Homogeneizador

Un homogeneizador es un elemento del equipamiento de laboratorio utilizado para la homogeneización de distintos tipos de materiales, tales como tejidos, plantas, alimentos, suelo, y muchos otros. En Biología y Bioquímica, los homogeneizadores tratan de disgregar los tejidos y romper las células, con el menor daño a la membrana plasmática.[1]

Morteros de laboratorio, de diversos tamaños, fabricados en porcelana

La homogeneización es un paso muy común en la preparación de muestras biológicas antes del análisis de ácidos nucleicos y proteínas, o del estudio de células, metabolismo, agentes patógenos y otros muchos objetivos.

Técnicas de homogeneizaciónEditar

El proceso de rotura celular se puede producir por tres mecanismos:[1]

Utensilios empleados como homogeneizadorEditar

 
Prensa de French para rotura celular, empleada en estudios de Genética durante la década de los 60.

Se han desarrollado muchos modelos utilizando diferentes tecnologías físicas para la disgregación.[2]​ El mortero con mazo, utilizado durante miles de años, es una herramienta estándar, incluso en los laboratorios modernos. Otras soluciones más modernas se basan en instrumentos del tipo de las batidoras o trituradoras (también empleadas en la cocina), molinillos de aspas, el tratamiento ultrasónico de alta presión, y otros dispositivos físicos.

La siguiente tabla ofrece una visión de conjunto de estos instrumentos, su fundamento teórico y el tipo de materiales sobre los que consiguen mayor eficacia.[3]

Fundamento Homogeneizador Materiales
Fuerzas de cizalladura producidas por líquidos Potter-Elvehjem Tejidos blandos

Polytron
Tejidos blandos y duros
Prensa de French Bacterias
Fuerzas de cizalladura producidas por sólidos Mortero con mazo Vegetales
Prensa Hugens Bacterias
Cavitación gaseosa Bomba de nitrógeno Células
Sonicador Orgánulos y células
Medios químicos y bioquímicos Medio hipotónico Células de la sangre
Rotura celular con lisozima Rotura pared bacteriana

Considerando que las tecnologías más antiguas solo se centraban en la disgregación de los materiales, las nuevas tecnologías también tienen en cuenta otros aspectos de calidad o medioambientales, tales como la contaminación cruzada, la formación de aerosoles, el riesgo de infección, o el ruido.


Tipos de homogeneizadores utilizados en las industriasEditar

Existen dos tipos de homogeneizadores ampliamente utilizados en las industrias alimenticias, farmacéuticas, cosmética, química entre otras y se utilizan según el proceso, volumen de producción y resultados deseados por lo que podemos encontrar homogeneizadores de inmersión también llamados homogeneizadores por lotes y homogeneizadores de recirculado también llamados homogeneizadores en línea. Estos equipos no solo mezclan, si no también emulsiona, homogeneiza, solubiliza, suspende, dispersa y desintegra partículas sólidas, con lo cual reduce de tamaño en la medida que sea requiera en el proceso.

Los homogeneizadores por inmersión se pueden colocar en las siguientes posicionesEditar

Superior en tanque abierto.Editar

En esta posición se trabaja con presión atmosférica. Adicionalmente se le puede instalar un soporte de elevación o se coloca directamente en el recipiente con una brida o un sujetador.

Superior en tanque cerrado.Editar

La otra opción es colocar el homogeneizador de inmersión en un recipiente cerrado, lo cual permite trabajar con diferentes presiones.

Lateral del tanque.Editar

Esto es ideal cuando tenemos tanques muy profundos y estrechos o cuando el espacio superior es limitado.

Fondo del tanque.Editar

Cuando el nivel del producto a homogeneizar queda demasiado abajo en el tanque y colocar un homogeneizador en la parte superior genera gran dificultad.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Homogeneización de tejidos y células. Técnicas instrumentales en bioquímica y biología. Francisca Barceló Mairata. Servicio de Publicaciones e Intercambio Científico. Universidad de las Islas Baleares, 2003. ISBN 8476328087. Pág.138
  2. Homogenization Technology Overview, Next Advance
  3. Clasificación general de las técnicas de homogeneización. Técnicas instrumentales en bioquímica y biología. Francisca Barceló Mairata. Servicio de Publicaciones e Intercambio Científico. Universidad de las Islas Baleares, 2003. ISBN 8476328087. Pág.138