Hollywood Forever Cemetery

Hollywood Forever Cemetery es uno de los cementerios más antiguos en Los Ángeles (California, Estados Unidos). Está ubicado en el 6000 de Santa Monica Bulevard, en el distrito de Hollywood de Los Ángeles. Los estudios Paramount Pictures se sitúan en el extremo sur de la misma manzana, sobre 40 acres (16 ha) que formaban parte del cementerio, pero en los que nunca hubo enterramientos. 

Hollywood Forever Cemetery
HollywoodForeverCemetery02.jpg
Entrada del Hollywood Forever Cemetery
Ubicación
Coordenadas 34°05′20″N 118°19′10″O / 34.088889, -118.319444Coordenadas: 34°05′20″N 118°19′10″O / 34.088889, -118.319444
Datos generales
Núm. de referencia 99000550 [1]

Entre los difuntos enterrados en el cementerio hay numerosas celebridades del mundo del espectáculo, además de personas que desempeñaron un importante papel en el desarrollo de la ciudad de Los Ángeles. El el cementerio se celebran regularmente actos comunitarios, incluyendo música y proyecciones de películas de verano. En 2011, el cementerio coprodujo la película muda estadounidense Silent Life basada en la historia del ídolo de Hollywood Rodolfo Valentino, enterrado en un nicho del cementerio que le cedió la guionista June Mathis.

HistoriaEditar

El cementerio Hollywood Forever, entonces el único de Hollywood, fue fundado en 1899 sobre 60 acres (0,40 kilómetros cuadrados) de terreno por Samuelson y Lombard con el nombre de "Cementerio de Hollywood". En 1897, los dos hombres eran dueños de un tramo de 60 acres de un terreno cercano a Hollywood. En ese año, Samuelson y Lombard—junto con la Señora M. W. Gardner de Santa Mónica, Joseph D. Rodford, Gilbert Smith, y Thomas R. Wallace— formaron una empresa nombrada “Asociación del Cementerio del Hollywood". El cementerio vendió grandes tramos a Paramount Pictures, el cual, con RKO Pictures, compró 160,000 metros cuadrados en 1920. Parte del terreno restante se asignó a cementerio Beth Olam, zona de enterramientos para miembros de la comunidad judía local.[2]

Jules Roth, millonario y criminal convicto, compró en 1939 un 51% del cementerio, en el que estaban enterrados sus padres. Roth utilizó el dinero procedente de las operaciones del cementerio para mantener sus lujos personales. En aquel tiempo, el cementerio se conocía como Hollywood Memorial Park. En la década de los 90 el cementerio empezó a mostrar señales de descuido y mal estado. 

La actriz Hattie McDaniel, más conocida por su papel de Mammy en la película Lo que el viento se llevó, con el que fue primera afroamericana en ganar un Premio Óscar, expresó su deseo de ser enterrada en Hollywood Memorial Park. Cuando McDaniel murió en 1952, el cementerio, como muchos otros, era segregado[3]​ y Roth no permitió que la actriz fuera enterrada en él. La segregación terminó siete años después. En 1999 (el 47.º aniversario de la muerte de Hattie), el dueño actual del cementerio dedicó un Cenotafio en su honor al sur de Sylvan Lake.[4]

En julio de 1974, el crematorio fue clausurado después de que la cantante Cass Elliot fuese incinerada. Según el supervisor del cementerio Daniel Ugarte, el crematorio estaba en tan mal estado que los ladrillos caían sobre los restos de Elliot. El crematorio fue reparado y reabrió veintiocho años más tarde, en 2002.[5]

En los años 80, el Consejo del Cementerio de California comenzó a recibir quejas regulares de las familias de personas enterradas allí. Los miembros familiares decían que la propiedad estaba en mal estado y habían oído historias sobre vandalismo en el cementerio. Los herederos de maquillador Max Factor (quién fue enterrado en el mausoleo Beth Olam en 1938) movieron sus restos y los de otros familiares al cementerio Hillside Memorial Park en Culver City tras comprobar que el mausoleo tenía tales problemas de filtración de agua que se habían decolorado las paredes.

En 1986, 1000 dueños de parcela presentaron una denuncia contra el cementerio por invasión de intimidad, después de descubrir que Roth permitía a los empleados de Paramount Pictures aparcar en el cementerio mientras el aparcamiento del estudio estaba en construcción.[6]

A finales de los 80, Jules Roth necesitaba pagar sus impuestos para mantener su lujoso estilo de vida. Vendió dos lotes, un total de 3 acres (12 000 m²) frente al bulevar de Santa Mónica, que se edificaron y hoy albergan varias tiendas.[7]

Después del terremoto de Northridge de 1994, Roth no pudo costear la reparación de los techos y otros daños que el terremoto causó a las criptas. Por aquel tiempo, el cementerio ya no ganaba dinero y solo generaba ingresos cobrando 500 dólares a las familias por las exhumaciones.[8]

En 1997, Roth enfermó tras caerse en su casa de Hollywood Hills. Había estado involucrado en un escándalo que afectaba a otro cementerio de su propiedad, Lincoln Memorial Park, en Carson, California. Varios meses antes de su muerte, Roth quedó incapacitado y durante ese periodo cambió su testamento en beneficio de sus socios y su doncella, únicos testigos de la firma del documento. Sus parientes, beneficiarios del anterior testamento, fueron desheredados. Roth murió el 4 de enero de 1998 y fue enterrado junto a su mujer, Virginia, y sus padres, en el Mausoleo Catedral.[7]​ El estado de California había revocado la licencia del cementerio para vender los enterramientos restantes.[9]

Después de la muerte de Roth, el nuevo dueño descubrió que en el fondo para el mantenimiento perpetuo del cementerio faltaban unos 9 millones de dólares.[2]​ El dueño también dijo haber descubierto un busto de Roth en una tienda de antigüedades. El busto formaba parte de los efectos personales de Roth que se subastaron.

Tyler y Brent Cassity adquirieron el terreno actual de 250000 m², que en 1998 tenía abierto un expediente de quiebra por 375 000 dólares. Rebautizaron el cementerio como "Hollywood Forever" y lo restauraron por completo,[10]​ invirtiendo millones de dólares en renovar el terreno, y comenzaron a ofrecer documentales sobre los difuntos que se emitirán en perpetuidad en los kioscos y en internet[11]​, además de organizar visitas guiadas para atraer visitantes.[7]

En 2010, Brent Cassity y su padre, entre otros, fueron acusados de haber organizado un esquema para robar centenares de millones de dólares de precontratos de funerales.[12]​ Las autoridades más tarde descubrieron que el dinero invertido por los hermanos en el cementerio procedía de los beneficios de dicho esquema.[13]

Desde 2002, los fines de semana de verano y en vacaciones, el cementerio proyecta películas en una celebración llamada Cinespia. Las proyecciones se realizan en el jardín Douglas Fairbanks y las películas se ven en el mármol blanco del muro oeste del Mausoleo Catedral.[14]​ En el cementerio también se celebran conciertos, como el de The Flaming Lips los días 14 y 15 de junio de 2011, titulado "Everyone You Know Someday Will Die" ("Toda la gente que conoces morirá algún día"), un verso de la letra de su single'"Do You Realize??", de 2002.[15]

El cementerio tuvo un monumento Confederado, mantenido por la división de Long Beach de las United Daughters of the Confederacy, que se desmontó el 15 de agosto de 2017.[16][17]

El día 17 de agosto de 2013, el artista electrónico Gary Numan grabó un álbum en vivo en el cementerio durante su Splinter World Tour. Fue lanzado el 19 de febrero de 2016.[18]

Referencias culturalesEditar

 
Hollywood Forever Cemetery linda con Paramount Studios.

La película de terror One Dark Night de 1983, protagonizada por Meg Tilly y Adam West utilizó dos mausoleos en el cemeterio para el interior y exterior del mausoleo de la película.

En 2000, se hizo un documental sobre el cementerio, que se llamó The Young and the Dead.[19]

El cementerio es brevemente mostrado en el corto Stopover in Hollywood. La serie televisiva 90210 mostró el cementerio en el episodio "Hollywood Forever".[20]

En una escena de la novela de Tim PowersExpiration Date, los personajes principales están eludiendo a los antagonistas escondiéndose en Hollywood Forever Cemetery. En un punto de la novela, el protagonista, Pete Sullivan, comenta en la tumba de Bugsy Siegel que su padre, productor de Hollywood, era amigo de Siegel y muchas de las otras celebridades enterradas en el cementerio. Para ilustrarlo, Sullivan golpea el mármol de la cripta de Siegel y, un momento más tarde, golpean dentro de la cripta.

En el episodio 'Blues from Laurel Canyon' de la segunda temporada de Californication, la tumba del personaje Lew Ashby se ubica en Hollywood Forever Cemetery. 

Una escena de la película de 2010, Valentine's Day se ubica en el cementerio. La película mostrada en el cementerio era Hot Spell (1958).

En 2012, Los Ángeles banda de heavy metal L.A. Guns publicaron un álbum titulado Hollywood Forever, el cual contiene una canción con el mismo nombre. El vídeo musical de una de las canciones del álbum, "Requiem", contiene extractos de grabaciones en el cementerio. 

El músico J. Tillman incluyó una canción titulada "Hollywood Forever Cemetery Sings" en su álbum de 2012 Fear Fun.

Hollywood Forever Cemetery apareció en el episodio "Six Feet Plunder" de American Greed: éste contaba cómo el cementerio fue adquirido por los hermanos Tyler y Brent Cassity. 

El cementerio apareció en la comedia de terror de 2014, Burying the Ex.

La premier de Talking Dead tuvo lugar en el cementerio, así como la premier de la temporada 7 de The Walking Dead.[21]​ También estuvo ambientado para filmar el final de la serie Breaking Bad.  

Entierros famososEditar

Numerosas celebridades del mundo del entretenimiento han sido enterradas en el cementerio, tales como: Johnny Ramone, Mel Blanc, Jerry Siegel, Yma Sumac, Cecil B. DeMille, Fay Wray, Bugsy Siegel, Judy Garland, Chris CornellBob Guccione.

TributosEditar

El sitio web del cementerio contiene tributos a cada estrella que consisten en un vídeo. El vídeo comienza con una introducción, y tras ello, fotos y vídeos de la celebridad, entrevistas de amigos y familiares, música...  Termina con el nombre del fallecido y sus fechas de nacimiento y muerte. Los vídeos están disponibles a través de un mapa interactivo de la propiedad en el sitio web de cementerio. 

ReferenciasEditar

  1. a b «Sistema de Información de Registro Nacional». Registro Nacional de Lugares Históricos. Servicio Nacional de Parques. 2009-03-13. 
  2. a b Spindler, Amy M. (15 de noviembre de 1998). «Getting In». The New York Times. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  3. Dominguez, Colleen (27 de octubre de 1999). «Actress Hattie McDaniel Gets Final Wish». Today. nbclearn.com. 
  4. Price Davis, Anita (2013). The Margaret Mitchell Encyclopedia. McFarland. p. 147. ISBN 978-0786468553. 
  5. LeDuff, Charlie (1 de diciembre de 2002). «Comeback for Resting Place of Movie Stars». Los Angeles Times. 
  6. Russell, Ron. «Splendor Fades at Final Resting Place of Famous, Almost Famous». Los Angeles Times. 
  7. a b c Silverman, Jacob (22 de septiembre de 2011). «Burial Plots». Tablet Magazine. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  8. Schiffman, Betsy (11 de noviembre de 2002). «Grave Business». Forbes. 
  9. Purdum, Todd S. (11 de diciembre de 1997). «Los Angeles Journal; Cemetery to the Stars Wins a Court Reprieve». The New York Times. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  10. Cathcart, Rebecca (7 de junio de 2008). «Where Hollywood's Stars Are Interred, but Live Forever on Screen». The New York Times. Consultado el 20 de febrero de 2020. «En 1998, Tyler Cassity, amigo de Mr. Boileau de St. Louis, compró los 62 acres (25 ha) de terreno por 375 000 dólares y comenzó a hacer renovaciones. La familia de Cassity dirige Forever Enterprises 
  11. LeDuff, Charlie (1 de diciembre de 2002). «Comeback for Resting Place of Movie Stars». The New York Times. Consultado el 20 de febrero de 2020. 
  12. O'Neil, Tim (24 de noviembre de 2010). «Prepaid funeral figures indicted». St. Louis Post-Dispatch. Consultado el 18 de julio de 2016. 
  13. Lieber, Dave (26 de marzo de 2015). «Watchdog: Massive Ponzi scheme hit Texas hard». Dallas Morning News. Consultado el 13 de agosto de 2016. 
  14. Alzayat, Dima (12 de agosto de 2011). «Cinespia celebrates age 10 by staying up all night». Los Angeles Times. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  15. Martens, Todd (3 de mayo de 2011). «Flaming Lips' Hollywood Forever Cemetery gigs go on sale Friday». Los Angeles Times. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  16. Harvey, Steve (20 de febrero de 2020). «Southern California does indeed have a Civil War history». The Los Angeles Times. Consultado el 11 de julio de 2017. «(...) Y también el cementerio Hollywood Forever, donde la división de Long Beach de las Hijas Unidas de la Confederación mantiene un monumento confederado». 
  17. Alene Tchekmedyian, Irfan Khan y Veronica Rocha (16 de agosto de 2017). «Hollywood Forever Cemetery removes Confederate monument after calls from activists and threats of vandalism». The Los Angeles Times. Consultado el 20 de febrero de 2020. 
  18. «Here in the Black – Live at Hollywood Forever Cemetery». 19 de febrero de 2016. 
  19. Salamon, Julie (18 de mayo de 2002). «Television Review; So You Missed the Funeral? Come See the Video Tribute». The New York Times. Consultado el 26 de septiembre de 2011. 
  20. «90210: Episode 7 "Hollywood Forever" Recap». Consultado el 26 de julio de 2017. 
  21. Vlada, Gelman (4 de octubre de 2016). «TVLine Items: Fresh Off the Boat Ups Ray Wise, '70s Show Reunion and More». TVLine.