Iglesia de los Hermanos

La Iglesia de los Hermanos es una iglesia cristiana fundada por el molinero Alexander Mack y otras siete personas que se bautizaron en 1708 por inmersión en el río Eder cerca de Schwarzenau (Renania del Norte-Westfalia, Alemania), y unieron las enseñanzas de los pietistas y los anabaptistas. La primera congregación en Estados Unidos fue establecida en 1723 en Pensilvania.

La denominación profesa la Biblia como su único credo. Ha tomado históricamente una postura pacifista firme, practicando siempre la no violencia. Bautizan a los creyentes por inmersión triple; realizan un «banquete triple del amor», que consiste en la comunión, el lavado de pies, la comida fraternal y la unción sanadora y el beso santo.

La Iglesia de los Hermanos representa la corriente más grande que proviene de la Iglesia de los Hermanos de Schwarzenau, fundada por Mack. Esta Iglesia de los Hermanos Bautistas Alemanes se conoce popularmente en Alemania como Neue Täufer (Nuevos Bautistas) o Tunkers (sumergidos) y en Estados Unidos como Dunkers o Dunkards. Experimentó en 1881 la escisión de los Antiguos Hermanos Bautistas Alemanes, quienes tenían por norma vestir sus trajes tradicionales y se oponían a las escuelas dominicales, al enfoque misionero y al acatamiento de las decisiones de las conferencias nacionales.

La mayoría de las congregaciones se denominan desde 1908 «Iglesia de los Hermanos», la cual registraba en 2005 129.340 miembros en 1.057 congregaciones y comunidades en los Estados Unidos y Puerto Rico. Hay otras iglesias en Brasil, República Dominicana, Colombia, Argentina, Haití, Nigeria y Sudán. Hoy, hay más Hermanos en Nigeria que en los EE.UU. Tiene seis universidades y el Seminario Teológico de Bethany en Richmond, Indiana. Las oficinas generales y de prensa de los Hermanos se hallan en Elgin, Illinois. El ministro más famoso de la iglesia es el atleta olímpico Bob Richards.

En 2003 la Asamblea Mundial de los Hermanos unió a seis denominaciones diferentes con origen común: antiguos, conservadores y liberales.

  • En la actualidad existen dos tipos de Iglesia de los Hermanos:
    • Iglesia de los Hermanos de la antigua orden. Su idioma principal es el Deitsch. Conservan tradiciones centenarias. La historia de este grupo de menonitas se caracteriza por sus reiteradas migraciones, en busca de lugares donde establecerse y donde sus prácticas se acepten sin interferencia del Estado o la sociedad (a más de 50 kilómetros de la civilización moderna). Rechazan las nuevas tecnologías, la electricidad... (Antiguos Hermanos Bautistas Alemanes)
    • Iglesia de los Hermanoss de la nueva orden. Actúan como una iglesia protestante tradicional. Algunas comunidades usan el Deitsch exclusivamente para sus servicios religiosos, otras ni siquiera para eso. Aceptan la vida moderna, aunque con limitaciones. Según la comunidad, pueden rechazar la radio, la TV, la informática, los computadores, tener coche propio...

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