollo del lámpara incandescente, pero fue Edison quien ensambló los componentes necesarios para hacer la primera bombilla eléctrica práctica. [1]

Lo que se sabe sobre el descubrimiento de Woodward es que fue patentado en Canadá y los Estados Unidos antes de que se otorgara una patente a Edison y se sabe que Edison compró la patente para el descubrimiento canadiense cuando estaba haciendo sus investigaciones originales y antes de que él obtuvo su patente. [1]