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La illita es un mineral de la clase 9 silicatos, según la clasificación de Strunz, del grupo de las micas. Es una arcilla no expansiva, micácea. La illita es un filosilicato o silicato laminar.

Illstruc.jpg
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.EC.25 (Strunz)
Fórmula química (K,H3O)(Al, Mg, Fe)2(Si, Al)4O10[(OH)2,(H2O)]
Propiedades físicas
Color Gris-blanco a plateado-blanco, gris verdoso, a veces con otras tonalidades
Raya Blanca
Lustre Perlado
Transparencia Translúcida
Sistema cristalino Monoclínico
Fractura Micácea
Dureza 1 a 2
Tenacidad Elástica
Densidad 2,8 g/cm3

Estructuralmente la illita es bastante similar a la moscovita o a la sericita con algo más de silicio, magnesio, hierro, y agua; y ligeramente menos aluminio tetrahédrico y potasio interlaminar.

La fórmula química es (K,H3O)(Al, Mg, Fe)2(Si, Al)4O10[(OH)2,(H2O)][1], pero hay además considerable sustitución iónica. Se produce como agregados de pequeños cristales monoclínicos grises a blancos. Debido a su pequeño tamaño, la identificación certera usualmente requiere análisis de difracción de rayos X. La illita es un producto de la alteración o meteorización de la moscovita y el feldespato en ambiente de meteorización hídrica y térmica. Es común en sedimentos, suelos, rocas arcillosas sedimentarias, y en roca metamórfica. Se diferencia de la glauconita en sedimentos por análisis de rayos X.

La illita fue descrita en Maquoketa en Calhoun County, Illinois, EEUU, en 1937.

EtimologíaEditar

El nombre deriva de Illinois. La illita también se nombra como hidromica o hidromoscovita. La bramallita es una análoga rica en sodio.

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar