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Hong (en chino, ; pinyin, háng) es el nombre dado en chino cantonés a los grandes clanes comerciales chinos que operaban en la ciudad de Cantón (actual Guangzhou) antes de la Primera Guerra del Opio.

El término hong se usa sobre todo en dos contextos. Dentro del sistema Sistema de Cantón (1757-1842), los hong eran cada una de las casas o clanes comerciales chinos que comerciaban con Occidente durante la dinastía Qing. Un hong solía estar controlado por los miembros de una familia de comerciantes, quienes empleaba a clientes y asociados de distintos rangos en sus operaciones, que podían llegar a ser de gran tamaño. En el contexto actual, el término hong se usa a veces para referirse a los grandes conglomerado multinacionales fundados en China por occidentales durante la segunda mitad del siglo XIX. Estas compañías fueron fundadas para gestionar el comercio entre China y Occidente como sucesoras de los hong chinos que habían operado en Cantón antes de la Primera Guerra del Opio (1838-1842). Se radicaron sobre todo en Tientsin, Cantón, Hong Kong y Shanghai, y pese a que en muchos casos sus actividades comerciales difieren de las originales, algunas persisten hasta la actualidad.

OrígenesEditar

 
Las trece factorías de Cantón, los hong originales.

Antes de la fundación de Hong Kong, el término hong se aplicaba a las principales casa comerciales de Cantón. El término, en chino, ; pinyin, háng; literalmente, «profesión»), se refiere a sus actividades comerciales. Los hong operaban como tratantes de productos de exportación. Usaban sus redes de contactos en el interior de China para adquirir té, sedas, porcelana, objetos lacados, y otros productos de exportación, que vendían a los comerciantes occidentales. También actuaban como banqueros y prestamistas, y solían fletar sus propios barcos para sus propias operaciones comerciales.

Las trece factorías de Cantón eran originariamente los trece hong a los que el emperador Qianlong concedió en 1760 el monopolio del comercio exterior de China. Este monopolio, conocido como el Co-hong, era un gremio en un principio de trece hongs (aunque el número de miembros del Cohong varió entre 5 y 26). Como parte de las regulaciones imperiales, los europeos tenían prohibido se dueños de propiedades en China; los hong del Co-hong alquilaban sus propias factorías comerciales a los occidentales, que se afincaron en el distrito de las factorías de esta ciudad, situado junto al río de las Perlas, extramuros del recinto principal de Cantón. Se cree que el término hong se usaba en un principio para referirse a las trece oficinas de los hong.[1]

Aunque originariamente no todos los hong eran miembros del Cohong, dado que muchos de ellos comerciaban con estados del sureste asiático como Vietnam o Siam, la importancia de los hong del Cohong creció rápidamente debido al volumen del negocio de exportación de bienes a Europa y América. Para los occidentales, un hong pasó pronto a ser sinónimo de firma comercial china miembro del Cohong, y por extensión una de las trece factorías de Cantón.

Las factorías de Cantón fueron disueltas tras la Primera Guerra del Opio (1839-1842), y buena parte del tráfico comercial del sur de China pasó a estar dominado por la colonia de Hong Kong, que los británicos habían adquirido en virtud del tratado de Nankín. En Hong Kong surgieron rápidamente numerosos hong en manos de chinos u occidentales que contribuyeron al despegue económico de la colonia. Uno de los primeros hong que se trasladó a Hong Kong fue la firma británica Jardine Matheson, que adquirió el lote número 1 en la primera subasta de tierras de Hong Kong en 1841.[2]​ En 1843, esta misma firma estableció una sede en Shanghai. El nombre de su sede en Shanghai, "Hong Ewo" o "Ewo House", estaba basado en el nombre del hong que el famoso comerciante chino Howqua (1769-1843) había gestionado en Cantón.[3]​ Jardine Matheson había podido crecer en sus inicios gracias al apoyo y los préstamos que habían recibido de Howqua.[4]

En la actualidad, el término hong se usa para referirse las compañías hongkonesas fundadas durante el Hong Kong colonial, habitualmente en manos de inmigrantes occidentales o de oriente medio. Muchas de estas firmas comerciales son en la actualidad grandes conglomerados multinacionales.[5]​ A fin de evitar ser expropiadas por el Partido Comunista Chino, muchas de ellas trasladaron sus sedes sociales fuera de Hong Kong cuando la ciudad pasó a manos chinas en 1997.[5]

Conglomerados comerciales del Hong Kong colonialEditar

Nota: Debajo se recogen algunas de los principales hong del Hong Kong colonial; su peso e importancia son relativos.

1843Editar

1844Editar

  • Jardine Matheson[4]​, fundada originalmente en Cantón, y dedicada al narcotráfico de opio, en la actualidad es un conglomerado inmobiliario.
  • Dent & Co., dedicada al narcotráfico.

1850sEditar

  • Russell & Co – Compañía estadounidense fundada por Samuel Russell en Cantón en 1824 para el narcotráfico; fue adquirida por J & T H Perkins de Boston en 1830, fundó su sede de Hong Kong en 1850
  • Wheelock Marden 1857

1860sEditar

  • Gilman and Bowman – fundada por Richard James Gilman como comerciante de té en 1840; adquirida por Duncan Paterson de Australia en 1917 y convertida en una compañía privada en 1919; fue adquirida por el Inchcape Group en1969.[6]
  • Hutchison Whampoa – fundada por John Duflon Hutchison en 1863.
  • John Swire & Sons Limited – fundada por John Swire en Liverpool en 1816, originariamente eran comerciantes textiles que establecieron su sede en Hong Kong en 1861. En la actualidad es un conglomerado inmobiliario con intereses en las industrias del gas y del petróleo.

1870sEditar

1890sEditar

  • Jebsen & Co. – grupo armador fundado con capital danés y alemán en 1895. En la actualidad es una compañía de marketing, distribución y fabricación.

Ver tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Couling, Samuel M A (1907). Encyclopaedia Sinica. p. 235. 
  2. «Jardine Matheson – Official history.». Archivado desde el original el 27 de octubre de 2012. Consultado el 3 de julio de 2019. 
  3. Cheong, W.E. (1997). The Hong merchants of Canton: Chinese merchants in Sino-Western trade. Routledge. ISBN 0-7007-0361-6.  p.122 Online version at Google books
  4. a b c d «Hong Kong Hongs with Long Histories and British Connections». Hong Kong University. 1990. Consultado el 11 de abril de 2011. 
  5. a b Genzberger, Christine A. [1994] (1994) Hong Kong Business: The Portable Encyclopedia for Doing Business with Hong Kong. ISBN 0-9631864-7-7
  6. Dan Waters, "Hong Kong Hongs with Long Histories and British Connections", Paper presented at the 12th Conference of the International Association of Historians of Asia, at Hong Kong University (June 1991): 230–231; http://hkjo.lib.hku.hk/archive/files/8deeba7475f950a5f3938fc24f687bbe.pdf

BibliografíaEditar

Enlances externosEditar