John Brett Purvis

John Brett Purvis fue un oficial de la Royal Navy del siglo XIX que sirvió en el Atlántico Sur durante el Bloqueo anglo-francés del Río de la Plata. Alcanzó el rango de vicealmirante.

John Brett Purvis
Vicealmirante
Lealtad Bandera de Reino Unido United Kingdom
Rama militar Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Mandos Alfred
Conflictos Bloqueo anglo-francés del Río de la Plata
Información
Nacimiento 12 de agosto de 1787
Fallecimiento 1 de octubre de 1857
Gosport
Ocupaciones Oficial naval

BiografíaEditar

John Brett Purvis nació el 12 de agosto de 1787, hijo del almirante John Child Purvis (1747-1825) y Catherine Sowers.[1][2]

Ingresó a la Royal Navy y el 1 de mayo de 1805 alcanzó el grado de teniente. El 9 de agosto de 1808 era comandante y el 16 de septiembre de 1809 era promovido a capitán. En 1815 casó con su prima Renira Charlotte Purvis con quien tuvo cuatro hijos: John Richard King (1816-1822), Robert Brownrigg Arthur (1817-1856), George Henry Garrett (1820-1843) y Richard Purvis (1826-1875).[1]​ El 1 de marzo de 1842 recibió en Sheerness el mando del Alfred (el antiguo Asia, navío de 74 cañones), el cual retuvo hasta el 6 de agosto de 1845. En ese período, con el rango de comodoro, estuvo al frente de la división naval de su país afectada a la costa sudeste de América.[2]

Bloqueo anglo-francés del Río de la PlataEditar

Iniciado el Sitio de Montevideo (1843-1851) el embajador británico, John Henry Mandeville, en febrero de 1853 solicitó a Purvis el envío de una división naval al Río de la Plata. El 1 de abril la escuadra de la Confederación Argentina al mando de Guillermo Brown inició el bloqueo naval de Montevideo, pero cuando Purvis se presentó frente a la ciudad desconoció por el bloqueo, declarando que «no reconocer a los nuevos puertos de Sudamérica como potencias marítimas autorizadas para el ejercicio de tan alto e interesante derecho como el del bloqueo».[3]​ Conforme a ello, encañonó a la flota argentina para forzarla a entregar el arsenal capturado en la Isla de Ratas, abrió fuego para impedirle perseguir a dos buques de guerra del gobierno de Montevideo, contribuyó al transporte de tropas montevideanas a distintos puntos de la costa uruguaya y amenazó personalmente a Brown de considerarlo y juzgarlo como pirata.

Por su consejo, el gobierno de Montevideo envió ante los gobiernos de Londres y París, con el carácter de enviado confidencial, al doctor Florencio Varela, con la misión de volcar abiertamente esos gobiernos a la defensa de la ciudad.

Domingo Faustino Sarmiento lo describe como «un antiguo marino, de 66 años, lleno de jenerosidad, i a su edad espuesto a dejarse afectar por cuentos de Barba-azul» que impresionado por las historias de matanzas decidió intervenir de manera «independiente i desenfadada» a favor de los sitiados y así «encerró a Brown en las balisas de Buenos Aires, proveia de víveres a los sitiados, i por la mañana salia a las baterías esteriores a dirijir la puntería de los artilleros, a animarlos con su presencia i su coraje».[4][Nota 1]

Las acciones de Purvis, quien «a dos mil leguas de su Patria se ha arrogado los derechos de la Soberanía contrayendo una alianza y rompiendo guerra contra una nacion amiga de la Gran Bretaña» según declarara una larga editorial de la Gaceta Mercantil[5]​ le generaron conflictos con Mandeville quien apeló a su gobierno.

Finalmente, en 1845 el primer ministro francés François Guizot, y el ministro de relaciones exteriores británico, Lord Aberdeen, declararon legal el bloqueo y Purvis fue reemplazado por Samuel Hood Inglefield.

Últimos añosEditar

El 9 de noviembre de 1846 fue promovido a contralmirante. El 15 de junio de 1852 fue nombrado comandante en jefe en Queenstown, con insignia en el Ajax. El 4 de julio de 1853 fue promovido a vicealmirante. Murió el 1 de octubre de 1857 en Gosport.[2]

NotasEditar

  1. Sarmiento mencionaría al comodoro Purvis en varias de sus obras. En su Campaña en el Ejército Grande relata que «el jeneral Urquiza tiene a su lado un enorme perro a quien ha dado el nombre del Almirante ingles que simpatizó con la defensa de Montevideo en los principios del sitio i contribuyó a su sosten contra Oribe. En honor del anciano i simpático almirante la bateria que defiende la puerta principial de la línea de defensa se llamaba Purvis. El perro Purvis pues muerde horriblemente a todo el que se acerca a la tienda de su amo».

ReferenciasEditar

  1. a b Vice Admiral John Brett Purvis
  2. a b c John Brett Purvis
  3. Teodoro Caillet-Bois, Historia naval argentina, citado por José Luis Busaniche, Historia Argentina, op. cit., pág. 574.
  4. Domingo Faustino Sarmiento, Viajes, Editorial Universidad de Costa Rica, 1996, ISBN 8489666261, 9788489666269, pp.36-37
  5. Republicacion de la serie de artículos editoriales de la Gaceta Mercantil sobre los avances del comodoro inglés Purvis, en el rio de la Plata

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar