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El Hotchkiss QF de 6 libras fue un cañón naval ligero y cañón costero de 57 mm de finales del siglo XIX, empleado por varios países y adaptado para su empleo como armamento principal del tanque Mark I en la Primera Guerra Mundial.

Hotchkiss QF de 6 libras
Elswick6PounderGuncirca1897.jpg
Un primigenio QF de 6 libras fabricado en Elswick, sobre afuste de pedestal.
Tipo Cañón naval
Cañón costero
Cañón de tanque
País de origen Bandera de Francia Francia
Historia de servicio
En servicio 1885 - década de 1940
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra franco-china
Tercera Guerra anglo-birmana
Primera guerra sino-japonesa
Guerra ruso-japonesa
Primera Guerra Mundial
Guerra Civil Rusa
Segunda guerra sino-japonesa
Segunda Guerra Mundial
Guerras del bacalao
Historia de producción
Diseñador Hotchkiss et Cie.
Producida 1884
Cantidad 3.894 (Reino Unido)
Variantes Hotchkiss QF de 6 libras 6 cwt
Especificaciones
Peso 372-385 kg[1]
Longitud del cañón entre 40 y 58 calibres de longitud

Munición 57 x 307 R
Calibre 57 mm
Cadencia de tiro 25 disparos/minuto[2]
Alcance máximo 3,7 km (4.000 yardas)[3]

Velocidad máxima 554 metros/segundo[4]

Índice

Historial de servicioEditar

CanadáEditar

Estos cañones fueron empleados como cañones de vigilancia en fuertes costeros durante la Segunda Guerra Mundial, incluso en la batería de Barrett Point cerca de Prince Rupert, Columbia Británica.

Estados UnidosEditar

 
Cañón y tripulación del USS Oregon (hacia 1896-1901)

La historia de los seis libras de Hotchkiss en la Armada y en el Ejército de los Estados Unidos, llamados allí "Rapid Fire" en vez de "Quick Fire" (cañones de "Fuego Rápido" en lugar de "Disparo Rápido") es un relato complejo. Se usaron junto con el diseño de otro fabricante, el Driggs-Schroeder de seis libras, su principal rival.

Curiosamente, una empresa de suministro naval, Cramp & Sons, tenía licencia para construir tanto el Hotchkiss como el Driggs-Schroeder y se los vendió a la Armada en paralelo. Parece que los cañones de tipo Hotchkiss adquirieron ventaja en su producción durante la primera mitad de la década de 1890, pero en 1895 los cañones Driggs-Schroeder se estaban produciendo en cantidad suficiente como para equipar a un número considerable de barcos recién encargados. Sin embargo, las compras iniciales de la Armada fueron en pequeños lotes cada año y no se alcanzó una producción masiva, como sucedería con otras armas más pequeñas. Ambos cañones, el Hotchkiss y el Driggs-Schroeder, usaban las mismas municiones y, finalmente, la Marina se aseguró de que fueran idénticas para ambos. No hay duda de que los Driggs-Schroeder predominaron en los nuevos cruceros protegidos y acorazados que se encargaron en 1895. Sin embargo, el USS Texas, un acorazado de segunda clase botado en 1895, estaba armado con una dotación mixta, con diez cañones Driggs-Schroeders y dos Hotchkiss. Por su parte, el USS Maine, un crucero blindado, iba armado exclusivamente con cañones de seis libras Driggs-Schroeder, aunque tenía una batería mixta de una libra con ambas marcas. Los buques equipados exclusivamente con cañones Drigg-Schroeder de seis libras fueron el USS Olympia, el Brooklyn, el New York, y el Columbia.

Aunque solo se sabe a partir de fotografías, parece que los acorazados USS Indiana, USS Oregon y USS Iowa montaban exclusivamente Hotchkiss de seis libras, mientras que el USS Massachusetts estaba armado con cañones Driggs-Schroeder. Las piezas de seis libras serían reemplazadas en gran parte por cañones de tres pulgadas con cañas de 50 calibres a partir de 1910.[5]

El Ejército de los EE. UU. también usó el Hotchkiss de seis libras, conocido como "Cañón de 2,24 pulgadas" en algunas referencias de la época. Como principal defensor de las fortificaciones costeras y los puertos, el Ejército de los EE. UU. necesitaba armas más ligeras para complementar sus baterías de tierra, particularmente porque la defensa desde la costa contra la infantería era una consideración importante en la década de 1890.[6]​ El Ejército, al igual que la Armada, se hallaba en una fase experimental, probando nuevas armas en una época en la que los presupuestos militares se estaban expandiendo, después de décadas de mezquindad del Congreso. Parece que el Ejército y la Armada de los EE. UU., mientras que ambos utilizaban el sistema "Mark", asignaron sus designaciones de la artillería de forma diferente. Las referencias indican que los cañones Driggs-Schroeder, fabricados por la American Ordnance Company y designados Mark II y Mark III, fueron adoptados junto con los cañones Driggs-Seabury designadas M1898 y M1900. Entre 1898 y 1901, se adquirieron un total de 97 cañones: 20 M1898, 40 M1900, 10 Mark II y 27 Mark III. Sin embargo, los 17 M1898 y los 10 Mark II fueron transferidos para su uso en el transporte naval de tropas del Ejército en la Guerra Hispanoestadounidense de 1898, dejando 70 cañones para su uso en tierra. Los afustes de cañones de seis libras para el ejército se llamaron M1898 y M1898 (modificados) "rampart mounts" o "parapet mounts" (con afustes para rampa o parapeto), y disponían de carros con ruedas y accesorios que les permitían ser instalados sobre cureñas verticales.[7]​ Otras referencias presentan cifras algo diferentes.[8]​ En general, se colocaron dos de estos cañones por fortificación principal, y finalmente muchos de ellas se convirtieron en cañones de salvas situados junto al asta de la bandera.[8]​ Una docena se instalaron en Fort Ruger en Hawái como parte del Proyecto de Defensa Costera de 1915-1919, mientras que otros se desplegaron en Filipinas bajo esta misma iniciativa.[9]

A diferencia de sus cañones de 8 pulgadas, el USS Olympia (C-6) conserva sus Driggs-Schroeder de 6 libras. El buque se encuentra en el Independence Seaport Museum de Philadelphia.

IrlandaEditar

Un cañón de 6 libras fue montado en el único tanque Vickers Mk. D empleado por el Ejército Irlandés entre 1929 y 1940. Cuando el tanque fue desmantelado en 1940, el cañón de 6 libras fue quitado y empleado como cañón antitanque.

IslandiaEditar

El cañón naval Hotchkiss de 57 mm fue empleado por la Guardia Costera islandesa y sirvió como armamento principal de la mayoría de sus navíos de patrulla entre la década de 1920 y hasta 1990, cuando fue completamente reemplazado por cañones automáticos Bofors 40 mm.

JapónEditar

El cañón naval Hotchkiss de 57 mm fue el armamento secundario o terciario estándar de la mayoría de destructores japoneses construidos entre 1890 y 1920, aún estando en servicio durante la Guerra del Pacífico.

Reino UnidoEditar

El Reino Unido adoptó una versión con una caña de 40 calibres (2,28 metros o 90 pulgadas) con la denominación Ordnance QF Hotchkiss 6 pounder gun Mk I y Mk II o QF 6 pounder 8 cwt. Fue fabricado bajo licencia por Armstrong Withworth en su fábrica de Elswick (Elswick Ordnance Company).

Empleo navalEditar

Los Hotchkiss QF de 6 libras fueron originalmente montados a bordo de los navíos de la Royal Navy para defenderse de las nuevas lanchas torpederas (de vapor) que empezaron a ser empleadas a fines de la década de 1870.

El Mk I original de 1885 no tenía sistema de retroceso. El Mk II de 1890 introdujo un sistema de retroceso, con un par de cilindros recuperadores.[10]

Durante la Primera Guerra Mundial, la Royal Navy necesitó más cañones y se desarrolló una versión con un solo cilindro recuperador para simplificar su fabricación, identificado como "6 pdr Single Tube". Inicialmente estos cañones solamente podían disparar proyectiles con carga propulsora reducida, pero en 1917 fueron reequipados con cilindros recuperadores A con la denominación Mk I+++, que les permitieron disparar la munición estándar de 6 libras.[10]

Después de la Primera Guerra Mundial, el cañón fue considerado obsoleto como arma de primera línea, pero continuó siendo empleado como cañón de salva y cañón sub-calibrado de entrenamiento. De los 3.984 cañones producidos, todavía estaban disponibles 1.640 en 1939.[11]​ Muchos fueron puestos de nuevo en servicio activo en la Segunda Guerra Mundial como armamento antisubmarino, defensa contra las Schnellboot, así como artillería costera. Se produjeron nuevos afustes sin retroceso Mk VI, Mk VI* y Mk VI**, con elevaciones entre -10° y +70°. Cañones equipados con los nuevos afustes fueron montados a bordo de los primeros modelos de la famosa lancha torpedera Fairmile D, lanchas Motor Launch y corbetas Clase Flower.[12]​ Algunas de estas no fueron rearmadas con el moderno Mk IIA de 6 libras con cargador automático hasta fines de 1944.[13]

En tanquesEditar

 
Soldados alemanes con un tanque Mark II capturado, mostrando la gran longitud de la caña del cañón (saliendo de la barbeta izquierda del tanque, a la derecha en la foto).

El Hotchkiss QF de 6 libras fue empleado para armar las versiones Macho de los primeros tanques británicos (Mark I - Mark III). En 1916, el Ejército Británico se enfrentó a la dificultad de poner a punto un nuevo tipo de arma que nunca se había empleado en combate, por lo que el cañón naval Hotchkiss de 6 libras le pareció el más adecuado para su necesidad. Un solo cañón fue montado en cada barbeta lateral, dos en cada tanque Macho (los tanques armados solo con ametralladoras eran llamados Hembra), capaces de disparar hacia adelante y a los lados.

El cañón demostró ser demasiado largo para su empleo práctico en combate montado en barbetas laterales, ya que podía entrar en contacto con el suelo u obstáculos cuando el tanque avanzaba sobre terreno irregular. Los británicos prefirieron acortar la caña del cañón antes que cambiar su ubicación, reemplazándolo en 1917 por el más corto Hotchkiss QF de 6 libras 6 cwt en el Mark IV.

Cañón antiaéreoEditar

Como el Reino Unido no tenía ningún cañón antiaéreo al inicio de la Primera Guerra Mundial, unos 72[14]​ cañones Hotchkiss QF de 6 libras fueron montados sobre afustes de pedestal con gran ángulo de inclinación en edificios clave del Reino Unido para defensa antiaérea cercana hacia 1916. Estos ya no aparecen listados en servicio para este papel al final de la guerra,[11]​ probablemente porque los bombardeos alemanes eran efectuados desde altitudes que estaban más allá del alcance del cañón.

Municiones británicasEditar

RusiaEditar

 
Versión rusa con caña de 58 calibres de longitud en la isla Kuivasaari, Finlandia.

La Armada Imperial Rusa probó a partir de 1904 versiones con cañas de 40, 50 y 58 calibres de longitud, que más tarde las transfirió al Ejército.[15]

UsuariosEditar

Ejemplares sobrevivientesEditar

NotasEditar

  1. Hogg & Thurston 1972 mencionan 372 kg (821 libras) para el cañón costero con caña de 40 calibres de longitud. DiGiulian menciona 385 kg (849 libras) para el cañón naval. Los pesos varían según la longitud de la caña.
  2. 25 disparos/minuto es la cifra mencionada por Elswick Ordnance para su modelo con caña de 40 de calibres de longitud. Citado en Brassey's Naval Annual 1901
  3. Hogg&Thurston 1972 menciona en las páginas 36-39 un alcance máximo de 6.900 m (7.500 yardas) para la versión británica. El Manual de Artillería de 1902 menciona 3.700 m (4.000 yardas).
  4. 1.818 pies/segundo en servicio británico, con un diámetro de 2,3 metros, empleando una carga propulsora de 0,88 kg de pólvora negra Q.F. o 7¾ onzas de cordita tamaño 5. Manual de Artillería, 1902, Tabla XII, página 337.
  5. Campbell, John (1985). Naval Weapons of World War Two. Annapolis: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-459-4. 
  6. De manera casi inexplicable, la defensa contra el ataque a tierra desapareció en el diseño de los fuertes construidos después de 1900 y el Proyecto de Defensa Costera de la época de la Primera Guerra Mundial aparentemente no se repitió
  7. Lohrer, George L. Ordnance Supply Manual, Departamento de Artillería de los EE. UU., 1904, págs. 282-295
  8. a b Williford, pp. 44-45
  9. Berhow, pp. 188-18 9, 217
  10. a b Hogg & Thurston 1972, Page 36-39
  11. a b Routledge 1994, Page 27
  12. Campbell, Naval Weapons of WWII, p.65.
  13. Véase Reynolds 'MGB 658'
  14. Routledge 1994, Page 17
  15. Tony DiGiulian, Russian 57 mm/40, 57 mm/50 and 57 mm/58 (2.244") 6-pdr (2.72 kg) Hotchkiss guns

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar