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Hotchkiss et Cie

antiguo fabricante de armamento y de automóviles francés

Hotchkiss el Cie (nombre completo original en francés: Société Anonyme des Anciens Etablissements Hotchkiss et Cie.) es un fabricante de armas y constructor de automóviles francés, que produjo vehículos civiles desde 1904 hasta 1954 y vehículos militares hasta 1969.

Hotchkiss et Cie
Hotchkiss logo.jpg

Hotchkiss-Gregoire Coach Chapron (1951-53) pic4.JPG
Hotchkiss-Gregoire carrozado por Chapron

(1951-53)
Tipo productor de automóviles
Industria industria automotriz e industria armamentística
Fundación 1875
Fundador(es) Benjamin Berkeley Hotchkiss
Disolución 1966
Sede Francia

Índice

HistoriaEditar

Benjamin Berkeley HotchkissEditar

 
La fábrica de Saint Denis a comienzos delsiglo XX
 
"El Tour de Francia de Hotchkiss": 10.000 km en 58 jornadas (1906)
 
El primer seis cilindros Hotchkiss saliendo de la fábrica (mismo año de 1906... y rodando 25 años después)

Benjamin Berkeley Hotchkiss (1826-1885) fue un ciudadano estadounidense nacido en Watertown en Connecticut. Siendo un ingeniero de talento en el campo del diseño de armas de fuego, no pudo hacer que el Ejército de los Estados Unidos se interesase por sus ideas, y decidió trasladarse a Francia en 1867, donde creó la compañía que lleva su apellido: Hotchkiss, establecida en la carretera de Gonesse a Saint-Denis, una flial de la compañía de fabricación de armas y municiones que había fundado en 1855.[1]​ Más adelante se mudó a Viviez, cerca de Rodez, para fabricar cajas metálicas justo antes de que estallara la Guerra franco-prusiana de 1870. Dos cañones cruzados, coronados por una granada en llamas,[2]​ todos rodeados por un cinturón cerrado con bucles, constituyen su emblema, un diseño casi idéntico al de la insignia militar del Arma de Artillería de los Estados Unidos.

Se inauguró una nueva fábrica en Saint-Denis en 1875,[3]​ y gracias a las patentes que registró desde su instalación en Francia, la compañía prosperó notablemente.

La fábrica producía armas y explosivos, y se convirtió rápidamente en proveedor oficial del ejército francés. Benjamin Berkeley Hotchkiss murió en 1885, pero la compañía continuó con el desarrollo de una ametralladora automática. El primer modelo se fabricó en 1892 y fue adoptado por el ejército francés en 1897.[4]​ Después de algunas modificaciones y mejoras, el modelo se convirtió en la pistolet Hotchkiss, una de las ametralladoras pesadas estándar (accionada por los gases liberados por la pólvora de las balas) utilizadas por Gran Bretaña, Francia y Japón. A principios del siglo XX, la sociedad, que seguía siendo muy rentable, se diversificó y comenzó a fabricar componentes para automóviles y luego vehículos completos. Hotchkiss se convertiría en una de las compañías de ingeniería mecánica y automotriz más grandes e importantes de Francia.

La marcaEditar

 
Camión de bomberos PL50

Paralelamente a la fabricación de armas, la compañía estaba interesada en la mecánica en general y, desde 1901, fabricó por encargo elementos mecánicos para varios clientes, incluidas fábricas de automóviles como Panhard y De Dion-Bouton. Esto le dio a la gerencia la idea de iniciarse en la industria automotriz. La compañía contrató a Georges Terrasse,[5]​ que había trabajado en Mors, y al inglés H.M. Ainsworth,[6]​ que pasó a dirigir la división automotriz entre 1923 y 1952.

En 1902, mientras continuaba con la fabricación de armas, Hotchkiss comenzó a subcontratar piezas de automóviles. En 1904, construyó sus primeros chasis con motores de 20 CV, y preparó un modelo de competición, el tipo E, con casi 18 litros de cilindrada.[7]

En el Salón del Automóvil de París de 1922, Hotchkiss lanzó el AM 12 CV y adoptó el eslogan "El automóvil del justo medio" («La voiture du juste milieu»)[8]​ a mediados de la década de 1920. De hecho, la marca se ganó el favor de una clientela burguesa y adinerada, que buscaba la comodidad y la discreción.

A partir de la crisis de 1925, se lanzó una nueva línea de motores con árbol de levas en cabeza. Estos motores de 4 o 6 cilindros fueron producidos con algunas evoluciones técnicas hasta 1954: los de 4 cilindros y 2.3 litros (13 CV) instalados en la serie AM2; y los de 6 cilindros y 3 litros (17 CV) o 3.5 litros (20 CV) eran utilizados en el AM80.[9]

A partir del Salón de 1934 se comenzó a sentir la influencia de la aerodinámica en el automóvil, adoptándose rejillas del radiador ligeramente inclinadas y carrocerías de líneas suaves y fluidas.

En 1936, la firma presentó un camión de 2 toneladas con motor de 4 cilindros de 2.3 litros y 62 caballos. En agosto de ese mismo año, las fábricas de armas de Levallois-Perret y Clichy fueron nacionalizadas por el gobierno del Frente Popular.[4]

En el Salón 1937, para diversificar su gama, Hotchkiss, que había comprado Amilcar a finales de 1936, exhibió el Amilcar Compound. Fue un prototipo estudiado por el ingeniero Jean Albert Grégoire con el apoyo de Aluminium French. El automóvil moderno (con tracción delantera, ruedas independientes, chasis de aleación ligera...),[10]​ era mucho más caro que sus competidores, de forma que no pudo imponerse en el mercado.

Durante la Segunda Guerra Mundial, solo se continuó fabricando la furgoneta Amilcar Compound y el coche eléctrico Tudor de la Compagnie générale d'électricité. Bajo los auspicios del COA (Comité Organizador del Automóvil), Peugeot tomó una participación sustancial en el capital de Hotchkiss a finales de julio de 1942.[11]

Tras la Liberación de Francia, los prestigiosos vehículos Hotchkiss volvieron a ocupar su lugar en las comitivas oficiales. Para el lanzamiento de sus viajes a París, el general Charles de Gaulle exigía un automóvil descapotable de origen francés, un Hotchkiss conseguido no sin dificultades por su gabinete personal.[12]

 
Hotchkiss AM2, torpedo en aluminio, por "Melhuish & Co" de Camden (1925/26)
 
Hotchkiss AM 80S, sedán Riviera (1932)
 
Hotchkiss 411, tracción delantera
 
Hotchkiss Grand Sport tipo 686 (1937)
 
El GS 686 de Trévoux de la prueba "París-Niza-Monte-Carlo" (1939)
 
Hotchkiss Artois (1948)
 
Hotchkiss Grégoire (1953)
 
Hotchkiss Anjou (1955)

Después de la guerra, Hotchkiss reanudó lentamente sus actividades modificando el camión de dos toneladas para convertirlo en el PL20 (con una nueva cabina completamente de acero, nuevo chasis y frenos hidráulicos) y motores de 13 y de 20 CV. En el Salón de París de 1950, los dos modelos 864 S49 y 686 S49 «Artois»' fueron reemplazados por el 1350 y el 2050 «Anjou», que mantenían la misma mecánica pero con una nueva carrocería.

En el Salón de 1951 se exhibió el Hotchkiss Grégoire. El ingeniero Jean Albert Grégoire todavía fue capaz de persuadir a la fábrica para que construyesa su prototipo, el Grégoire R, con soluciones técnicas muy modernas (motor plano de 4 cilindros, 4 ruedas independientes, suspensión de flexibilidad variable y chasis de aleación ligera), que era todo lo contrario de los diseños tradicionales de Hotchkiss. La relación entre peso y potencia muy favorable y el bajo coeficiente aerodinámico Cx aseguraban un buen rendimiento y un consumo moderado.[13]​ Este automóvil estaba unos 15 años por delante de su época, pero su industrialización resultó costosa y difícil, con el problema añadido de un alto precio de venta, lo que forzó al cese de la producción después de tan solo 247 unidades construidas (números de serie del 500 al 747), lo que lo convierte en uno de los automóviles más raros que se hayan producido.[14]​ Esta aventura agravó las dificultades financieras de Hotchkiss y, poco después de la fusión con Delahaye a finales de julio de 1954, Hotchkiss abandonó la construcción de automóviles de pasajeros. El último modelo, el Monceau, carrozado por Chapron, con el motor 20 CV nunca llegó a venderse (solo se conservan dos ejemplares).[15]

En 1956, Hotchkiss se fusiona con New Brandt y se convierte en Hotchkiss-Brandt. En el otoño, apareció el camión PL50 (5 toneladas P.T.C.), versión modernizada del PL25 de 1952, con proyectores integrados y motor de 2.3 litros y 70 CV. Desde 1954, estuvo disponible un bloque de 6 cilindros en la versión para los coches de bomberos. El modelo "H 6 G 54", que equipó todos los cuarteles de la brigada de bomberos de París, permaneció en servicio hasta el final de los años 1970.

En mayo de 1963, Hotchkiss firmó un acuerdo de comercialización con Leyland Motor Corporation[16]​ que duró hasta el final de 1967 para vender sus camiones en Francia. En 1964, los últimos camiones Hotchkiss PL60/DH60 de seis toneladas son los primeros camiones franceses equipados con una cabina basculante. Con una carga útil de 3.7 a 5.7 toneladas, la gama de nuevos modelos de cabina avanzada utiliza motores de gasolina de 3.5 litros (115 caballos) o diésel (91 caballos) con transmisión mecánica y una caja de cambios con 4 o 5 velocidades.

La planta continuó produciendo camiones Hotchkiss hasta 1969, y el nombre sobrevivió para la producción militar antes de convertirse en 1966 en la compañía Thomson-Houston Hotchkiss-Brandt, tras la fusión de Thomson-Houston y Hotchkiss-Brandt y Thomson-CSF en 1971. Los vehículos militares de la marca Thomson-CSF mantuvieron el emblema de la barra cruzada unido al de Thomson.

El nombre Hotchkiss-Brandt se usó para la producción de morteros y el de Hotchkiss-Brandt-Sogème para el departamento de máquinas clasificadoras.[17]

Hotchkiss y la competiciónEditar

 
Trévoux (izquierda) y Lesurque (derecha), en la llegada del Rally de Montecarlo 1939
  • Hotchkiss comenzó a darse a conocer a través de grandes promociones nacionales de sus automóviles: un Tour de Francia con un seis cilindros conducido por Blériot en 1906, y un segundo recorrido con otro seis cilindros pilotado por Van Marcke en 1907.[18]​ Este último se enlazó durante el mismo año con una gira por Inglaterra.[19]
  • Después de tres victorias consecutivas de la marca en el Rally de Montecarlo (Maurice Vasselle en 1932 y 1933; y Louis Gas en 1934) con un AM 2 (después AM 80S), y con el 686 GS de chasis corto ("Grand Sport" modelo Riviera) equipado con el nuevo motor para la prueba París-Niza, presentado en el Salón de París de 1935. Este modelo ganó el rally de Montecarlo en 1939[20]​ y en 1949 con Jean Trévoux, ya ganador en 1934 como copiloto, y con Edmond Mouche segundo. Todavía se ganó por última vez en 1950, quince años después de su lanzamiento, con Marcel Becquart al volante.
  • Hotchkiss también ganó el Critérium París-Niza en 1929 con cinco coches igualados en la categoría 12CV, luego en 1934 con Jean Trévoux en el modelo de 3.5 litros, el último piloto que aún terminó con el Grand Sport Tipo 686 la prueba París-Niza-Monte-Carlo, siendo segundo en 1935 y tercero en 1937 y 1938.
  • En 1935, la marca ganó en la Coupe de l'Auto, la Copa Brisson (mejores tiempos en las pruebas francesas de velocidad y montaña), la Copa E. Mahe (el mejor tiempo sin compresor en la costa de La Turbie ), y el Premio del ACIF.[21]
  • En 1937, Trévoux ganó, esta vez para Hotchkiss, la tercera edición del Rally de Marruecos con Marcel Lesurque.
  • En 1939, Trévoux también ganó la última edición de la prueba Lieja-Roma-Lieja antes de la guerra, con el 686 GS de 3.5 litros.
    • Este piloto también obtuvo algunos segundos puestos con la marca, como en el GP de Turismo de Argel y en el GP de la RACB de las 10 Horas de Spa-Francorchamps en 1934 en la categoría de 3.5 litros, y especialmente en Monte Carlo 1938 con el 686 GS (el coche todavía es tercero en 1937 con Ion Zamfirescu, el ganador de 1936).
    • En 1939, Yvonne Simon y Suzanne Largeot obtienen la Copa de las Damas con el 686 GS de 3.5 litros, siendo octavas en la general).
  • En 1946, Robert Huguet ganó la Copa Clase Ilimitada en el noveno y último Rally de los Alpes Franceses (Copa de los Alpes al año siguiente) en un 20CV.[22]​.
  • En 1950, Henri Peignaux y Bidu ganaron el Rally del Mont-Blanc con el Hotchkiss 686 GS.[23]
  • Finalmente, en mujeres, Yvonne Simon ganó el Rally París-Saint-Raphaël femenino en 1939 con el 686 GS de 3.5 litros. Fue segunda en 1937, después de ganar la "Copa de las Damas" de Monte Carlo en enero del mismo año, asociada con la señorita Largeot.
  • En los circuitos, "La marca Hotchkiss tiene un historial sólido y glorioso en su haber. En velocidad, batió muchos récords mundiales en Montlhéry".[24]
  • Los competidores directos de los 686 GS en el mercado francés fueron el Delahaye 135 (la marca compró Delage en 1935 y fue adquirida por Hotchkiss en 1954), el Bugatti 57, Salmson S4 E o el Talbot-Lago Baby. El 686 GS era impulsado por un motor de 3489 cm3 de 6 cilindros con árbol de levas en cabeza, capaz de desarrollar 130 caballos. Estaba ​​equipado con frenos hidráulicos y suspensiones Grégoire, y una transmisión automática electromagnética opcional de la marca Cotal.

VehículosEditar

Vehículos militaresEditar

 
Vista lateral de un H 39
 
Hotchkiss CC 2 en movimiento
  • Carro de combate Hotchkiss H-35
  • Carro de combate Hotchkiss H38, que es en realidad una variante del anterior
  • Carro de combate Hotchkiss H39 (ídem)
  • Los blindados Hotchkiss TT 6 y Hotchkiss CC 2 son vehículos diseñados en 1950 para el Ejército francés y adoptados masivamente con el nombre Schützenpanzer Kurz por el Bundeswehr en 1956[25]​. Es uno de los mayores éxitos de exportación de la industria militar francesa en aquel momento, con más de 2600 unidades fabricadas, 600 con licencia en Alemania.[26]

Hotchkiss y el JeepEditar

  • En 1946, Hotchkiss se asoció con Willys-Overland Export Corporation para la venta y distribución en Francia del Jeep CJ 2A y luego del CJ 3A.
  • En 1952, Willys otorgó a Hotchkiss la licencia para fabricar y comercializar piezas de repuesto para los mercados militares y civiles, y más adelante licenció la construcción de todo tipo de vehículos producidos por Willys-Overland. El primer modelo montado fue el JH101.
  • Ya en 1955, se inició una línea de fabricación y ensamblaje en la factoría de Saint-Denis en el número 32 del bulevar de Ornano. El ejército francés reinició la producción de los Jeep después de las pruebas fallidas del "programa francés de vehículos de trabajo ligero fuera de carretera" (VLR Delahaye, VSP Peugeot ...) El primer pedido fue por 465 vehículos, bajo la denominación "Jeep Hotchkiss license MB ". De hecho, estos vehículos eran prácticamente idénticos a los modelos estadounidenses.
  • La producción se realizó en la fábrica de Stains. Después de algunas mejoras en julio, los Jeeps recibieron el nombre de "M201 licence MB" y se produjeron 27.614 unidades. Aparte de los 24 vehículos destinados a la administración, la totalidad de la producción estaba destinada al ejército. También se produjeron 5554 vehículos del tipo civil (JH 101, JH 102 y HWL).
  • En 1960, a partir del chasis 08961, se produjo Mle M201-24 V.
  • En 1962, el Jeep se ofreció con un motor diésel Indenor 85 XD P4.
  • A finales de 1966, los contratos expiraron y la producción se detuvo.
  • En el año 2000, se reformaron los últimos M201-24 V.

Versiones armadas del Hotchkiss M201Editar

 
Jeep Hotchkiss M201
 
Un M201 armado con cañones sin retroceso

Durante la guerra de Argelia, el Ejército equipó algunos de sus M201 con cañones sin retroceso de 75 mm y luego con piezas de 106 mm (M40 US). Al final de los años 1960, algunos de los M201 estaban armados con misiles antitanque SS10 guiados por cable. En 1976 apareció el M201 MILAN; cada vehículo llevaba tres misiles.

Ficha técnica del Hotchkiss M201Editar

  • Años de producción: 1956-1967
  • Longitud/anchura/altura (en m): 3,37/1,57/1,72
  • Masa: 1,06 t
  • Motor: 4 cilindros en línea de gasolina de 52 CV
  • Velocidad máxima: 105 km/h
  • Autonomía en carretera: 400 km

ArmamentoEditar

EmblemaEditar

El emblema se asemeja a la insignia militar del "Arma de Artillería" estadounidense, de acuerdo con la tradición de la marca en la fabricación de armas. Incluye dos cañones cruzados con una granada encima, orlados por un cinturón con las palabras "Hotchkiss Paris".

ReferenciasEditar

  1. Pamela Haag (2016). The Gunning of America: Business and the Making of American Gun Culture. Hachette UK. p. 528. ISBN 9780465098569. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  2. Timothy Robin Nicholson (1970). Car badges of the world. American Heritage Press. p. 137. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  3. Major F. V. Longstaff, A. Hilliard Atteridge (2012). The Book of the Machine Gun 1917. Andrews UK Limited. pp. 172 de 432. ISBN 9781781519011. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  4. a b Martyn Nutland (2012). Brick by Brick: The Biography of the Man Who Really Made the Mini - Leonard Lord. AuthorHouse. pp. 16 de 330. ISBN 9781477203170. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  5. Motor Age, Volumen 38. Class Journal Company. 1920. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  6. Automotive Industries, Volúmenes 80-81. Chilton Co. 1939. p. 485. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  7. J.-L. Otero de Saavedra Mira // Alex De Pascual. «No Mirando a Nuestro Daño (Todos los Pilotos Muertos)». Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  8. Didier Daeninckx (2012). Baraques du Globe: et tout siècle d'humanité rassemblé dans une rue d'Aubervilliers.... publie.net. pp. 14 de 44. ISBN 9782814555730. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  9. DK (2011). The Car Book: The Definitive Visual History. Dorling Kindersley Ltd. pp. 46 de 360. ISBN 9781405390996. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  10. The Motor, Volumen 103. Temple Press Limited. 1953. p. 715. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  11. Cars. PediaPress. p. 275. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  12. Ray Argyle (2014). The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble that Won France. Dundurn. pp. 266 de 488. ISBN 9781459722873. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  13. Gijsbert-Paul Berk (2009). Andre Lefebvre and the Cars He Created at Voisin and Citrodn. Veloce Publishing Ltd. pp. 104 de 144. ISBN 9781845844646. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  14. Sophie Pehlivanian. «The Grégoire - Institute for the History of Aluminium Collection: An Original Look at the History of the Automobile». Cahiers d'histoire de l'aluminium 2009/1-2 (N° 42-43), pages 6 à 55 (en inglés). Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  15. Benjamin (11 de septiembre de 2015). «Modèles à la Une : Hotchkiss Monceau». News d'Anciennes. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  16. International Metalworkers' Federation. Secretariat (1964). World Automotive Industry: Significance, Structure, Economic Situation, Technological Progress, Employment, State of the Market, Business and Trade Policy Prospects, Role of Trade Unions. [Working Papers For] IMF Automotive Conference, Frankfurt on Main, 16-19 November, 1964. IMF Secretariat. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  17. Les Cahiers français, Números 214-218. La Documentation Française. 1984. Consultado el 20 de noviembre de 2018. 
  18. La Vie au Grand Air n° 438, 444 et 447
  19. La Vie au Grand Air du 11 mai 1907, p.319.
  20. Primera plaza ex-aequo con un Delahaye 135 en 1939.
  21. Vogue, junio de 1935, pág 11.
  22. 1946 Miscellaneous Rallies
  23. La Hotchkiss 686 GS en 1950 au rallye Monte-Carlo;
  24. Le Figaro, dimanche 23 mai 1937, article Rallye du Maroc - L'équipe Trévoux-Lesurque sur Hotchkiss triomphe dans cette dure épreuve;
  25. SchutzenpanzerSPz 11-2, tanks-encyclopedia.com ; Stéphane Ferrard, Les engins blindés de combat français des origines à nos jours, Histoire & Stratégie n°1, H.-S. DSI, juin-juillet 2010, p.73
  26. Revue de défense nationale, 1962, p. 1087 ; Revue d'Allemagne, Société d'études allemandes, ed. A. Colin, 1993, vol. 25. p. 611, "chenillettes Hotchkiss de 1956 (2000 livrées à l'armée allemande de 1958 jusqu'en 1966)" ; Stéphane Ferrard, Les engins blindés de combat français des origines à nos jours, Histoire & Stratégie n°1, H.-S. DSI, juin-juillet 2010, p. 73.

BibliografíaEditar

  • Les usines automobiles Hotchkiss, La Vie au Grand Air del 17 de noviembre de 1905, p.970-972.
  • Hotchkiss, Petit Dictionnaire du « Juste Milieu », por Daniel Tard, Massin Éditeur.
  • L'Album Hotchkiss, por P.Fouquet-Hatevilain, éditions E.P.A.
  • Marc-Antoine Colin (1998). ETAI, ed. Hotchkiss : l'âge classique : 1935-1955 (en francés). Boulogne-Billancourt. p. 239. ISBN 978-2-726-88214-6. OCLC 467126937. 
  • Robert Séjourné, Christophe Chevalet (2002). ETAI, ed. La jeep : historique, identification, évolution, restauration, entretien, conduite (en francés). Boulogne-Billancourt. p. 176. ISBN 978-2-726-88440-9. OCLC 937990198. 
  • Peter J. Davies (2003). Manise, ed. L'encyclopédie mondiale des camions : guide illustré des camions classiques et contemporains du monde entier (Gisèle Pierson, trad.) (en francés). Genève. p. 256. ISBN 978-2-841-98214-1. OCLC 417268599. 
  • Collection des voitures françaises d'autrefois: Hotchkiss 686 GS n°54, del 11 de marzo de 2014.

Enlaces externosEditar