Hessita

mineral sulfuro

La hessita es un mineral de la clase de los minerales sulfuros en la que se incluyen los minerales telururos.[1]​ Fue descubierta en una mina de Zyryanovsk en el macizo de Altái (Kazajistán), siendo nombrada en 1843 en honor del químico suizo-ruso Germain Henri Hess. Sinónimos poco usados son: botesita, savodinskita o plata-telúrica.

Hessita
Gold-Hessite-mf11b.jpg
General
Categoría Minerales sulfuros - Telururos
Clase 2.BA.60 (Strunz)
Fórmula química Ag2Te
Propiedades físicas
Color Gris-plomo a gris-acero, deslustrado a negro
Raya negra a gris-brillante
Lustre metálico
Transparencia opaco
Sistema cristalino Monoclínico prismático
Hábito cristalino Cristales pseudocúbicos generalmente distorsionados, también masivo o de grano fino
Macla Lamelas gemelas visibles en sección pulida
Exfoliación pobre {100}
Fractura igualada y suave
Dureza 2 a 3 (Mohs)
Tenacidad séctil
Densidad 8.24–8.45 g/cm³
Propiedades ópticas anisotropismo de naranja oscuro a azul oscuro

Características químicasEditar

Es un telururo de plata, que cristaliza en el sistema monoclínico, pero que si se calienta por encima de 155ºC cambia sus cristales a sistema cúbico o isométrico, que al enfriarse por debajo de esta temperatura se desarrollan laminillas de transformación de fase fina.[2]

Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: oro y plomo.

Formación y yacimientosEditar

Aparece en vetas de alteración hidrotermal de temperaturas tanto medias como bajas; también en pequeñas cantidades en algunos depósitos de pirita masiva. Se extrae como minoritario en numerosas minas del mundo.[1]

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: calaverita, silvanita, altaíta, petzita, empressita, rickardita, oro nativo, telurio, pirita, galena, tetraedrita o calcopirita.

UsosEditar

Que presente algunas veces impurezas de oro, muy comerciales, ha hecho que sea buscado como mena de este metal precioso.[3]

ReferenciasEditar

  1. a b Palache, C., H. Berman y C. Frondel, 1944. «Dana’s system of mineralogy», (7ª edición), v. I, 184–186.
  2. Van der Lee, A. y J.L. de Boer, 1959. «Redetermination of the structure of hessite, Ag2Te − III». Acta Cryst., C49, 1444–1446.
  3. Criddle, A.J. y C.J. Stanley, Eds. (1993) Quantitative data file for ore minerals, 3ª ed. Chapman & Hall, Londres, 237.