El cham es una lengua austronesia del grupo malayo-sumbawano (subgrupo aché-chámico) hablada principalmente por los cham. Se calcula en casi 400 mil el número de hablantes que se concentran principalmente en Vietnam y Camboya, aunque también existen hablantes en Tailandia y China.

Cham
cam
Hablado en Bandera de Camboya Camboya
Bandera de Vietnam Vietnam
Flag of Thailand.svg Tailandia
Bandera de la República Popular China China
Región Indochina y Hainan
Hablantes 395 mil (2002-2006)
Familia

Austronesio
 Malayo-polinesio
  Malayo-polinesio occ.
   Malayo-sumbawano
    Ache-chámico

     Chámico
Escritura Alfabeto cham (Vietnam), alfabeto árabe (Camboya)
Estatus oficial
Oficial en Bandera de Vietnam Vietnam
Bandera de Camboya Camboya
Regulado por No está regulado

El cham antiguo fue la lengua del histórico reino de Champa.

DistribuciónEditar

En Vietnam se habla en el sudeste de la costa desde Phan Rang hasta medio camino de Ciudad Ho Chi Minh; en Kampuchea se habla en el nordeste, en los alrededores de Kampong Cham, habiendo pequeños grupos de hablantes en Tailandia y Malasia.

Descripción lingüísticaEditar

El cham como la mayor parte de lenguas malayo-polinesias no ni género ni número. El "género natural" se indica por léxico, como amoeu 'padre', inoeû 'madre' o por adición de clasificador para personas: dam (masculino), daraa (femenino) y tanov (masculino), binai (femenino para animales) pero no tiene marcas específicamente gramaticales. Tampoco existe flexión de caso.

El tiempo verbal se indica por partículas que acompañan a la raíz, como shi/thi para el futuro, joeû para el pasado. El marcador imperativo es bêk. El orden de la frase es sujeto, verbo, objeto.

El sistema de escritura cham es silábico y deriva del devánagari. Procede del siglo II. El sentido de la escritura es horizontal de izquierda a derecha.