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Joan Leslie (26 de enero de 192512 de octubre de 2015) fue una actriz cinematográfica y televisiva, bailarina y artista de vodevil de nacionalidad estadounidense. Activa en la época del cine clásico de Hollywood, actuó en filmes como High Sierra, Sergeant York, y Yanqui Dandy.

Joan Leslie
Joan Leslie 1946.jpg
Leslie en Too Young to Know (1945)
Información personal
Nombre de nacimiento Joan Agnes Theresa Sadie Brodel
Otros nombres Joan Brodel
Nacimiento 26 de enero de 1925
Bandera de Estados Unidos Detroit, Míchigan, Estados Unidos
Fallecimiento 12 de octubre de 2015 (90 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Lugar de sepultura Cementerio de Holy Cross (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Dr. William G. Caldwell
Información profesional
Ocupación Actriz, bailarina, artista de vodevil
Empleador
Género Wéstern Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Otros premios Premio Golden Boot
en 2006, por su trayectoria
Una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1560 de Vine Street, por su trabajo televisivo

Índice

BiografíaEditar

IniciosEditar

Nacida en Detroit, Míchigan, su verdadero nombre era Joan Agnes Theresa Sadie Brodel,[1]​ y era la hija menor de John y Agnes Brodel. John era empleado bancario[2]​ y Agnes una pianista.

Las dos hermanas mayores de Leslie, Betty y Mary Brodel, compartían el interés musical de su madre, y a temprana edad comenzaron a tocar instrumentos como el saxofón y el banjo. Empezaron a actuar frente al público en números en los que también cantaban y bailaban.[3]​ Leslie se sumó al duo a los dos años y medio, siendo pronto capaz de tocar el acordeón.[4]

La Gran Depresión produjo dificultades financieras a la familia a mediados de los años 1930, quedándose su padre sin trabajo. Como resultado de ello, las tres hermanas entraron en el mundo del espectáculo como artistas de vodevil para ayudar al sostén económico de la familia. Actuaron viajando por Canadá y los Estados Unidos, siendo conocidas como The Three Brodels. En un intento de eludir las leyes laborales de la época, Mary y Joan simulaban ser mayores de lo que realmente eran. Cuando Leslie tenía nueve años de edad, ella dijo a los inspectores de trabajo que tenía 16 años.[5]​ De las tres hermanas, destacaba en escena Joan gracias a sus imitaciones de figuras como Katharine Hepburn, Maurice Chevalier, y Jimmy Durante.[3][6]​ En esa época, Leslie recibió formación en escuelas católicas de Detroit, Toronto, y Montreal.[4][7]

Primeros años en HollywoodEditar

En 1936, Leslie llamó la atención de un cazatalentos de Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), cuando las hermanas actuaban en Nueva York. Fue contratada por el estudio por un tiempo de seis meses, ganando 200 dólares semanales.[6]​ Mientras trabajaba en el estudio, estudiaba en la Little Red Schoolhouse de MGM con otros niños actores como Mickey Rooney y Freddie Bartholomew.[8]

Su primer papel en el cine llegó con el film Camille (1936), un drama romántico protagonizado por Greta Garbo y Robert Taylor.[9]​ Ella encarnaba a la hermana menor de Taylor, Marie Jeanette, pero sus escenas habladas fueron borradas en el montaje, y no apareció en los títulos de crédito. MGM tuvo problemas para encontrar papeles adecuados para ella, por lo que la compañía finalizó su contrato con la actriz, al igual que hizo con Deanna Durbin.[3][10]​ Leslie volvió a Nueva York, trabajando para la radio y como modelo. En esa época, su hermana Mary fue contratada por Universal Studios. Leslie volvió a Hollywood con el resto de su familia, trabajando para diferentes estudios como actriz independiente,[6]​ aunque con mayor frecuencia para RKO Pictures.[11]

Leslie fue seleccionada para hacer un pequeño papel en Men with Wings (1938). Mientras rodaba el film, el director William A. Wellman descubrió que la madre de Leslie había mentido sobre la edad de su hija, y que ella solamente tenía trece años de edad. Por ello, durante el resto del rodaje, Wellman reemplazó a Joan Leslie con su hermana Mary.[12]

Leslie consiguió su primer papel con créditos, el de Betsy Phillips, en Winter Carnival (1939). Fue elegida para el papel en parte porque el director necesitaba una actriz con acento sureño.[5]​ En los créditos apareció como Joan Brodel. A finales de ese año actuó con Jimmy Lydon en Two Thoroughbreds, película en la que era la hija de un propietario de caballos.[13]

A los 15 años de edad, Leslie fue seleccionada por un grupo de directores de Hollywood como una de las 13 "estrellas juveniles de 1940."[14]

Éxito en Warner Bros.Editar

 
Joan Leslie en The Wagons Roll at Night (1941)

Su gran oportunidad llegó cuando fue contratada por Warner Bros. en 1941.[4]​ En ese momento, el nombre de la actriz Joan Blondell se consideraba demasiado similar, por lo que el nombre artístico Brodel fue cambiado por Joan Leslie.[15]

Dos semanas después,[16]​ recibió la propuesta de hacer una prueba para una película. Consiguió el papel gracias a que era capaz de llorar en el momento justo.[5]​ La película era High Sierra (1941), protagonizada por Humphrey Bogart y Ida Lupino. Leslie interpretada a Velma.[17]

A finales del año, Warner Bros. produjo una película biográfica sobre Alvin C. York, un soldado Americano condecorado por su participación en la Primera Guerra Mundial, Sergeant York (1941), que protagonizaba Gary Cooper. Se sugirió que Jane Russell encarnara a Gracie Williams, novia de York, pero York quería una actriz que no fumara o no bebiera.[18]​ Leslie consiguió finalmente el papel.[19]Sergeant York fue un éxito de taquilla y crítica, siendo la producción con mayor recaudación. Consiguió 11 nominaciones a los Premios Oscar y Cooper ganó el Óscar al mejor actor.[20]

Leslie tuvo un papel de reparto en The Male Animal (1942).[21]​ Fue la hermana menor de Olivia de Havilland, Patricia Stanley, un papel que Gene Tierney había interpretado en la producción original representada en Broadway.[22]

Leslie hizo una prueba para la película de Paramount Pictures Holiday Inn (1942), pero Warner Bros. la escogió para trabajar en Yanqui Dandy (1942), con James Cagney.[23]​ El film es un musical sobre la vida del empresario de Broadway George M. Cohan.[24]​ Leslie interpretaba a su novia y posterior esposa, Mary.[25]​ La cinta recibió ocho nominaciones a los Oscar, incluyendo el de mejor actor por el trabajo de James Cagney.[26]

La actriz actuó en cuatro películas estrenadas en 1943. La primera fue The Hard Way, que protagonizaban Ida Lupino y Dennis Morgan. Recibió críticas positivas del New York Times por su actuación.[27][28]​ La segunda película fue con cesión a RKO Pictures, The Sky's the Limit (1943), que interpretaba Fred Astaire. El personaje de Leslie presentaba una canción de Harold Arlen-Johnny Mercer, "My Shining Hour.[29]​ En la tercera, This Is the Army (1943), actuó con Ronald Reagan.[30]

La cuarta fue Thank Your Lucky Stars.

Leslie fue considerada posible intérprete del papel de Tessa en The Constant Nymph (1943), donde hubiera trabajado con Errol Flynn.[31]​ Sin embargo, Jack Warner consideró que ella no era la elección adecuada, por lo que se contrató a Joan Fontaine. Finalmente, también Flynn fue rechazado, ya que el director quería un actor británico, y Flynn era de origen australiano.[32]

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó con regularidad como voluntaria en la Hollywood Canteen, donde bailaba con militares y firmaba cientos de autógrafos. Intervino con Robert Hutton, entre otros muchos, en el film de Warner Bros. Hollywood Canteen (1944). Como la mayor parte de las estrellas de la cinta, ella se interpretaba a sí misma. Su hermana Betty también participaba en la película.

Últimos añosEditar

Hacia 1946 Leslie estaba cada vez más disgustada con los papeles que le ofrecía el estudio. Buscó personajes más serios y maduros a fin de romper su imagen ingenua, la cual era debida en parte a su joven edad, aunque su decisión también se basaba en principios morales y religiosos.[33]​ Con la ayuda de Oscar Cummings, su abogado, pleiteó con Warner Brothers para dar por finalizado su contrato.[34]

En 1947 el Catholic Theatre Guild premió a Leslie por su "consistente negativa a utilizar su talento y su arte en producciones cinematográficas de carácter negativo."[35]

Como resultado de ello, Jack Warner utilizó su influencia para ponerla en la lista negra de los otros grandes estudios de Hollywood.[36]​ En 1947 fue contratada para rodar dos películas con el estudio de bajo presupuesto Eagle-Lion Films. La primera fue Repeat Performance (1947), un film negro en el que interpretaba a una actriz de Broadway.[37]​ El otro fue Northwest Stampede (1948), actuando junto a James Craig.[38]

Tras su trabajo con Eagle-Lion Films, fue elegida para el rodaje de The Skipper Surprised His Wife (1950), en la que trabajó con Robert Walker. El film fue distribuido por MGM, el estudio en el cual había iniciado su carrera en 1936.[39]

A principios de los años 1950, Leslie decidió centrarse en la crianza de sus hijas, con lo cual su carrera fue más irregular. En 1952 firmó un corto contrato con Republic Pictures, un estudio de bajo presupuesto especializado en el rodaje de westerns.[36]​ Uno de sus filmes con la productora fue Flight Nurse (1953). El personaje de Leslie, Polly Davis, se basaba en la carrera de la enfermera Lillian Kinkella Keil en la Fuerza Aérea.[40]

Su última película fue The Revolt of Mamie Stover (1956). Sin embargo, ella continuó haciendo actuaciones esporádicas en diversas producciones televisivas, que compatibilizaba con la formación de sus hijas.[6]​ Ella se retiró de la interpretación en 1991, tras rodar el telefilm Fire in the Dark.[3][41]

Vida personalEditar

En marzo de 1950 se casó con William Caldwell, un obstetra.[6]​ Sus gemelas, Patrice y Ellen, nacieron el 7 de enero de 1951.[42]​ Ambas fueron profesoras.[43]

Leslie se dedicó al negocio del diseño de ropa, con una marca propia. Su marido falleció en el año 2000, y un año más tarde ella fundó la Cátedra Dr. William G. and Joan L. Caldwell en Oncología Ginecológica en la Universidad de Louisville. Leslie fue alumna adoptada de la Universidad durante más de 32 años.[44]

Ademá, se dedicó a actividades benéficas a favor de la St. Anne's Maternity Home durante más de 50 años.[45]

Joan Leslie falleció el 12 de octubre de 2015 en Los Ángeles, California. Tenía 90 años de edad.[46]​Fue enterrada en el Cementerio de Holy Cross, en Culver City.

PremiosEditar

  • El 8 de octubre de 1960, Joan Leslie recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1560 de Vine Street.[47]
  • El 12 de agosto de 2006 fue premiada con el Premio Golden Boot por su contribución al western, tanto en televisión como en el cine.[48]

FilmografíaEditar

Año Título Papel Estudio Notas
1936 Camille Marie Jeanette MGM Sin créditos
1938 Men with Wings Patricia Falconer a los 11 años Paramount Sin créditos
1939 Nancy Drew... Reporter Mayme Warner Bros. Sin créditos
Tú y yo Buscadora de autógrafos RKO Sin créditos
Winter Carnival Betsy Phillips Walter Wanger Productions Como Joan Brodel
Two Thoroughbreds Wendy Conway RKO Como Joan Brodel
1940 Laddie Shelley Stanton RKO Como Joan Brodel
High School Patsy 20th Century Fox Sin créditos
Young as You Feel Chica 20th Century Fox Como Joan Brodel
Star Dust Chica de colegio 20th Century Fox Sin créditos
Susana y Dios Invitada a fiesta MGM Sin créditos
Military Academy Marjorie Blake Columbia Como Joan Brodel
Foreign Correspondent Johnny Jones' Sister Walter Wanger Productions Sin créditos
Alice in Movieland Alice Purdee Warner Bros. Corto
1941 High Sierra Velma Warner Bros.
The Great Mr. Nobody Mary Clover Warner Bros.
The Wagons Roll at Night Mary Coster Warner Bros.
Thieves Fall Out Mary Matthews Warner Bros.
Sergeant York Gracie Williams Warner Bros.
Nine Lives Are Not Enough Recepcionista de periódico Warner Bros. Sin créditos
1942 The Male Animal Patricia Stanley Warner Bros.
Yanqui Dandy Mary Cohan Warner Bros.
1943 The Hard Way Katie Blaine Warner Bros.
The Sky's the Limit Joan Manion RKO
This Is the Army Eileen Dibble Warner Bros.
Thank Your Lucky Stars Pat Dixon Warner Bros.
1944 Hollywood Canteen Como ella misma Warner Bros.
I Am an American Como ella misma Warner Bros.
1945 Where Do We Go from Here? Sally Smith/Prudence/Katrina 20th Century Fox
Rhapsody in Blue Julie Adams Warner Bros.
Too Young to Know Sally Sawyer Warner Bros.
1946 Cinderella Jones Judy Jones Warner Bros.
Janie Gets Married Janie Conway Warner Bros.
Two Guys from Milwaukee Connie Reed Warner Bros.
1947 Repeat Performance Sheila Page Eagle-Lion Films
1948 Northwest Stampede Christine "Honey" Johnson Eagle-Lion
1950 The Skipper Surprised His Wife Daphne Lattimer MGM
Born to Be Bad Donna Foster RKO
1951 Man in the Saddle Laurie Bidwell Isham Columbia
1952 Hellgate Ellen Hanley Commander Films
Toughest Man in Arizona Mary Kimber Republic Pictures
1953 Woman They Almost Lynched Sally Maris Republic
Flight Nurse Tte. Polly Davis Republic
1954 Jubilee Trail Garnet Hale Republic
Hell's Outpost Sarah Moffit Republic
1956 The Revolt of Mamie Stover Annalee Johnson 20th Century Fox

TelevisiónEditar

Año Título Papel Notas
1951 Family Theater Claudia Procles Episodio " Hill Number One: A Story of Faith and Inspiration"
1951 The Bigelow Theatre Episodio "Flowers for John"
1951–52 Fireside Theater Ilse Episodios "Black Savannah" y "The Imposter"
1952 Schlitz Playhouse of Stars Episodio "The Von Linden File"
1953 Summer Theater Ada Jordan Episodio "Dream Job"
1953–54 Ford Theatre Marie Pasquin/Susan Farrington Episodios "The Old Man's Bride, Wonderful Day for a Wedding y Girl in Flight
1954 Lux Video Theatre Vanessa Cook Episodio "Pick of the Litter"
1955 Studio 57 Jane Merlin Episodio "Vacation with Pay"
1956 The 20th Century Fox Hour Peg Episodio "Smoke Jumpers"
1956 Chevron Hall of Stars Episodio "Conflict"
1958 The Christophers Episodio "Find the Good Within You"
1959 General Electric Theater Sarah Owens Episodio "The Day of the Hanging"
1965 Branded Emily Cooper Episodio "Leap Upon Mountains"
1975 Police Story Mary Devereux Episodio "Headhunter"
1976 The Keegans Mary Keegan Telefilm
1978 Los ángeles de Charlie Catherine Calhoun Episodio "The Jade Trap"
1979 The Incredible Hulk Lily Beaumont Episodio "My Favourite Magician"
1983 Simon & Simon Toni Meyers Episodio "Shadow of Sam Penny"
1983 Shadow of Sam Penny
1986 Charley Hannah Sandy Hannah Telefilm
1988 Murder, She Wrote Lillian Appletree Episodio "Mr. Pennroy's Vacation"
1989 Turn Back the Clock Invitada a fiesta Telefilm
1991 Fire in the Dark Ruthie Telefilm

RadioEditar

Año Programa Episodio
1942 The Screen Guild Theater Yankee Doodle Dandy[49]

ReferenciasEditar

  1. «Gala Musical Due at Eckel». Syracuse NY Journal, 1943. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  2. «Joan Leslie». Life Magazine. 26 de octubre de 1942. Consultado el 20 de febrero de 2014. 
  3. a b c d Joan Leslie profile at. The Women of Warner Brothers: The Lives and Careers of 15 Leading Ladies. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  4. a b c «Joan Leslie, an update». Toledo Blade. 26 de junio de 1986. p. 28. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  5. a b c «Detroit's outlaw Brodel sisters go straight in Hollywood». The Sunday Morning Star. 10 de agosto de 1941. Consultado el 25 de febrero de 2014. 
  6. a b c d e Joan Leslie. "Movies Were Always Magical": Interviews with 19 Actors, Directors, and ... Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  7. «Joan Leslie's Ego Isn't Inflated by Film Fame». Tampa Bay Times. 6 de enero de 1946. p. 37. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  8. «Tutoring kid stars was an exciting challenge». The Lowell Sun. 8 de octubre de 1972. p. 65. Consultado el 29 de agosto de 2015. 
  9. «Child actress prefer cooking to acting». The Liberty Vindicator. 3 de noviembre de 1937. p. 2. Consultado el 13 de septiembre de 2015. 
  10. «One film puts Joan Leslie on brink of stardom at 16». PM. 24 de agosto de 1941. p. 44. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  11. «Joan Leslie - She's acted every age but her own; has kept Fred Astaire waiting». Oakland Tribune. 20 de agosto de 1944. p. 55. Consultado el 12 de mayo de 2014. 
  12. «Hollywood Highlights». Ottawa Citizen. 13 de julio de 1938. p. 21. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  13. «Two-Thoroughbreds». The New York Times. Consultado el 16 de febrero de 2014. 
  14. «Directors Favor Brunettes». Arizona Independent Republic. 19 de octubre de 1940. p. 50. Consultado el 13 de marzo de 2015. 
  15. «Most stage folk take new names». The News and Courier. 8 de marzo de 1942. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  16. «Warner Bros. turns 75». Kentucky New Era. 22 de junio de 1998. p. 18. Consultado el 26 de febrero de 2014. 
  17. Raoul Walsh: The True Adventures of Hollywood's Legendary Directors. The University Press of Kentucky. Consultado el 20 de febrero de 2014. 
  18. «Hollywood Chatter». The Daytona Beach News-Journal. 12 de julio de 1941. p. 4. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  19. Sergeant York: An American Hero. The University Press of Kentucky. Consultado el 20 de febrero de 2014. 
  20. «Sergeant York (film by Hawks [1941])». Encyclopædia Britannica. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  21. «The Male Animal». Heppner Gazette-Times. 6 de agosto de 1942. p. 5. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  22. «Joan Leslie gets part». Deseret News. 11 de julio de 1941. p. 4. Consultado el 28 de febrero de 2014. 
  23. «Joan Leslie Happy to Be Just 18». Milwaukee Journal Sentinel. 27 de diciembre de 1942. p. 70. Consultado el 21 de febrero de 2014. 
  24. «Whatever Happened to...Joan Leslie». Melbourne Observer. 14 de marzo de 2012. p. 22. Consultado el 21 de febrero de 2014. 
  25. «Yankee Doodle opens at three theaters today». The Miami News. 19 de febrero de 1942. p. 17. Consultado el 25 de febrero de 2014. 
  26. «Yankee Doodle Dandy». Oscars.org. Archivado desde el original el 23 de febrero de 2014. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  27. «Ida Lupino, Joan Leslie, Dennis Morgan in The Hard Way». The Spokesman-Review. 16 de febrero de 1944. p. 21. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  28. «The Hard Way (1942)- At the Strand». The New York Times. Consultado el 28 de agosto de 2015. 
  29. «Meet the Stars». Big Spring Daily Herald. 27 de enero de 1944. p. 3. Consultado el 29 de agosto de 2015. 
  30. «This is the Army». Youtube upload. Public domain film. Consultado el 28 de febrero de 2014. 
  31. «Errol Flynn-Joan Leslie to make Constant Nymph». Schenectady Gazette. p. 6. Consultado el 26 de febrero de 2014. 
  32. «The Constant Nymph». Turner Classic Movies. Consultado el 26 de febrero de 2014.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  33. «Joan Leslie osttracized for turning down roles against her principles». =The Canadian Register. 14 de junio de 1947. p. 5. Consultado el 28 de febrero de 2014. 
  34. «Joan Leslie Pleased At Adult Roles After Leaving Warners». The News and Courier. 2 de marzo de 1947. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  35. «Joan Leslie Honoured». Catholic Herald. 20 de mayo de 1949. Consultado el 21 de febrero de 2014. 
  36. a b «Joan Leslie Interview». Western Clippings. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  37. «Repeat Performance». UCLA film and television archive. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  38. «Headed for Paramount». Toledo Blade. 2 de diciembre de 1948. p. 40. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  39. «Joan Leslie on her way to big screen comeback». Toledo Blade. 24 de noviembre de 1949. p. 43. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  40. «Lillian Kinkella Keil, 88; 'an Airborne Florence Nightingale'». LA Times. 10 de julio de 2005. Consultado el 28 de agosto de 2015. 
  41. Kathleen Steen (4 de octubre de 1991). «Television Reviews 1991–1992». Variety. 
  42. «Joan Leslie Has Twins». The Sunday Herald. 7 de enero de 1951. p. 4. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  43. «Meet the board». Universidad de Louisville alumni club of California. Consultado el 26 de febrero de 2014. 
  44. «Caldwell's legacy endures with $1 million endowment». Louisville.edu. Archivado desde el original el 27 de febrero de 2014. Consultado el 22 de febrero de 2014. 
  45. «Art Council Hopes the Sun Will Shine, April 18, 1986». Los Angeles Times. Consultado el 23 de febrero de 2014. 
  46. «Joan Leslie Caldwell: Obituary». Los Angeles Times. 15 de octubre de 2015. Consultado el 15 de octubre de 2015. 
  47. «Joan Leslie». Paseo de la Fama de Hollywood. Consultado el 30 de agosto de 2014. 
  48. «Eastwood honoured with Golden Boot Award». USA Today. Consultado el 10 de febrero de 2014. 
  49. «Players to Open Season With 'Yankee Doodle Dandy'». Harrisburg Telegraph. 17 de octubre de 1942. p. 19. Consultado el 28 de mayo de 2015. 

Enlaces externosEditar