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Historia de la ciencia y la tecnología en el Reino Unido

Una de las máquinas de vapor de Watt, que proporcionaron la fuerza motriz de la Revolución industrial y convirtieron al Reino Unido en la primera nación industrializada del mundo.[1]
Isaac Newton (1643–1727), fundador de las modernas física y matemática.[2]
Adam Smith (1723-1790), fundador de la ciencia económica.
Charles Darwin (1809–82), con su teoría de la evolución por selección natural fundó las modernas ciencias biológicas.

Historia de la ciencia y la tecnología en el Reino Unido es el campo de estudio de la historia de la ciencia y de la tecnología centrado espacialmente en el Reino Unido. Es uno de los más importantes, dada la posición de liderazgo científico y económico de ese país durante las revoluciones científica (siglo XVII) e industrial (siglos XVIII al XX).[3][4][5]

Índice

Precedentes, instituciones científicas e impacto de la producción científicaEditar

Tras las destacadas individualidades medievales y renacentistas (Alcuino de York, Escoto Erígena, Anselmo de Canterbury, Roger Bacon, Duns Escoto, Guillermo de Ockham, Tomás Moro), que pueden considerarse en cierta manera precedentes lejanos; en el Reino Unido del siglo XVII se iniciaron la moderna filosofía de la ciencia y el método científico (Francis Bacon, Novum organum, 1620) y se fundó una de las primeras instituciones científicas modernas, la Royal Society (1660), que desde 1665 mantiene la primera publicación científica (Philosophical Transactions). El Real Observatorio de Greenwich (1675) se convirtió en la referencia mundial en 1884 (fundamentalmente por el dominio británico en la navegación y la precisión de sus mapas -desde 1737 la Marina Británica usaba cronómetros estables, como el de John Harrison, para la determinación de la latitud). El país fue pionero en la fundación de bibliotecas y museos públicos (British Museum, 1753).

Las universidades británicas, encabezadas por las tradicionales de Oxford y Cambridge, han mantenido una posición de liderazgo intelectual. La I+D es muy importante en las universidades del Reino Unido,[6]​ muchas de las cuales han creado parques científicos para facilitar la producción y cooperación con la industria.[7]​ En 2007 el Reino Unido era el séptimo país del mundo en patentes registradas; pero su producción científica era mucho mayor: entre 2004 y 2008 el produjo el 7% de los artículos investigación científica de todo el mundo y alcanzó el 8% de las citas científicas (puestos segundo y tercero, tras Estados Unidos y China, y Estados Unidos respectivamente).[8]​ Las revistas científicas británicas más destacadas son Nature, British Medical Journal y The Lancet.[9]

Ciencias de la naturalezaEditar

En ciencias de la naturaleza, las teorías propuestas por Isaac Newton (gravitación universal, Principia, 1687) y Charles Darwin (evolución, The descent of man, 1871, The origin of species, 1859 -simultáneamente a las investigaciones del también británico Alfred Russel Wallace-) supusieron verdaderos cambios de paradigma en física y biología respectivamente. Trascendental importancia tuvieron también las investigaciones de Charles Lyell en geología, Richard Owen en paleontología, Henry Cavendish[10]​ o Joseph Priestley en el desarrollo inicial de la química (descubrieron el hidrógeno y el oxígeno, respectivamente), o de Maxwell y Lord Kelvin (en teoría electromagnética y termodinámica). En el siglo XX, entre otros muchos campos de investigación, se desarrolló la primera síntesis significativa de la mecánica cuántica con la relatividad especial (ecuación de Dirac, Paul Dirac, 1928);[11]​ y fueron decisivos los descubrimientos de los antibióticos (Alexander Fleming) y la estructura del ADN (Francis Crick, junto con el estadounidense Watson -la intervención de la biofísico británica Rosalind Franklin ha sido revalorizada posteriormente-).[12]​ En la actualidad, figuras como Stephen Hawking[13]​ y Peter Higgs[14]​ han realizado contribuciones decisivas a la cosmología y física de partículas, respectivamente.

Ciencias sociales, lógica y computaciónEditar

Simultánamente a la revoluciones científica e industrial, los pensadores británicos, caracterizados por el empirismo, desarrollaron las ciencias sociales modernas, tanto en la historia de las ideas políticas (Thomas Hobbes -Leviathan, 1651, John Locke -Two treatises of government, 1689-, Thomas Paine, Edmund Burke, William Godwin, Mary Wollstonecraft, Jeremy Bentham, John Stuart Mill) como en la de las económicas (Adam Smith, The wealth of nations, 1776, Thomas Malthus -An Essay on the Principle of Population, 1798, David Ricardo, On the Principles of Political Economy and Taxation,[15]​ 1817, William Stanley Jevons, Alfred Marshall) o en la antropología (James George Frazer, Bronisław Malinowski). La historiografía británica produjo figuras como Gibbon, Lord Acton, J. B. Bury, Collingwood[16]​ y, ya en el siglo XX, Runciman, Toynbee, y el grupo en torno a la revista Past and Present (Eric Hobsbawm, E. P. Thompson, etc.) Destaca el papel de instituciones como la London School of Economics (que ha venido reuniendo a científicos sociales procedentes de todo el mundo, de la talla de Karl Popper, Friedrich von Hayek, Imre Lakatos o Amartya Sen).

Algunas destacadas figuras realizaron ambiciosos esfuerzos intelectuales por dar una respuesta teórica definitiva en sus campos, como David Hume (A Treatise of Human Nature,[17]​ 1739 -pretendía fundar una totalizadora "ciencia del hombre" examinando las bases psicológicas de la naturaleza humana-) o Bertrand Russell y Alfred North Whitehead (Principia mathematica, 1910-1913 -pretendían establecer las bases de un pensamiento lógico-matemático que entendían como completo e irrebatible-). George Edward Moore desarrolló el realismo filosófico, y A. J. Ayer el positivismo lógico del Círculo de Viena. Por otro lado, la aplicación de la lógica a la computación, que ya habían previsto Charles Babbage y Ada Lovelace, es en gran medida responsabilidad de Alan Turing y la guerra criptográfica durante la Segunda Guerra Mundial.[18][19]

Invenciones y aplicaciones técnicas. Divulgación científicaEditar

 
Patente de la locomotora de Stephenson, 1826.

Entre las principales invenciones y aplicaciones técnicas desarrolladas en el Reino Unido están la máquina de vapor de James Watt y las sucesivas máquinas y diseños fabriles de la revolución textil[20]​ (John Kay, James Hargreaves, Richard Arkwright, Samuel Crompton, Edmund Cartwright) y de los transportes[21]​ (George Stephenson, Richard Trevithick, Andrew Vivian,[22]Isambard Kingdom Brunel[23]​), la concepción de la aerodinámica por George Cayley (que permitió el posterior desarrollo de la aeronáutica),[24]​ la dinamo y el motor eléctrico de Faraday, que permitieron el uso viable de la electricidad en la tecnología,[25]​ otros desarrollos de la electricidad,[26]​ el turborreactor (termorreactor o motor de reacción) de Frank Whittle,[18]​ el hovercraft de Christopher Cockerell;[27]​ y logros técnicos trascendentales de la segunda mitad del siglo XX, como la primera central nuclear comercial (Calder Hall, 1956) y la World Wide Web a la que contribuyó decisivamente Tim Berners-Lee.[18]

Además de los primeros desarrollos de sistemas de televisión de John Logie Baird,[28][29]​ en el Reino Unido destacó la fundación en 1922 de la BBC, referente desde entonces en la radiodifusión y desde 1936 también en la televisión. Estrechamente vinculado a ella, David Attenborough ha tenido un destacado papel en la divulgación científica, como también el polemista pro-evolucionismo Richard Dawkins.

Industrias de tecnología puntaEditar

 
Airbus A380. Alas y motores se fabrican en el Reino Unido.

El Reino Unido es líder en industria aeroespacial, con empresas como Rolls-Royce. BAE Systems es el mayor suministrador de defensa del Reino Unido y el sexto de los Estados Unidos. GKN[30]​ y otras grandes compañías británicas son los principales suministradores del proyecto Airbus.[31]GlaxoSmithKline y AstraZeneca estaban entre las cinco primeras farmacéuticas del mundo por ventas en 2009.[32]​ Compañías británicas han descubierto y desarrollado más medicinas "líderes"¿? que las de cualquier otro país, a excepción de las de Estados Unidos.[33]​ El Reino Unido sigue siendo un centro importante en el diseño y producción automovilísticos, especialmente en motores; con cerca de 2,600 empresas de componentes de automóvil.[34]

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. Watt steam engine image: located in the lobby of into the Superior Technical School of Industrial Engineers of the UPM (Madrid)
  2. «The Ten Days of Newton». The New York Times. 26 de noviembre de 2008. Consultado el 25 de junio de 2011. 
  3. J. Gascoin, "A reappraisal of the role of the universities in the Scientific Revolution", in David C. Lindberg and Robert S. Westman, eds, Reappraisals of the Scientific Revolution (Cambridge: Cambridge University Press, 1990), ISBN 0-521-34804-8, p. 248.
  4. «European Countries – United Kingdom». Europa (web portal). Consultado el 15 de diciembre de 2010. 
  5. E. E. Reynolds and N. H. Brasher, Britain in the Twentieth Century, 1900–1964 (Cambridge: Cambridge University Press, 1966), p. 336.
  6. Catherine Armstrong. "What is a University in the UK". Fuente citada en en:Universities in the United Kingdom
  7. M. Castells, P. Hall, P. G. Hall, Technopoles of the World: the Making of Twenty-First-Century Industrial Complexes (London: Routledge, 1994), ISBN 0-415-10015-1, pp. 98–100.
  8. «Knowledge, networks and nations: scientific collaborations in the twenty-first century», Royal Society, 2011, archivado desde el original el 22 de junio de 2011 .
  9. McCook, Alison (2006), «Is peer review broken?», Reprinted from The Scientist 20(2) 26, archivado desde el original el 21 de junio de 2011, consultado el 1 de agosto de 2013  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda).
  10. C. Jungnickel and R. McCormmach, Cavendish (American Philosophical Society, 1996), ISBN 0-87169-220-1.
  11. «The Nobel Prize in Physics 1933». The Nobel Foundation. Consultado el 24 de noviembre de 2007. 
  12. C. Hatt, Scientists and Their Discoveries (London: Evans Brothers, 2006), ISBN 0-237-53195-X, p. 56.
  13. C. Hatt, Scientists and Their Discoveries (London: Evans Brothers, 2006), ISBN 0-237-53195-X, p. 16.
  14. Griffiths, Martin (20070501) physicsworld.com The Tale of the Blog's Boson Retrieved on 2008-05-27.
  15. Duncan K. Foley: Adam's Fallacy: A Guide to Economic Theology, fuente citada en en:On the Principles of Political Economy and Taxation
  16. Pertenece a una notable corriente de filósofos hegelianos británicos que desarrollan el llamado idealismo absoluto o idealismo británico -en:british idealism- (Thomas Hill Green, Bernard Bosanquet, Francis Bradley), con una segunda generación (John Ellis McTaggart, H. H. Joachim, J. H. Muirhead, G. R. G. Mure.) que llegó a influenciar a George Edward Moore y a Bertrand Russell.
  17. Norton, David Fate (2000) "Editor's Introduction," fuente citada en en:A Treatise of Human Nature
  18. a b c Jeffrey Cole, Ethnic Groups of Europe: An Encyclopedia (London: ABC-CLIO, 2011), ISBN 1-59884-302-8, p. 121.
  19. Cryptographic war hero celebrated as the father of modern computing
  20. Griffin, Emma, A Short History of the British Industrial Revolution, fuente citada en en:Textile manufacture during the Industrial Revolution
  21. The Industrial Revolution 1760-1830, T.S.Ashton, Oxford University Press 1972, fuente citada en en:Transport during the British Industrial Revolution
  22. I. James, Remarkable Engineers: From Riquet to Shannon (Cambridge: Cambridge University Press, 2010), ISBN 0-521-73165-8, pp. 33–6.
  23. R. Tames, Isambard Kingdom Brunel (Osprey Publishing, 3rd edn., 2009), ISBN 0-7478-0758-2.
  24. Ackroyd, J.A.D. Sir George Cayley, the father of Aeronautics Notes Rec. R. Soc. Lond. 56 (2), 167–181 (2002). Retrieved: 29 May 2010.
  25. B. Bova, The Story of Light (Sourcebooks, 1932, rpt., 2002), ISBN 1-4022-0009-9, p. 238.
  26. El primer telégrafo eléctrico comercial, co-inventado por William Fothergill Cooke y Charles Wheatstone -Hubbard, Geoffrey (1965) Cooke and Wheatstone and the Invention of the Electric Telegraph, Routledge & Kegan Paul, London p. 78, The electric telegraph, forerunner of the internet, celebrates 170 years BT Group Connected Earth Online Museum - Retrieved March 2010-, la bombilla incandescente de Joseph Swan, el teléfono de Alexander Graham Bell (escocés emigrado a los Estados Unidos, que aún tenía la ciudadanía británica en 1876 -cuando inscribió su patente- y la mantuvo hasta 1882 -«Alexander Graham Bell (1847–1922)», Scottish Science Hall of Game, archivado desde el original el 21 de junio de 2011, consultado el 1 de agosto de 2013  |archiveurl= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archivedate= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)-).
  27. "Sir Christopher Sydney Cockerell", Hovercraft Museum, retrieved 24 June 2011.
  28. «John Logie Baird (1888–1946)», BBC History, archivado desde el original el 21 de junio de 2011 .
  29. The World's First High Definition Colour Television System McLean, p. 196.
  30. Guest, Keen and Nettlefolds. Jones, E (1987). A History of GKN Volume 1: Innovation and Enterprise 1759–1918. London: Macmillan. ISBN 0-333-34594-0. (1990). A History of GKN Volume 2: The Growth of a Business 1918–45. London: Macmillan. ISBN 0-333-44578-3. Fuentes citadas en en:GKN
  31. Dominic O’Connell, «Britannia still rules the skies», The Sunday Times, archivado desde el original el 21 de junio de 2011 .
  32. «IMS Health», IMS Health, archivado desde el original el 21 de junio de 2011 .
  33. «The Pharmaceutical sector in the UK», The National Archives, 8 de agosto de 2007, archivado desde el original el 21 de junio de 2011 .
  34. «Automotive industry», Department of Business Innovation and Skills, archivado desde el original el 21 de junio de 2011 .
  35. en:Department for Business, Innovation and Skills
  36. en:Research Councils UK
  37. en:Science and Technology Facilities Council
  38. en:Government Office for Science
  39. en:List of UK government scientific research institutes
  40. en:List of science parks in the United Kingdom