Instituto de Voluntarios de Puerto Rico

El Instituto de Voluntarios de Puerto Rico fue una milicia civil fundada el 23 de diciembre de 1864 para la defensa de la periferia de Puerto Rico de las incursiones de piratas y la invasión extranjera.[1]

Instituto de Voluntarios de Puerto Rico
Plana Major Primer Batallo de voluntaris de Puerto Rico 1897.JPG
Tipo unidad militar
Fundación 23 de diciembre de 1864
Fundador Félix María de Messina Iglesias
Disolución 10 de diciembre de 1898
Sede Puerto Rico (Estados Unidos)

Impulsado por el gobernador Félix María de Messina, el 23 de diciembre de 1864 se creó el primer batallón de voluntarios en San Juan como reemplazo de las tropas del ejército español enviadas para recuperar la República Dominicana y para prevenir cualquier intento separatista en la isla, bajo el mando de José Ramón Fernández, "Marqués de la Esperanza", (1808-1883). A partir de los sucesos del grito de Lares en 1868 el Instituto de voluntarios arraigó con motivo de los miedos a los intentos separatistas.[2][3]

FuncionamientoEditar

El ingreso a los batallones era voluntario pero una vez  jurada la bandera tenían el mismo régimen y código militar del ejército. Inicialmente los voluntarios se caracterizaban por su lealtad a la Corona Española y tenían la obligación de afiliarse al Partido Incondicionalmente Español, exclusivo para los españoles, aunque hacia la segunda mitad del siglo XIX se permitió el ingreso a personas insulares de ascendencia europea (criollos). Su armamento consistía de fusiles Remington reformados, proveídos por el ejército regular. Los uniformes así como el resto de la parafernàlia militar era pagada por los propios voluntarios. La mayoría de batallones usaron uniformes confeccionados en cada pueblo de procedencia pero todos con las mismas bocamangas y cuellos de color verde.[2]

Reglamento de 1869Editar

El 5 de agosto de 1869 el gobernador José Laureano Sanz y Posse creó un reglamento que establecía como principios rectores del cuerpo: la defensa del territorio, la protección de los intereses públicos y el mantenimiento de la orden. El reglamento de 1869 tuvo una configuración castrense y estableció una dependencia con la máxima autoridad militar de la isla.[2]

Guerra hispano-americana 1898Editar

El Instituto de voluntarios de Puerto Rico no luchó durante Guerra hispano-estadounidense del 1898, ni la mayoría de sus aproximadamente 8.000 miembros apoyaron al ejército regular español en su defensa de la isla. Este hecho se produjo partir de la orden del gobernador general de Puerto Rico, Teniente general Manuel Macías y Casado, para que todos los voluntarios se integraran en el ejército regular sin tener en cuenta su rango oficial o distinción. El Instituto de Voluntarios, formado por la élite mercantil y terrateniente de la isla (cómo Manuel Egozcue Cintrón, Rafael Janer y Soler, Francisco J. Marxuach, Pompeyo Oliu y Marxuach y Narciso Vall-llovera Feliu), consideró injusto e indigno el hecho de tener que luchar junto a los hombres reclutados en los eslabones más bajos de la sociedad colonial española.

Otros factores que contribuyeron a la inacción de los voluntarios a la guerra fueron los indicios de cambio en las posesiones imperiales de España; los intentos tardíos de las Cortes Españolas para el establecimiento de un gobierno insular autonomista en 1897; los esfuerzos sangrientos e ineficaces de España en poner fin a la Guerra de los Diez Años; y los objetivos expansionistas no disimulados de los EE.UU., junto con el apoyo a los grupos assimilacionistes e insurrectos existentes en la isla así como exteriores desde los EE.UU..

Adicionalmente, en el momento de la invasión de la isla por parte de los EE.UU. el 25 de julio de 1898, los Voluntarios y el resto de población de Puerto Rico era conocedora que el ejército español en Cuba se había rendido y que la flota del almirante Patricio Montojo y Pasarón en Filipinas había quedado prácticamente destruida a la Batalla de Cavite. Por otro lado, el ejército regular de España no opuso mucha resistencia para Puerto Rico. Así los integrantes del Instituto de Voluntarios, con pocas excepciones, no estuvieron dispuestos a asumir riesgos en una guerra que se consideraba perdida.[4]

BatallonesEditar

El año 1898 estaban constituidos por una Plana Mayor formada por un Comandante, tres Capitanes, dos primeros tenientes, cuatro Segundos Tenientes, un médico y un farmacéutico. Su fuerza activa estaba formada por 14 batallones de infantería y la compañía en la isla de Vieques.[1]

Num. Batallón Poblaciones Teniente Coronel, 1r jefe
1 San Juan Pedro Arzuaga
2 Bayamón - Toa Baja - Vega Baja - Corozal Juan Pidal y Ginard
3 Río Piedras - Buena Vista - Carolina - Río Grande - Luquillo Manuel González
4 Arecibo - Hatillo - Manatí - Camuy - Barceloneta Vicente Caballero y de las Cuevas Quevedo
5 San Sebastián - Aguadilla - Isabela Víctor Mártinez y Mártinez
6 Mayagüez - Naranjito - Hormigueros Salvador Suau y Mulet
7 Maricao - Las Marías - San Germán - Añasco Luis Zuzuarregui Aguirre
8 Sabana Grande - Yauco - Peñuelas Manuel Rodríguez Soto
9 Ponce Dimas de Ramery y Zuzuarregui
10 Juana Díaz - Coamo - Aibonito - Barranquitas Marcelino Torres Zayas
11 Guayama - Arroyo - Cayey - Cidra Mateo Amorós y Alsina
12 San Lorenzo (antiguamente Hato Grande) Ulpiano Valdés Peña
13 Humacao - Naguabo - Yabucoa Fermín de Thomas Rossi
14 Utuado - Adjuntas - Ciales José Blanco Fernández

ReferenciasEditar

  1. a b Rivero Méndez, Ángel (1922). «XXXI El Instituto de voluntarios. Organización, misión, conducta duranre la guerra». Crónica de la Guerra Hispanoamericana en Puerto Rico. 
  2. a b c Flores Collazo, María Margarita (1998). «Expansión del poder estatal y la militarización del sistema de orden público en el Puerto Rico del s.XIX». Facultad de Humanidades. Departamento de Historia. Universidad de Puerto Rico (Mayagüez), ed. OP. CIT. Boletín del Centro de Investigaciones Históricas. (8). pp. 216-222. Consultado el 20 de julio de 2014. 
  3. Negroni, Héctor Andrés (1992). «Capítulo II : Unidades militares españolas. D- Instituto de Voluntarios (1812-1898)». Historia militar de Puerto Rico. Colección Encuentros. Ediciones Siruela. pp. 121-125. Consultado el 25 de junio de 2015. 
  4. Hernández y Torres, Miguel J. (1996-2000). Puerto Rican Hispanic Genealogical Society, ed. «Oficiales del Instituto de Voluntarios de Puerto Rico 1897». 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

BibliografíaEditar

  • Trask, David. The War with Spain in 1898. Ps. 155