Isla del Oso

isla Noruega en el mar de Barents

Isla del Oso (en noruego Bjørnøya) es una pequeña isla habitada[1]​ del archipiélago noruego de las islas Svalbard, en el mar de Barents. Administrativamente pertenece a Svalbard, un territorio dependiente de Noruega.

Isla del Oso
Bjørnøya
Bjornoya Location Map-en.svg
Ubicación geográfica
Región Mar de Barents
Archipiélago Svalbard
Coordenadas 74°26′24″N 19°02′51″E / 74.44, 19.0475Coordenadas: 74°26′24″N 19°02′51″E / 74.44, 19.0475
Ubicación administrativa
País Noruega
División Svalbard
Características generales
Superficie 178
Longitud 20 km
Anchura máxima 15,5 km
Punto más alto Miseryfjellet 536
Población
Población 9 hab.  ()
Gentilicio Ositanos
Idiomas Noruego
Bjørnøya map-en.svg

Fue descubierta por Willem Barents y Jacob van Heemskerk el 10 de junio de 1596. Debe su nombre a un oso polar que fue visto nadando cerca. La isla era considerada terra nullius hasta que el Tratado de Svalbard de 1920 la puso bajo soberanía noruega.

A pesar de su remota ubicación y la naturaleza estéril, la isla ha sido testigo de las actividades comerciales durante siglos, tales como minería del carbón, pesca y caza de ballenas. Sin embargo, los asentamientos no han durado más de unos pocos años, y la isla del Oso ahora está habitada por aproximadamente nueve personas que trabajan en la estación meteorológica Herwighamna.

En 2002, junto a las aguas adyacentes, fue declarada reserva natural.

GeografíaEditar

La isla se localiza en la parte occidental del mar de Barents, aproximadamente a medio camino entre la isla de Spitsbergen y el cabo Norte. Tiene una superficie de 178 km².

HistoriaEditar

Aunque puede ser que los navegantes de la época vikinga la conocieran, no fue descubierta oficialmente hasta el 10 de junio de 1596 por Willem Barents en su tercera expedición. Llamó a esta isla "Vogel Eylandt", "isla de los Pájaros" en español.[2]Steven Bennet realizó una exploración más detallada en 1603 y 1604, y constató la entonces rica población de morsas. A partir de principios del siglo XVII, la isla se utilizó principalmente como una base para la caza de morsas y especies de foca. Los huevos de las aves marinas se recolectaron de las grandes colonias de aves hasta 1971.[3]

 
Mapa de ubicación de la batalla del mar de Barents (la Isla del Oso está al centro)

Durante la Segunda Guerra Mundial se produjeron importantes batallas navales cerca de la isla. El 31 de diciembre de 1942, el HMS Sheffield hundió al destructor germano Friedrich Eckoldt en la llamada batalla del mar de Barents. El 26 de diciembre de 1943 se hundió en combate el crucero pesado germano Scharnhorst.

NotasEditar

  1. Sólo otras tres de las islas de las Svalbard (Spitsbergen, Bjørnøya and Hopen) tienen asentamientos. Svalbard: General Archivado el 5 de diciembre de 2006 en la Wayback Machine., Instituto Polar Noruego. Última actualización 27 de mayo de 2004. (URL accedido el 24 de julio de 2006).
  2. Arlov, Thor B. (2003). Svalbards historie (en noruego). Trondheim: Tapir Akademisk Forlag. ISBN 82-519-1851-0. 
  3. Circumpolar Seabird Working Group (2001). «Seabird harvest regimes in the circumpolar nations» (PDF). Consultado el 20 de diciembre de 2007.