Jocelyn Bell Burnell

Astrofísica norirlandesa
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Susan Jocelyn Bell Burnell (nacida en Belfast como Susan Jocelyn Bell, el 15 de julio de 1943) es una astrofísica norirlandesa que, como estudiante de postgrado, co-descubrió la primera radioseñal de un púlsar en 1967.[2]​ La detección de estas radiofuentes ha permitido contrastar la teoría de la evolución estelar. Es una de las científicas más influyentes del Reino Unido, ha recibido numerosos galardones y se le atribuyó "uno de los logros científicos más significativos del siglo XX".[3][4]​ El descubrimiento fue reconocido por la concesión del Premio Nobel de Física de 1974, pero a pesar de que ella fue la primera en observar los púlsares, Bell no fue uno de los destinatarios del premio.[5]

Jocelyn Bell Burnell
Launch of IYA 2009, Paris - Grygar, Bell Burnell cropped.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Susan Jocelyn Bell Burnell Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 15 de julio de 1943 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Belfast (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Familia
Cónyuge Martin Burnell Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
  • valor desconocido
  • Lurgan College (desde años 1950, hasta 1954)
  • The Mount School (York) (desde 1954)
  • Universidad de Glasgow (desde años 1960, hasta 1965)
  • Murray Edwards College (Ph.D.; 1965-1969) Ver y modificar los datos en Wikidata
Supervisor doctoral Antony Hewish Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónoma, astrofísica y física Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Púlsar y astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Empleador
Miembro de
Web
Sitio web
La voz de Jocelyn Bell Burnell
del programa de la BBC The Life Scientific, 25 de octubre de 2011.[1]

Jocelyn Bell, junio de 1967

El artículo que anunciaba el descubrimiento de los púlsares tenía cinco autores. El supervisor de tesis de Bell, Antony Hewish,[6][7]​ figuraba primero, Bell segundo. Hewish recibió el Premio Nobel, junto con el astrónomo Martin Ryle.[8]​ Muchos astrónomos prominentes criticaron la omisión de Bell, incluido Sir Fred Hoyle.[9]​ En 1977, Bell Burnell restó importancia a esta controversia, diciendo: "Creo que degradaría los Premios Nobel si se otorgan a estudiantes de investigación, excepto en casos muy excepcionales, y no creo que este sea uno de ellos".[10]​ La Real Academia de las Ciencias de Suecia, en su comunicado de prensa que anunciaba el Premio Nobel de Física de 1974,[11]​ citó a Ryle y Hewish por su trabajo pionero en radioastrofísica, con mención particular del trabajo de Ryle en la técnica de síntesis de apertura, y el papel decisivo de Hewish en el descubrimiento de púlsares.

Bell Burnell se desempeñó como presidenta de la Real Sociedad Astronómica de 2002 a 2004, como presidenta del Instituto de Física desde octubre de 2008 hasta octubre de 2010, y como presidenta interino del instituto tras la muerte de su sucesor, Marshall Stoneham, a principios de 2011.

En 2018, recibió el Premio Especial de Avance en Física Fundamental. Tras el anuncio del premio, decidió dar el total del premio de £ 2,3 millones para ayudar a las mujeres, las minorías y los estudiantes refugiados que buscan convertirse en investigadores de física, los fondos que administrará el Instituto de Física.[12][13]​ El esquema de beca resultante se conocerá como el "Fondo de Becas para Graduados de Bell Burnell".[14][15]

BiografíaEditar

Bell Burnell nació en Irlanda del Norte, donde su padre fue arquitecto del planetario Armagh. Disponía de una gran biblioteca, y animó a su hija a leer. Ésta se interesó especialmente por los libros de astronomía.

Ella creció en Lurgan y asistió al Departamento Preparatorio del Lurgan College de 1948 a 1956,[16]​ donde a ella, como a las otras niñas, no se le permitía estudiar ciencias hasta que sus padres (y otros) protestaran contra la política de la escuela. Anteriormente, el plan de estudios de las niñas había incluido temas como cocinar y coser en lugar de ciencias.[17]

Cuando contaba con once años, suspendió el examen 11+, y sus padres la enviaron a la Mount School en York (Inglaterra), un colegio cuáquero para chicas, donde fue muy impresionada por un maestro de Física que le enseñó que:

«No tienes que aprender montones y montones de datos; tan sólo aprende unas pocas cosas clave, y... entonces podrás aplicarlas y construir y desarrollar sobre ellas... Fue un gran maestro, y me mostró cómo, en realidad, la Física era sencilla».

Bell Burnell fue el tema de la primera parte de la serie de tres partes de la BBC Beautiful Minds, dirigida por Jacqui Farnham.[18]

Luego de terminar su doctorado, Bell Burnell trabajó en la Universidad de Southampton, la University College de Londres y el Royal Observatory en Edimburgo, antes de convertirse en Profesora de Física en la Open University durante diez años, y después como profesora visitante en la Universidad de Princeton. Antes de jubilarse, Bell Burnell fue Decana de Ciencias en la Universidad de Bath entre los años 2001 y 2004, y Presidenta de la Royal Astronomical Society entre 2002 y 2004. Actualmente es profesora visitante en la Universidad de Oxford.

Se desempeñó como Secretaria de las sesiones de Britain Yearly Meeting en 1995, 1996 y 1997. Realizó una conferencia Swarthmore bajo el título Broken for Life, en la reunión anual en Aberdeen el 1 de agosto de 1989, y fue la oradora plenaria en la Reunión de la Conferencia General de Amigos de los Estados Unidos en 2000.

En 2013 dio una conferencia de James Backhouse que fue publicada en un libro titulado A Quaker Astronomer Reflects: Can a Scientist Also Be Religious?, en el que Burnell reflexiona sobre cómo el conocimiento cosmológico puede estar relacionado con lo que la Biblia, [19][1]

En 1968, Bell se casó con Martin Burnell; se divorció de él 1993 después de separarse en 1989. Martin Burnell era un oficial del gobierno local. Trabajó a tiempo parcial durante muchos años mientras criaba a su hijo, Gavin Burnell, que es miembro del grupo de física de materia condensada en la Universidad de Leeds.[20]

Carrera e investigaciónEditar

 
Gráfico en el que Jocelyn Bell Burnell reconoció por primera vez la evidencia de un púlsar, exhibido en la Biblioteca de la Universidad de Cambridge
 
Imagen óptica compuesta / rayos X de la Nebulosa del Cangrejo, que muestra la emisión de sincrotrón en la nebulosa de viento de púlsar circundante, alimentada por inyección de campos magnéticos y partículas del púlsar central

Se graduó de la Universidad de Glasgow con una licenciatura en Filosofía Natural (física), con honores, en 1965 y obtuvo un doctorado de la Universidad de Cambridge en 1969. En Cambridge, asistió a New Hall, Cambridge, y trabajó con Hewish y otros para construir la matriz de centelleo interplanetario para estudiar los quásares, que se habían descubierto recientemente.

En julio de 1967, ella detectó un poco de "scruff" en los papeles de su registrador de gráficos que recorría el cielo con las estrellas. Estableció que la señal estaba pulsando con gran regularidad, a una frecuencia de aproximadamente un pulso cada uno y un tercer segundo. Temporalmente apodado "Little Green Man 1" (LGM-1), la fuente (ahora conocida como PSR B1919+21) se identificó después de varios años como una estrella de neutrones en rápida rotación. Esto fue documentado más tarde por la serie de la BBC Horizon.[21]

Trabajó en la Universidad de Southampton entre 1968 y 1973, en el University College de London de 1974 a 82 y en el Royal Observatory, Edimburgo (1982–1991). De 1973 a 1987 fue tutora, consultora, examinadora y profesora en The Open University.[22]​ En 1986, se convirtió en la gerente de proyectos del Telescopio James Clerk Maxwell en Mauna Kea, Hawái. Fue profesora de Física en la Open University desde 1991 hasta 2001. También fue profesora visitante en la Universidad de Princeton en los Estados Unidos y Decana de Ciencias en la Universidad de Bath (2001–04)[23]​ y presidente de la Royal Astronomical Society entre 2002 y 2004.

Bell Burnell es actualmente profesora visitante de astrofísica en la Universidad de Oxford y miembro de Mansfield College.[24]​ Fue presidenta del Instituto de Física entre 2008 y 2010.[25]​ En febrero de 2018 fue nombrada Canciller de la Universidad de Dundee.[26]​ En 2018, Bell Burnell visitó Parkes, NSW, para impartir la conferencia magistral de John Bolton en el evento CWAS AstroFest.[27][28]

En 2018, recibió el Premio Especial de Avances en Física Fundamental, por un valor de tres millones de dólares (£ 2,3 millones), por su descubrimiento de los púlsares de radio.[29]​ El Premio Especial, en contraste con el premio anual regular, no está restringido a descubrimientos recientes.[30]​ Ella donó todo el dinero "para financiar a mujeres, minorías étnicas subrepresentadas y estudiantes refugiados para convertirse en investigadores de física",[31]​ los fondos a ser administrados por el Instituto de Física.[32]

Premios y reconocimientosEditar

A pesar de que no obtuvo el Premio Nobel junto a Hewish por su descubrimiento, ha sido galardonada por muchas otras organizaciones. Obtuvo la Medalla Michelson del Instituto Franklin (1973, junto a Hewish). En 1978 le fue entregado el Premio J. Robert Oppenheimer Memorial del Centro de Estudios Teóricos de Miami. También ha recibido el Premio Beatrice M. Tinsley de la Sociedad Astronómica Americana (1987), el Magellanic Premium de la Sociedad Filosófica Americana, el Jansky Lectureship del Observatorio Radioastronómico Nacional, y la Medalla Herschel de la Royal Astronomical Society (1989). También ha recibido numerosos títulos honoríficos, como el de Comandante de la Orden del Imperio Británico así como Colega de la Royal Society.

La exclusión de Jocelyn Bell entre los galardonados con el Premio Nobel causó gran controversia entre sus colegas, aunque, según confiesa en una entrevista reciente, no lo lamenta y cree que le ha ido mejor en la vida sin ese galardón.[33]

A propuesta de la comisión Mujeres y Ciencia del CSIC, recibió el año 2015 la Medalla de Oro de la mayor institución científica española.

Es Presidenta de Honor de la Burnell House en la Escuela de Gramática Cambridge, en Ballymena, Irlanda del Norte.

Es miembro de la Religious Society of Friends (cuáqueros) y es Consejera del Instituto Faraday para la Ciencia y la Religión, de la Universidad de Cambridge.[34][35]

En 1989 fue reconocida con la medalla Herschel de la Real Sociedad Británica de Astronomía por su descubrimiento de los púlsares.

Tiene los títulos honoríficos de Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico, así como Fellow de la Royal Society.

En noviembre de 2017 fue investida doctora honoris causa de la Universidad de Valencia a propuesta de la Facultad de Física.[36]​ La primera mujer que recibió esta distinción en la UV fue Nataša Kandić en 2001.[37]

Controversia del Premio NobelEditar

Que Bell no recibiera reconocimiento en el Premio Nobel de Física de 1974 ha sido un punto de controversia desde entonces. Ayudó a construir la matriz de centelleo interplanetario durante dos años[1]​ e inicialmente detectó la anomalía, a veces revisando hasta cerca de 30 metros de datos en papel por noche. Bell afirmó más tarde que tenía que ser persistente en informar de la anomalía ante el escepticismo por parte de Hewish, quien inicialmente insistió en que se debía a una interferencia de origen humano. Asimismo mencionó las reuniones celebradas por Hewish y Ryle a las que no fue invitada.[38]​ En 1977, Bell comentó sobre el tema:

Primero, las disputas de demarcación entre el supervisor y el estudiante siempre son difíciles, probablemente imposibles de resolver. En segundo lugar, es el supervisor quien tiene la responsabilidad final del éxito o fracaso del proyecto. Nos enteramos de casos en los que un supervisor culpa a su estudiante por un fracaso, pero sabemos que es en gran parte culpa del supervisor. Me parece justo que él también se beneficie de los éxitos. En tercer lugar, creo que degradaría los Premios Nobel si fueran otorgados a estudiantes de investigación, excepto en casos muy excepcionales, y no creo que este sea uno de ellos. Finalmente, no estoy molesta por eso, después de todo, estoy en buena compañía, ¿no es cierto?[39]

Premio BreaktroughEditar

 
El Edificio E8 Jocelyn Bell del Parque Tecnológico de Álava (Vitoria) toma esta denominación en honor a la radioastrónoma

El 6 de septiembre de 2018, Bell Burnell se hizo acreedora del premio especial Breaktrough en Física Fundamental, que consta de 3 millones de dólares, por haber sido la verdadera descubridora de los pulsares en 1967, por sus logros científicos y por su liderazgo inspirador a lo largo de las últimas cinco décadas.[40]​ Con el dinero del premio, Bell Burnell establecerá un fondo especial de becas para contrarrestar el 'sesgo inconsciente' en la comunidad de la física que dificulta a las mujeres, las minorías étnicas y las estudiantes refugiadas, convertirse en investigadoras.[41]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b The Life Scientific, 2011.
  2. «Cosmic Search Vol. 1, No. 1 - Little Green Men, White Dwarfs or Pulsars?». www.bigear.org. Consultado el 6 de enero de 2020. 
  3. «Acto de Investidura como Doctora "Honoris Causa" de l'Excma. Sra. Dra. Jocelyn Bell». www.uv.es. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  4. «Jocelyn Bell Burnell será la primera mujer presidenta de la Royal Society» (en inglés británico). 5 de febrero de 2014. Consultado el 6 de enero de 2020. 
  5. Wade, Jess (septiembre de 2017). «'Look happy dear, you've just made a discovery'». Physics World. doi:10.1088/2058-7058/30/9/35. 
  6. Hewish, A.; Bell, S. J.; Pilkington, J. D. H.; Scott, P. F.; Collins, R. A. (Febrero de 1968). «Observation of a Rapidly Pulsating Radio Source». Nature. doi:10.1038/217709a0. 
  7. Pilkington, J. D. H.; Hewish, A.; Bell, S. J.; Cole, T. W. (Abril de 1968). «Observations of some further Pulsed Radio Sources». Nature. doi:10.1038/218126a0. 
  8. Westly, Erica. «No Nobel for You: Top 10 Nobel Snubs». Scientific American (en inglés). Consultado el 6 de enero de 2020. 
  9. McKie, Robin (2 de octubre de 2010). «Fred Hoyle: the scientist whose rudeness cost him a Nobel prize». The Observer (en inglés británico). ISSN 0029-7712. Consultado el 6 de enero de 2020. 
  10. «Petit Four – After Dinner Speech published in the Annals of the New York Academy of Science Dec 1977». jila.colorado.edu. 
  11. «The Nobel Prize in Physics 1974». NobelPrize.org (en inglés estadounidense). Consultado el 6 de enero de 2020. 
  12. editor, Ian Sample Science (6 de septiembre de 2018). «British astrophysicist overlooked by Nobels wins $3m award for pulsar work». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 6 de enero de 2020. 
  13. Kaplan, Sarah. «She made the discovery, but a man got the Nobel. A half-century later, she’s won a $3 million prize.». Washington Post (en inglés). Consultado el 6 de enero de 2020. 
  14. Ghosh, Pallab (19 de marzo de 2019). «Fund boosts female and black physicists» (en inglés británico). Consultado el 6 de enero de 2020. 
  15. «Bell Burnell Graduate Scholarship Fund». Bell Burnell Graduate Scholarship Fund | Institute of Physics (en inglés). Consultado el 6 de enero de 2020. 
  16. Lurgan Mail, 2007.
  17. Kaufman, 2016.
  18. BBC, 2011b.
  19. Burnell, Jocelyn Bell,. A Quaker astronomer reflects : can a scientist also be religious. ISBN 978-1-922120-45-8. OCLC 830959743. Consultado el 12 de enero de 2020. 
  20. «Radaelli, Prof. Paolo Giuseppe, (born 11 Oct. 1961), Dr Lee’s Professor of Experimental Philosophy, since 2008, and Associate Head, Oxford Physics and Head, Oxford Condensed Matter Physics, since 2011, University of Oxford; Fellow of Wadham College, Oxford, since 2008». Who's Who (Oxford University Press). 1 de diciembre de 2011. Consultado el 12 de enero de 2020. 
  21. BBC, 2010.
  22. Jocelyn Bell Burnell profile,.
  23. University of Bath, 2004.
  24. UoO, 2007.
  25. Institute of Physics: Council,.
  26. Univ of Dundee, 2018.
  27. Warren y Thackray, 2018.
  28. CWAS, 2018.
  29. Merali, 2018.
  30. Breakthrough Prize, 2018.
  31. Ghosh, 2018.
  32. Kaplan y Farzan, 2018.
  33. T.Guerrero (12 de junio de 2015). «Muchas científicas tienen que comportarse como un hombre para sobrevivir». El Mundo. Consultado el 12 de junio de 2015. 
  34. «Prof. Jocelyn Bell Burnell». Archivado desde el original el 14 de julio de 2014. Consultado el 5 de julio de 2014. 
  35. Jocelyn Bell Burnell (2013). A Quaker Astronomer Reflects: Can a Scientist Also be Religious?. Religious Society of Friends. p. 56. ISBN 9780646592398. 
  36. «Acto de Investidura como Doctora "Honoris Causa" de l'Excma. Sra. Dra. Jocelyn Bell». www.uv.es. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  37. «Por fecha de investidura». www.uv.es. Consultado el 25 de agosto de 2018. 
  38. BBC, 2011a.
  39. Bell Burnell, S. Jocelyn (1977). «Petit Four». Annals New York Academy of Sciences 302: 685-689. 
  40. Merali, Zeeya (6 de septiembre de 2018). «Pulsar discoverer Jocelyn Bell Burnell wins $3-million Breakthrough Prize». Nature. doi:10.1038/d41586-018-06210-w. 
  41. OUELLETTE, JENNIFER (6 de septiembre de 2018). «Jocelyn Bell Burnell wins $3 million prize for discovering pulsars» (en inglés). Consultado el 7 de septiembre de 2018. 

Enlaces externosEditar