José Tomás Boves

militar español

José Tomás Millán de Boves y de la Iglesia[n 1]​ (Oviedo, 18 de septiembre de 1782-Urica, 5 de diciembre de 1814), también conocido como el León de los Llanos, el Urogallo, la Bestia a caballo o simplemente Taita,[2]​ fue un jefe realista en la guerra de independencia venezolana,[3]​ autonombrado comandante general del Ejército Real de Barlovento[4]​ (también llamada la Legión Infernal)[5]​ y caudillo de los llaneros en el transcurso de la guerra de independencia de Venezuela durante la Segunda República (1813-1814).

José Tomás Boves

Retrato de José Tomás Boves de la colección del Museo Histórico de San Mateo.
Información personal
Nombre completo José Tomás Millán de Boves y de la Iglesia
Nombre de nacimiento José Tomás Millán de Bobes y de la Iglesia
Otros nombres León de los Llanos, Urogallo, Bestia a caballo o Taita
Nacimiento 18 de septiembre de 1782
Oviedo, España, Imperio español[1]
Fallecimiento 5 de diciembre de 1814 (32 años)
Urica, Provincia de Barcelona, Capitanía General de Venezuela, Imperio español
Causa de muerte Muerto en combate Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española
Familia
Pareja María Trinidad Bolívar Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación comerciante, militar de milicia urbana
Lealtad Imperio español
Mandos Ejército Real de Barlovento
Rango militar autonombrado comandante general
Conflictos Guerra de independencia de Venezuela

Tras la invasión francesa de 1808 se produjo un desorden institucional que llevó al colapso de los sistemas políticos tradicionales. Mientras las autoridades oficiales se mantuvieron no hubo mayor conflicto en Venezuela, de hecho, ese año la segunda incursión de Francisco de Miranda será unánimemente rechazada.[6]​ Sin embargo, gracias al ambiente intelectual generado por las obras ilustradas entre las élites mantuanas su caída estaba pronta, iniciándose un conflicto entre la Junta Suprema de Caracas (autodenominada representante del rey) y la Junta Suprema Central (depositaria de los poderes del apresado monarca) en 1810. Las consecuencias fueron la guerra civil, la insurrección popular de los marginados y finalmente, los gobiernos personalistas, primero Monteverde y luego, en forma más acuciada, de Boves.[7]​ Algo que heredaron los gobiernos independentistas y decimonónicos.[6]

A lo largo de su breve pero notoria carrera militar, Boves se transformó en un auténtico caudillo popular. Valiéndose de los resentimientos sociales de las clases más bajas contra los abusos y explotación de que eran objeto por la aristocracia criolla, desencadenó una feroz ofensiva contra los ejércitos independentistas y se convirtió en un auténtico peligro para la causa republicana de las élites venezolanas.

El liderazgo y el accionar de Boves constituyeron una causa fundamental para la caída de la Segunda República. Sin embargo, nunca llegó a gobernar el país ya que perdió la vida al mando de los realistas en la decisiva batalla de Urica.

Biografía editar

Inicios editar

Nacido en la calle del Postigo de Oviedo (Asturias), hijo de Manuel Boves y Manuela de la Iglesia. Su padre falleció cuando tenía apenas cinco años por lo que tanto su madre como sus dos hermanas (María y Josefa) tuvieron que trabajar de criadas.[8][9]​ Cursó estudios de Náutica y Pilotaje en el recién inaugurado Real Instituto Asturiano de Náutica y Mineralogía entre 1794 y 1798, de donde pasó a prestar servicio en la Real Armada Española y en buques mercantes o de correos.[10]​ Involucrado en el contrabando por la necesidad de ayudar a mantener a su familia en España,[9]​ fue juzgado y sentenciado a 8 años de prisión y deportado al castillo de Puerto Cabello en la entonces Capitanía General de Venezuela. Gracias a que Lorenzo Joves, amigo de su padre, le consiguió los servicios del abogado criollo venezolano Juan Germán Roscio, futuro primer vicepresidente de la Gran Colombia, vio conmutada su pena de prisión por la de destierro a la Villa de Calabozo.

Cesáreo Fernández Duro (1830-1908) afirma que su verdadero nombre era José Tomás Rodríguez, que había nacido en Gijón y que mandó un buque corsario. No obstante, en su expediente militar no hay constancia de su servicio en ningún buque corsario. De hecho, España no organizó apenas este tipo de fuerzas en aquella época.

Después de su sentencia se asentó en la región de los Llanos donde abrió una pulpería, actividad considerada infame por los mantuanos de Caracas; ampliando luego sus actividades comerciales con tráfico de ganado cimarrón o salvaje. Rechazado por la aristocracia criolla Boves prefería pasar su tiempo con el pueblo llanero formado por negros, mulatos, mestizos e indios a los que trataba como iguales y por lo que ellos empezaron a llamarle Taita (papá).[9]​ Allí contrajo nupcias con la mulata María Trinidad Bolívar con la que tuvo un hijo (José Trinidad Bolívar).

En cuanto a su semblanza física, Boves es frecuentemente descrito como grueso de cuerpo, cabeza grande de frente alta y chata, barba rojiza, rubio y «hundidos ojos azules de los que emanaba una clara mirada con fulgores primitivos».[11]

Primera República editar

Al estallar la Guerra de Independencia de Venezuela en 1810, Boves intenta unirse a la causa independentista apoyándola económicamente con su patrimonio.[9]​ A pesar de su experiencia militar y de su habilidad como jinete, su solicitud de un mando militar fue rechazada por los criollos de Caracas debido al desprecio a su condición social. Inesperadamente, fue acusado de traidor y sentenciado a muerte en San Carlos (Venezuela), posiblemente por enemigos personales. Su pulpería fue saqueada y quemada y su mujer asesinada delante de su hijo.

Campaña de Reconquista de Monteverde editar

Durante la Campaña de Reconquista de Monteverde, Boves fue liberado en Calabozo (Venezuela) por los jefes militares realistas Eusebio Antoñanzas y Antonio Zuazola cuando estos tomaron la ciudad el 20 de mayo de 1812. A continuación, se unió a la columna de vanguardia del ejército de Domingo de Monteverde (1773-1832) bajo el mando de Antoñanzas.[12][13]

Participó en la sangrienta toma y saqueo de San Juan de los Morros el 23 de mayo, destacando por su valor. Gracias a esto, fue nombrado comandante del Cuerpo de Urbano de Calabozo, unidad de milicianos a caballo.[12]​ Poco después, el 29 de julio Monteverde entraba en la capital venezolana y la Primera República quedaba liquidada.

Enfrentamientos contra el ejército patriota de la Campaña Admirable editar

En Cartagena de Indias se reunían numerosos oficiales venezolanos exiliados. Ahí empezaron a fraguar un plan con el que recuperar Venezuela, rápidamente reunieron un ejército gracias al apoyo de las Provincias Unidas de Nueva Granada e iniciaron una impresionante ofensiva militar encabezada por Simón Bolívar, la famosa Campaña Admirable.

Entre tanto, la unidad de Boves se unía al ejército de Juan Manuel Cagigal, segundo de Monteverde, que marchaba al oriente dónde otro grupo de exiliados había desembarcado el 13 de enero de 1813 en Güiria bajo el mando de Santiago Mariño (1788-1854), Manuel Piar y José Francisco Bermúdez, todos procedentes de la Trinidad, donde habían contado con apoyo británico. Establecieron su base de operaciones en Barcelona, ciudad a la que Cagigal puso bajo asedio e intentó tomar por asalto el 20 de marzo, 11 de abril y 25 de mayo, fracasando en las tres ocasiones. Por este motivo la ciudad fue llamada por Bolívar Tumba de los Tiranos.

Tras el tercer y último fracaso, Cagigal abandonó la idea de tomar Maturín y decidió apoyar a Monteverde, quien se mostraba incapaz de contener el avance triunfante de Bolívar por el occidente. Ordenó a Boves ir con su unidad de setecientos jinetes a los Llanos y reclutar a todos los locales que pudiera en nombre del rey.[14]​ Pronto Boves utilizó un discurso muy demagógico contra las élites clasistas y racistas bajo el lema ¡Guerra a los blancos explotadores del pardo y del indio! ¡Las tierras de los blancos para los pardos!,[15]​ unidas a promesas de botín, revancha y ascenso social.

Segunda República de Venezuela editar

 
Retrato imaginario de José Tomás Bobes del dibujante español Joaquín de Alba, de seudónimo Kin, y que ha pasado a ser tópico. Publicado en la revista “Norte”, de México, en 1952.[16]

El 6 de agosto de 1813 Bolívar entró en Caracas y se proclamó la Segunda República de Venezuela, pero aún quedaban núcleos de resistencia dispersos por Venezuela. Según una estimación oficial de los revolucionarios del 11 de enero de 1814, había 2200 realistas en la provincia de Coro con Carlos Miguel Salomón, 500 en San Felipe a cargo de José de Milliet, 1.500 en Apure con José Antonio Yáñez y Sebastián de la Calzada y 2000 en Calabozo a cargo de José Tomás Boves.[17]​ Además de las Ciudades de Maracaibo y Puerto Cabello. Extrañamente, Boves y el otro caudillo llanero realista, Yáñez, nunca unieron sus fuerzas. Al parecer, cada uno prefería operar de manera independiente: Boves en los llanos de Calabozo (provincia de Caracas) y Yáñez en la provincia de Barinas.[18]

La primera acción militar de importancia de Boves sucedió en el caño de Santa Catalina el 21 de septiembre, con 800 jinetes emboscó a una pequeña unidad republicana enviada desde Calabozo en su búsqueda.[18]​ Los prisioneros en su mayoría fueron lanceados.[19]​ Al día siguiente entraba en Calabozo por primera vez.

El gobierno republicano de Caracas no tardó en reaccionar y el general Vicente Campo Elías (1759-1814) fue enviado a derrotar a la guerrilla monárquica con 500 infantes y 1.000 jinetes.[20]​ Boves salió a su encuentro con 1.000 infantes y 1.500 jinetes[21]​ para caer en una trampa que Campo Elías le tendió en la sabana de Mosquiteros. El caudillo escapó con Morales y apenas 17 seguidores.[22]

Boves parecía acabado pero volvería a resurgir gracias a la dura represión que desataron las tropas republicanas contra los habitantes de los Llanos y a la captura de esclavos fugitivos que vivían ocultos en la región desde el colapso de la Primera República (un momento caótico en que muchos negros aprovecharon para huir de las plantaciones de la costa, precisamente, una de las misiones de Campo Elías era recuperarlos).[23]​ También se daban numerosos casos en que peones y esclavos reclutados a la fuerza en la costa desertaban y se sumaban a las huestes llaneras.[24]​ Estas acciones supusieron el completo rechazo de la población llanera a la naciente república, convirtiéndose la lucha por la Independencia en una guerra de castas.

Finalmente, el 1 de noviembre publicaba un famoso bando en Guayabal llamando a las clases populares a tomar las armas contra los mantuanos en nombre de «el Rey, la Religión y la Santa Causa»; se iniciaba así el periodo más brutal de la guerra venezolana y que no conocería fin hasta la llegada de la expedición de Morillo:[25]

Don José Tomás Boves, comandante en Jefe del Ejército de Barlovento, etcétera.

Por la presente doy comisión al capitán José Rufino Torrealva para que pueda reunir cuanta gente sea útil para el servicio, y puesto a la cabeza de ellos pueda perseguir a todo traidor y castigarlo con el último suplicio; en la inteligencia que sólo un creo (sic) se le dará para que encomiende su alma al Creador, previendo que los intereses que se recojan de estos traidores serán repartidos entre los soldados que defiendan la justa y santa causa, y el mérito a que cada individuo se haga acreedor será recomendado al señor Capitán Comandante General de la Provincia. Y pido y encargo a los comandantes de las tropas del rey le auxilien en todo lo que sea necesario.

Cuartel General del Guayabal, noviembre 1.º de 1813.[26]

Poco después Campo Elías y el grueso de sus hombres partió al noroeste para participar en la batalla de Araure el 5 de diciembre, lo que fue aprovechado por Boves para reunir un nuevo ejército.

Unidos en torno a Boves y con una bandera pirata como principal estandarte,[27]​ un cuerpo de 4.000 llaneros aniquiló a la columna del coronel Pedro Aldao en el paso de San Marcos.[28]​ Aldao terminó con su cabeza clavada en una pica.[29]​ Esta victoria permitió la recuperación de Calabozo, ciudad que fue saqueada el 14 de diciembre. En la matanza se contaron entre las víctimas a un centenar de realistas peninsulares que salió a recibirlo.[30]​ Posteriormente, la urbe se convertiría en la base de operaciones del asturiano.[31]

Campaña de los Valles de Aragua y del Tuy editar

Tras su victoria en San Marcos, Boves decidió avanzar con 3.000 infantes y 4.000 jinetes hacia los valles del Tuy y de Aragua; solo 600 tenían fusiles, el resto lanzas.[32]​ Por su parte, los republicanos sumaban apenas 5.000 hombres en mayo.[33]​ El objetivo de Boves era llegar a Valencia y Caracas aprovechando que Bolívar estaba ocupado en el Asedio de Puerto Cabello, pero antes libró la Primera Batalla de La Puerta frente a Vicente Campo Elías aniquilando al ejército rival el 3 de febrero de 1814. Sin embargo, poco después comprobó la vulnerabilidad de sus milicias al intentar asaltar plazas fortificadas. Fue rechazado el día 12 al atacar en la Batalla de La Victoria donde destacaron como defensores los universitarios y seminaristas locales. A pesar de todo, la peor derrota fue el asedio durante la Batalla de San Mateo. Tres veces, los días 28 de febrero, 20 y 25 de marzo, intentó romper la defensa dirigida por Simón Bolívar sin conseguirlo. La derrota le costó más de un millar de muertos.[34]

Mientras, el coronel Francisco Rosete había sido enviado con 2000 soldados a arrasar los valles del Tuy a su paso, cometiendo una masacre en la Batalla de Ocumare del Tuy el 11 de febrero.[35]​ Posteriormente, reunió sus fuerzas con las de Boves —alrededor de 4.000 hombres, casi todos a caballo[36]​— aunque la infantería llanera, que estaba a cargo del asalto de las ciudades, había resultado aniquilada. Por su parte Bolívar, tras conocer la derrota de La Puerta, temeroso de que 1400 prisioneros y heridos peninsulares o de afinidad realista se alzaran en armas para sumarse a Boves, ordenó la matanza de 1.253 monárquicos que se encontraban en las cárceles de Caracas y el hospital de La Guaira entre los días 13 y 16 del mes de febrero, siguiendo las pautas del Decreto de Guerra a Muerte.[37]

Derrotado en San Mateo, Boves se enteró de que Mariño marchaba con un ejército para liberar a Bolívar de su asedio y decidió salir a su encuentro antes de que ambos unieran sus fuerzas. Lo enfrentó el 31 de marzo en la sabana de Bocachica, cerca de Villa de Cura.[38]​ Las feroces cargas de caballería llanera fueron incapaces de romper las líneas de la infantería y artillería republicanas. La batalla terminó cuando ambos bandos agotaron sus municiones, el comandante realista se retiró con 3.000 sobrevivientes al Guárico,[39][40]​ región llanera intransitable para sus enemigos, donde su ejército podía subsistir y recuperarse gracias a su conocimiento del terreno y sus recursos como del apoyo de la población.[41]​ Mariño, viendo a sus tropas agotadas, se negó a perseguirlo, posteriormente se reunió con Bolívar, hubo fricciones entre ambos de inmediato y para evitar un conflicto mayor se nombró jefe del Estado Mayor a Rafael Urdaneta quien acompañó a Mariño en sus acciones.[42]

Durante su retirada Boves se encontró con José Ceballos mientras este asediaba Valencia, tras ser informado de los sucesos de Bocachica Ceballos levantó el asedio y se retiró con su ejército a San Carlos (3 de abril).

Ausencia en Carabobo editar

La primera batalla de Carabobo se libró el 28 de mayo. El ejército monárquico asumió una postura defensiva, negándose a avanzar contra el enemigo, esperando que Boves llegara a reforzarle pero nunca pasó. Finalmente, Bolívar atacó con sus tropas, la victoria republicana parecía decisiva. Entre muertos, heridos y prisioneros los realistas habían perdido unos tres mil soldados; fueron capturados también cuatro mil caballos, cinco mil fusiles, toda la artillería y el parque completo.[43]​ Ceballos escapó a Coro (región que había aportado el mayor número de soldados al ejército destruido) y Juan Manuel Cagigal a Apure, donde logró reclutar una hueste de 3.000 jinetes con los que apoyó la ofensiva de Boves posteriormente.[44]​ Pero en esos momentos la única fuerza realista capaz de enfrentarse a Bolívar era la hueste irregular que reunía Boves en el Guárico, no obstante, el Libertador no marchó inmediatamente contra él con todas sus fuerzas, en su lugar dividió a su ejército enviando 700 hombres con Urdaneta al oeste, 1.100 soldados a perseguir a Cagigal y Ceballos para que no auxiliaran al asturiano, 700 con él mismo volvieron a Caracas a calmar la situación política y conseguir refuerzos y 2300 con Mariño a finiquitar a Boves.[43]

Este último, a pesar de las peticiones de ayuda de Cagigal, se negó a involucrarse en la campaña de Carabobo, aprovechando el tiempo para conseguir refuerzos y apertrechar a sus tropas.[45]​ Había recibido armas y suministros por vía fluvial, armado a nuevos reclutas y recuperado la moral de su milicia[46]​ organizando una flotilla encargada de traerle armas en secreto desde las Antillas.[47]​ Se levantó así un nuevo ejército llanero en Calabozo, dos o tres mil soldados a pie y cuatro o cinco mil a caballo. En total ocho mil hombres.[14][48][49]

Segunda Batalla de La Puerta editar

Poco antes de la decisiva Segunda Batalla de La Puerta, Boves envió al arzobispo Coll y Prat a negociar con Bolívar. Se le informó de los éxitos realistas en Chile y México, que Boves había sumado a su ejército los dispersos de Bocachica y los fugitivos de Carabobo y le llegaban envíos de armas y caballos procedentes de Guayana, siendo capaz de tomar Caracas.[11]​ Finalmente, se le ofreció un armisticio honorable, de prometer interceder en la desmovilización de otras fuerzas insurgentes podría participar en el gobierno de la Capitanía General o del Virreinato. Bolívar consideró llegar a ser un día virrey, aunque luego lo desechó.

Mariño marchó solo a enfrentarse a Boves, quien lo esperaba en la quebrada de La Puerta, el mismo lugar de su victoria sobre Campo Elías. El campo de batalla elegido por el asturiano estaba cerca de grandes planicies, si conseguía atraer al terreno abierto a los revolucionarios su caballería quedaría en condiciones de invencibilidad.[50]​ En un extremo estaba la sabana de Ocumare, La Puerta en medio y la entrada del desfiladero en el otro lado, allí se atrincheraron los republicanos.

La tropa de Mariño se componía de 1.500 infantes, 700 jinetes, 100 artilleros y 7 cañones,[51]​ se les sumaron los 700 refuerzos que trajo apresuradamente Bolívar desde Caracas poco antes de la batalla.[43]​ En vista de lo vulnerable de su situación, Mariño ordenó a sus tropas permanecer en su posición de combate toda la noche anterior al combate. En la madrugada siguiente las tropas republicanas permanecían muy ordenadas mientras que las realistas cambiaban constantemente de posición, el aparente caos servía para ocultar mejor el verdadero tamaño de la División Infernal. El comandante rebelde los estimó en 3.000 hombres, las cifras que daban sus informantes, casi tantos como él disponía.[52]​ En esos instantes llegó Bolívar con los refuerzos, viendo el campo de batalla y sabedor de la anterior victoria de Boves en el mismo lugar dio órdenes de comenzar la retirada a un sitio más seguro, pero el asturiano se percató de inmediato y ordenó a sus batallones de infantería apoyados por alguna caballería atacar, pronto el combate se generalizó por todo el frente.

La hueste llanera cargó de frente dos veces contra el batallón Aragua pero fue rechazada por el nutrido fuego de infantería y artillería.[50]​ Los monárquicos retrocedieron a la planicie y Bolívar ordenó entonces la carga general. El batallón Barcelona en el flanco izquierdo, el Cumaná en el derecho y el Aragua en el centro.[53]​ En ese momento salieron sorpresivamente tres grandes unidades con más de mil quinientos jinetes cada una desde distintas posiciones.[54]​ Los republicanos huyeron aterrorizados y su caballería fue aniquilada rápidamente por dos columnas.[53]​ El Cumaná quedó rápidamente cercado por la caballería realista por lo que su comandante, el coronel Antonio María Freites, dio orden de formar un cuadrado defensivo. Todos los soldados con una rodilla al piso pusieron sus fusiles al hombro y, al agotar sus municiones, utilizaron las bayonetas como picas. Resistieron una y otra carga hasta que todos murieron. Freites, al final, se suicidó.[53]

Los comandantes del ejército republicano se dieron cuenta de que habían sido vencidos y escaparon como pudieron. Bolívar por Villa de Cura y Mariño por San Sebastián. Más de mil de sus soldados quedaron muertos en el campo de batalla, incluidos el ministro Antonio Muñoz Tébar, Manuel Aldao, Ramón García de Sena y el coronel Pedro Sucre. Diego Jalón fue capturado y decapitado.[54]​ Parece ser que, en 1811, este había arrestado a Boves en San Carlos cuando intentaba unirse a los revolucionarios.[55]​ Hasta mil quinientos soldados vencidos fueron capturados y fusilados.[56]​ Toda la artillería y tres millares de fusiles cayeron en manos de Boves.[57]​ Menos de mil integrantes del ejército republicano consiguieron volver vivos a Caracas.[58]

La derrota en la quebrada significó la condena de la Segunda República. Boves, no obstante, no marchó inmediatamente sobre Caracas. Consideró que, primero, debía apoderarse de Valencia, urbe defendida por el gobernador militar, coronel Juan de Escalona, y el doctor Miguel Peña.[59]

El 17 de junio el asturiano avanzó sobre La Cabrera, pueblo defendido por 500 hombres capitaneados por el coronel José María Fernández, el mismo día capitularon y todos los sobrevivientes fueron degollados.[60]​ Otras fuentes hablan de 1600 ejecutados.[61]​ El día anterior, justo después de su victoria en La Puerta, el caudillo envió a su vanguardia a cargo del capitán Ramón González contra Caracas; 1.500 jinetes, los primeros que entraron en ella el 8 de julio, saqueándola de inmediato.[14]

Segundo asedio de Valencia editar

 
Retrato de Boves basado en las descripciones recogidas por Daniel Florencio O'Leary.

Las tropas realistas llegaron a Valencia el 19 de junio y José Tomás Boves —acompañado de distinguidos vecinos de Caracas y el cura de Guacara— invitó a los defensores a rendirse bajo la amenaza de que sí luchaban mataría a todos los que en la urbe moraban. Tras ser rechazado su ofrecimiento ordenó el ataque contra la ciudad pero fracasó tras seis horas de combate. Esa misma jornada Boves fue sorprendido por la noticia que Cagigal se aproximaba; estaba en San Carlos con 3000 apureños a caballo.[62]​ Pasarían tres días más para que los realistas pudieran lanzar un nuevo ataque, que también fue rechazado.[63]​ Solo tras conseguir ubicar su artillería en puntos estratégicos desde donde podían bombardear el centro de Valencia se consiguió algunos avances. Mientras tanto el general Rafael Urdaneta evacuó la guarnición de 2000 hombres de San Carlos a Barquisimeto, lo que privaba de toda posibilidad de auxilio a los defensores de Valencia. Estos se enteraron el 27 pero aun así no se rindieron.

Un nuevo asalto general fue nuevamente rechazado el 28, pero para ese entonces la situación de los defensores era insostenible. Les era obvio que no recibirían auxilios del exterior, más de seiscientos heridos se amontonaban en los hospitales locales sin suministros médicos y empezaban a sacrificar todo tipo de animales para alimentarse.[64]​ El 29 de junio Francisco Tomás Morales fue enviado con una división a Puerto Cabello, ciudad bajo asedio republicano, cuando intentó asaltar las posiciones enemigas por la noche fue descubierto y forzado a huir con fuertes pérdidas. El 3 de julio Boves y Morales volvieron de sus correrías menores a Valencia, donde quedaban solo 200 defensores, entonces hubo un nuevo ataque que consiguió apoderarse de parte importante de la ciudad. Al día siguiente llegaron numerosos refuerzos de Juan Manuel Cagigal, José Ceballos y Sebastián de la Calzada. Ese mismo día los realistas tomaron nuevas casas y los patriotas quedaron cercados en la plaza central. En esos momentos el ejército atacante alcanzaba los 4000 hombres.[65]

Mientras tanto Urdaneta estaba cercado en Barquisimeto, Simón Bolívar no tenía tropas ni para defender Caracas y Santiago Mariño había iniciado la evacuación de los patriotas a Barcelona.[66]​ Todo acabó el día 9 con la capitulación de la ciudad bajo el compromiso de Boves de perdonar la vida a los rendidos. Clave para la rendición de Valencia fue que los patriotas se enteraron de que el día 8 de julio el enemigo ocupó Caracas con 1500 jinetes (la mitad de la vanguardia de Boves).[67]​ Entonces Boves invitó a los altos funcionarios y oficiales de Valencia a un baile en honor de su victoria, mientras ordenaba a las mujeres bailar un canto popular ,llamado El Piquirico, sus parientes varones eran ejecutados.[68]​ Trescientos soldados, sesenta oficiales y noventa civiles fueron asesinados,[69]​ y eso a pesar de que Boves prometiera ante el Santísimo Sacramento respetar las condiciones de la capitulación.[70]

Consecuentemente, Boves se arrogó el título de comandante general de las armas del Rey en Venezuela y se alzó con el mando absoluto —a pesar de que Cagigal había sido nombrado capitán general de Venezuela—, negándose a acatar la autoridad de la Real Audiencia de Caracas.

Emigración a Oriente editar

El Año terrible
En Venezuela 1814 es conocido como el Año terrible. Durante los constantes combates, masacres y devastación que asolaron el territorio murieron entre 100 000 y 150 000 personas.[71]​ Se derramó más sangre en aquel año que en toda la Revolución Francesa. Ningún pueblo ha conocido una lucha de clase de esa magnitud.[72]
 
Mapa de las guerras entre 1806 y 1814 en las actuales repúblicas de Colombia y Venezuela.

El asturiano dividió su ejército: 2000 jinetes irían bajo su mando personal a Caracas mientras el resto de la tropa, 6.000 u 8.000 llaneros a pie y a caballo bajo la dirección de Morales, debían interceptar a la columna de refugiados que huía al este.[73][74]​ Aunque otras fuentes dicen que dividió su hueste en dos mitades de 4.000 guerreros cada una.[75]

Aprovechando que Boves asediaba Valencia, Bolívar consideró inicialmente resistir a ultranza en Caracas, pero dado lo escaso de su tropa y ante el miedo que los esclavos se alzaran decidió ordenar la retirada que comenzó el 6 de julio.[76][77]​ En el día siguiente siguió sus pasos una enorme masa de refugiados,[78]​ más de 20.000,[79]​ con solo 1200 soldados para defenderlos.[80]​ Otros 5.000 se quedaron en la ciudad, principalmente realistas.[81]

Nueve días más tarde entraba Boves a Caracas, iniciándose tiempo después la persecución de aquellos involucrados en las matanzas de españoles.[82]​ Permanecería ahí hasta el 26, cuando parte a apoyar a Morales tras dejar en la capital a su vanguardia acantonada y reclutar a varios monárquicos locales. La columna de refugiados entre tanto, llegaba a Barcelona el 27 de julio, durante la marcha más de 12.000 personas habían muerto, víctimas del hambre, agotamiento, fieras, clima, enfermedades, llaneros y serpientes.[83]​ De los sobrevivientes, algunos siguieron por tierra a Cumaná, los que pudieron embarcaron a las Antillas. El 18 de agosto Morales intenta interceptarlos en Aragua de Barcelona, el combate es encarnizado, muere un millar de monárquicos y otro tanto de republicanos, dos mil llaneros son heridos.[84]

A finales de agosto y comienzos de septiembre José Félix Ribas (1775-1815) reunía una importante tropa en Maturín con apoyo de Bermúdez, a la vez que Piar se hacía fuerte en Isla Margarita. Ribas y Piar terminaron por desconocer el rango de Bolívar y Mariño, obligándoles a exiliarse en Cartagena de Indias. Morales decidió asediar a Ribas y Bermúdez, llegó el 7 de septiembre a la ciudad y la puso bajo sitio, pero cinco jornadas después los republicanos salieron de sorpresa contra el campamento realista aprovechando que no había vigías. La horda llanera incluía 3.090 jinetes y 3.400 infantes,[85]​ pero 2200 murieron, 85 fueron heridos y 865 capturados junto a 2100 fusiles.[86]​ Tras el desastre, Morales se refugió en Urica para unirse con Boves.

Los republicanos habían conseguido reclutar más de 6000 soldados, pero estaban agrupados en dos núcleos distintos: en Cumaná, Piar había reunido 2000 efectivos entre locales y margariteños;[87]​ en Maturín Ribas y Bermúdez, 2200 infantes y 2500 jinetes, incluyendo varios centenares de prisioneros.[88]​ Los dos últimos esperaban marchar contra Morales antes de que se reuniera con Boves, mientras Piar debía distraer al asturiano.[89]​ Posteriormente irían contra el caudillo, pero aquel demostró una velocidad tal en la campaña que consiguió aniquilar por separado a los grupos revolucionarios.

Entre tanto Boves marchaba al oriente, a su hueste se les suman numerosos realistas, especialmente de Barcelona y Cumaná.[90]​ El 15 de octubre la primera es saqueada. Al día siguiente se encuentra en la sabana de El Salado con la tropa de Piar, al que aplasta, Cumaná es incendiada esa misma fecha. La tropa de Boves se compone de aproximadamente cinco mil combatientes.[87]​ Poco después el caudillo intercepta a Rivas y Bermúdez en Los Magueyes cuando marchaban contra Morales, el primero decide retroceder a Maturín pero el segundo, con dos mil soldados, opta por presentar batalla. Boves obtiene así el 9 de noviembre una nueva victoria.[89]

Batalla de Urica y muerte de Boves editar

"(...) Desprendido, a su muerte en Urica, solo legó a su heredera, su madre, pues que murió soltero, trescientos pesos, como herencia única, ya que las contribuciones solo las aprovechaba para el mantenimiento de su ejército y los botines producto de los saqueos, los daba a sus tropas. Fue sobrio y desprendido hasta el extremo de no tener con que vestirse (...)".
—Acisclo Valdivieso Montaño[91]

Poco después Morales consigue reunirse con su comandante, ambos juntan más de 8.000 efectivos.[89]​ Rivas y Bermúdez aún tienen unos 4.227 con los que salen a enfrentarlos en Urica el 5 de diciembre. Ahora el desastre es definitivo, se dice que hasta 3.000 soldados republicanos fallecen en ese campo.[92]​ A pesar de lo decisiva de la victoria por ser destruido el último ejército revolucionario en Venezuela, se produce también otro suceso: el precio a pagar por los realistas fue la muerte de su carismático comandante, José Tomás Boves. Según varias versiones, su pecho fue atravesado durante el choque de caballerías por la lanza del oficial Pedro Zaraza (1775-1825).[93]

A su muerte el mando lo asumió su segundo, Francisco Tomás Morales, quien se dice estuvo involucrado en el deceso de su predecesor. En la noche inmediatamente posterior a Urica ejecutó a todos los oficiales realistas que en la asamblea convocada propusieron reconocer el mando de Juan Manuel Cagigal.[92]​ Morales asumió el poder absoluto en Venezuela, persiguiendo a las últimas unidades rebeldes en el país hasta la llegada de la Expedición Pacíficadora de Morillo, 10.642 soldados veteranos de la Guerra de Independencia Española, momento en que sometió a la nueva autoridad, partiendo a la Nueva Granada.[94][n 2]​ Al caer Cartagena de Indias masacrara a 400 civiles inocentes y en la batalla de Carabobo demostrara su indisciplina retirándose con el grueso de la caballería al comenzar el combate.

Póstumamente fue ascendido al grado de general por orden del rey Fernando VII, su madre y dos hermanas fueron beneficiadas con una pensión y honores de por vida. Ciertamente, a Boves más que las riquezas materiales le interesaba el poder y la venganza contra los mantuanos que consideraba culpables de sus desgracias personales.[95]

Boves como Caudillo editar

Boves, tan cruel y astuto como carismático y valiente, tuvo una breve pero destacada carrera militar desde su reclutamiento el 20 de mayo de 1812 hasta su muerte el 5 de diciembre de 1814. En su momento de mayor poder era el amo absoluto de los Llanos, capaz de movilizar una hueste que empequeñecía a las unidades de aliados y enemigos, 6.000 a 7.000 jinetes y 2.500 a 3.000 infantes.[96]​ Menos de 160 eran europeos.[97]​ Todo gracias a que supo ganar para su causa el resentimiento social de la masa de negros, indios y pardos con los blancos propietarios mantuanos esclavistas elitescos e hidalgos, dándoles una justificación para sus matanzas.[5][98]​ Esto último no era del todo demagogia, habían sido los blancos ricos e imbuidos por las ideas de la Ilustración los que habían iniciado la guerra.[7]​ Este discurso de promesas concretas resultaba atractivo para poblaciones cuyas nociones de lo que era la monarquía eran muy simples.[99]

Desde su punto de vista, el poder real era visto por buena parte de la población como un control lejano del poder de las élites locales en defensa de los pequeños burgueses y gentes de color.[97]​ En el caso específico de los llaneros, el poder real era un freno para las ambiciones de los comerciantes y terratenientes caraqueños deseosos de usurparles sus tierras, acabando así con su modo de vida tradicional.[100]

Boves castigaba con dureza a los desertores, imponía una férrea disciplina y vivía con y como sus hombres.[95]

El caudillismo surgió en Venezuela como consecuencia de la anarquía reinante en las etapas finales de la Primera República, sobre todo en aquellas áreas de dominio republicano (1812). En aquellos momentos el poder estaba en el personaje con la capacidad de atraer y armar a un grupo de seguidores.[101]

La caída del orden colonial estaba siendo sucedida por gobiernos débiles, lo que permitía a caudillos regionales, descontentos con el reparto del poder, romper la frágil paz institucional y armar expediciones para derrocar al poder instalado en Caracas. En 1812, Domingo de Monteverde se apoyó en los corianos; en 1813, Simón Bolívar alzó a los andinos y Santiago Mariño a los orientales o guayaneses; y, en 1814, José Tomás Boves hizo lo propio con los llaneros. Este fenómeno continuó durante las posteriores guerras civiles.[102]

Hasta la llegada de la expedición de Pablo Morillo los caudillos locales habían sido los principales enemigos de la revolución, aún más que los «ejércitos propiamente realistas» (tropas regulares) pues tenían mayor autonomía y recursos que estos últimos, y los usaban sobre todo para defender y expandir sus haciendas. Otra causa de la pérdida del apoyo de estos cabecillas fue el miedo a perder el liderazgo autónomo conseguido frente al recién llegado Morillo.[103]​ En algunas regiones la guerra fue constante por cinco, diez o hasta quince años y la única autoridad a la que se podía recurrir por protección durante y después del conflicto era el caudillo cuyo dominio se veía así legitimado, por eso tras la independencia quedaba listo un escenario de guerras entre jefes rivales.

En cuanto al saqueo, los caudillos siempre lo practicaron, en especial, los rebeldes que carecían de ingresos regulares mientras negociaban el apoyo económico británico.[104]​ Por ejemplo, José Antonio Páez tenía al robo como método exclusivo de pertrechar y pagar a sus huestes[105]​ y tras vencer a Juan Manuel Cagigal en Carabobo Bolívar permitió a sus guerrilleros hostilizar al enemigo y quedarse con el armamento, utensilios y vestimentas que capturasen.[104]​ También recurrieron a métodos más sofisticados: embargo de bienes, préstamos forzosos, multas y donaciones.

El fenómeno del caudillismo fue una de las mayores consecuencias de la guerra independentista, acompañando el país por casi un siglo hasta la imposición final del poder civil en 1903.[106]​ Es la causa de que diversos historiadores consideren a los caudillos agentes de la barbarie, atraso en la institucionalidad del país, luchadores de la igualdad o hasta democratizadores nacionales.[107]​ La democracia no nació de caudillos sino de las ideas de los revolucionarios y azares del destino.[108]

Los líderes rebeldes por otra parte, debieron enfrentar constantemente a poblaciones muy divididas y reacias a movilizarse, debiendo depender de sus dotes personales de mando más que una sólida institucionalidad, elemento clave el la preponderancia del caudillismo durante la construcción posterior de los Estados hispanoamericanos.[109]​ Debían ser a la vez militares (tácticos y estrategas), estadistas (organizadores de un Estado) y soldados (combatientes que sabían hacer lo mismo que el resto de la tropa); personas que por medio de la disciplina y la confraternización con la tropa pudieran ganarse a los soldados para que identificaran su causa ideológica con sus intereses sociales o étnicos.[104]​ Por ejemplo, tras el colapso del sistema militar tradicional colonial de milicias en 1812 y el apoyo de las guarniciones regulares a Domingo de Monteverde, los independentistas debieron realizar levas en masa con las que defender la Segunda República. Tras la caída de ésta habrá que esperar hasta 1817-1819 para que vuelva a reconstruirse una tropa armada rebelde, esta vez como el Ejército de la Gran Colombia.[110]

Líder de los llaneros editar

 
Ramon Torres Mendez, Llanero militar.

José Tomás Boves, como jefe militar de los individualistas y desconfiados llaneros, depositaba su autoridad en una disciplina de hierro.[111]​ Sus hordas de llaneros seguían al caudillo con una espontaneidad que Simón Bolívar nunca consiguió de las propias.[112]​ Un «fanatismo de tribu islámica» que los hacía en extremo valientes en las cargas de caballería que el mismo encabezaba.[113]​ Durante el breve gobierno de Boves en Caracas los puestos de mayor importancia fueron ocupados por llaneros y libertos.

En palabras de Francisco Tomás Morales, personaje que partió a la Nueva Granada con el ejército expedicionario de Pablo Morillo justo cuando los republicanos empezaban a establecer sus guerrillas en los Llanos, Boves tenía características personales que le permitieron unificar a las partidas de llaneros que ni los independentistas pudieron:

Boves tuvo la fortuna de penetrar los sentimientos de los llaneros, gente belicosa que es necesario saberla manejar. Comía y dormía con ellos. Tenía un no sé qué que le atraía su simpatía. Los dominaba con imperio. Llegó a mandar 19.000 hombres de los que podía presenta en una acción 12.000 (…) Boves fomentó la insurrección con el bando de Guayabal del primero de noviembre por el cual disponía el degüello de los blancos y el reparto de sus propiedades (Carta de Francisco Tomás Morales a Pablo Morillo, 31 de julio de 1816).[114]
La igualdad legal es indispensable donde hay desigualdad física (...).[115]

El apoyo de los llaneros era fundamental para quien lo tuviera. Su región era siempre rica en recursos, con un suministro de reclutas acostumbrados a una vida dura, jinetes buenos en la guerra de movimientos, disciplinados, veloces y capaces de gran improvisación.[116][117][118]​ Su vida casi nómada como arrieros de ganado o peones de hatos, los acostumbraron a cabalgar sin monturas y a combatir con lanzas artesanales hechas con las rejas de ventanas.[119]​ En cambio, las regiones andinas o de la costa noroeste apenas participaron en la guerra. Poblaciones sedentarias poco belicosas y que producían recursos de forma estacional, quien tuviera el apoyo de solo estas últimas sin duda sería derrotado.[118]​ Por ejemplo, en 1814 ambos bandos habían agotado los recursos de las zonas andinas y costeras donde dominaban, solo los llaneros permitirán a los monárquicos continuar la guerra y vencer tras perder al ejército coriano en Carabobo.[119]

La región de los Llanos venezolanos y neogranadinos tenía pocas ciudades aunque la más importante era Calabozo, su población era escasa y dispersa en comparación a su extensión, las noticias iban lentas y erráticas, sin vías formales de comunicación.[116]​ Su economía se centraba en la captura del ganado cimarrón y su cría en hatos. Aunque los llaneros tenían por costumbre pastar sus animales libremente por el territorio, los mejores lugares quedaron en manos de hacendados que rápidamente generaron lazos de clientelismo con sus peones.[120]

Monteverde y Boves frente a la Guerra a muerte editar

Será mérito suficiente para recibir premio o grado en el ejército, presentar un número de cabezas de españoles europeos o isleños (canarios): el soldado que presente 20 cabezas será ascendido a alférez, 30 valdrán el grado de teniente; 50 el de capitán (...).
Bolívar apodó a Boves el azote de Dios, comparándolo con el huno Atila y acusándolo de ser responsable de la muerte de ochenta mil personas en sus campañas.[n 3]

José Tomás Boves y Domingo de Monteverde tienen similitudes: comandaron las reacciones contrarrevolucionarias de la población local y una vez triunfantes se negaron a reconocer a sus legítimos superiores[6][122]​ e iniciaban sus propios gobiernos y beneficiaban a sus partidarios con puestos de poder: Monteverde a los canarios[n 4]​ y Boves a los pardos. Posteriormente el régimen de Monteverde será reconocido por Cádiz,[6]​ Boves morirá demasiado pronto como para eso.

Se puede entender de este modo porque Boves se negaba a seguir las órdenes provenientes de Juan Manuel Cagigal, cuyo gobierno estaba a punto de colapsar.[123]​ Esto quedó patente tras La Puerta, cuando al capitán general, hombre moderado pero débil, le escribió «He recobrado las armas, municiones y el honor de las banderas españolas que S.E. perdió en Carabobo».[95]

Antes de la guerra, la zona entre Caracas y Cumaná tenía la mayor concentración de esclavos y plantaciones de Venezuela,[124]​ país en el que vivían 60.000 esclavos en 1810.[125]​ Entre 1811 y 1816, los esclavos, libertos y campesinos se rebelaron contra la clase dominante criolla y su orden socioeconómico.[126]​ En varios lugares fueron alentados por españoles aunque estos tuvieron que huir al comenzar las matanzas de blancos, siendo las provincias más afectadas Cumaná y Margarita.[127]​ Este alzamiento significará la pérdida del apoyo mantuano a Francisco de Miranda y su caída.

Luego vino la Guerra a Muerte, que fue un eficaz método para financiar la guerra: los bienes de los españoles asesinados se repartieron entre oficiales, soldados y Estado.[128]​ Esta etapa, caracterizada por la degollina y el robo, no dejó más que muerte y cenizas a los venezolanos.[7]

Las causas del rápido éxito de Monteverde habían sido la anarquía y debilidad militar de la dictadura de Miranda, el rechazo popular a la Primera República y el alzamiento de los negros.[95]​ Entre la entrada de Monteverde en Caracas y la muerte de Boves se desata la fase de mayor violencia y expansión de la rebelión que supuso el colapso de una nueva «república mantuana».[126]​ La guerra de razas o castas empezó a volverse cada vez más sangrienta desde 1813.[129]​ Se inició un círculo vicioso en el que cada bando buscaba ganarse o aterrorizar al pueblo siendo más violento que el contrincante.[121]​ En todo caso, desde la llegada de Monteverde, la situación era pavorosa para los venezolanos: la economía arruinada por la guerra, un devastador terremoto, despoblación de provincias enteras, emigración de los comerciales, fuga de capitales a las Antillas, hambruna por no poderse producir alimentos y malas políticas de la tiranía del canario y sus asesores.[99]​ El reconquistador jamás aplicó la Constitución de Cádiz: solo su ley de conquista, que no era más que la violenta persecución de cualquier sospechoso de ser afín de la rebelión, lo que fue un factor clave en el éxito de la Campaña Admirable de Bolívar.

Tácticas editar

 
Bandera de Cabrera, similar a las usadas por Boves y Quiroga.

Aunque la táctica favorita de José Antonio Páez era simplemente cargar con su desordenada caballería contra los cuadros enemigos hasta romperlos,[130]​ la de José Tomás Boves y Facundo Quiroga era similar al «¡Vuelvan caras!» de Las Queseras del Medio: primero se fingía una carga para luego retirarse tentando al enemigo a salir en su persecución, luego los jinetes se daban media vuelta y volvían a atacar mientras la reserva atacaba por sorpresa la retaguardia enemiga,[131]​ similar a los sucedido en La Puerta. Los llaneros resultaron invencibles en campo abierto, por eso muchas veces se sostiene que los caudillos vencían más por audacia y habilidad bélica de su tropa que por sus tácticas.[132]

Otro personaje con el que Boves ha sido comparado es el carlista Ramón Cabrera.[133]​ Ambos habían sido marineros carismáticos que sin experiencia militar previa movilizaron a pueblos enteros bajo su mando sin gran apoyo logístico en momentos de desorden para defender la continuidad Monarquía Católica, iban al frente en la batalla y vivían como sus hombres, tratan de tomar lo mejor de su tradición sin renunciar al progreso, son personajes resolutivos, prácticos, austeros y meritócratas que tuvieron serias desavenencias con las élites amigas y enemigas.

Volverían a estallar rebeliones de negros en Venezuela con similares características en Caucagua (1835) y Ocumare (1845).[134]

Controversias editar

José Tomás Boves ha sido visto usualmente como un antihéroe, símbolo del retroceso a los estados más primitivos y bárbaros de la sociedad.[95]​ Al eliminar el sistema de castas Boves fue considerado por el historiador Juan Vicente González como «el padre de la democracia venezolana»; democracia entendida como un factor de igualdad social.[123]​ Esta afirmación es criticada por Augusto Mijares, ya que un personaje que llamó a los venezolanos a matarse entre sí, en nombre de sus diferencias étnicas o sociales, no puede ser un genuino democratizador.

Pero él y sus lugartenientes no fueron los únicos personajes despiadados que destacaron en la independencia venezolana, se pueden mencionar al coronel Manuel Gogorza Lechuga o al mismo Arismendi, ambos encargados del cumplimiento de las órdenes de Bolívar referidas a la Guerra a Muerte. También se ha acusado que el sangriento comportamiento de Boves fue una respuesta de los realistas, en especial españoles y canarios, a las masacres que empezaron a sufrir por parte de los rebeldes después de que ésta fuera decretada por Bolívar en 1813.[99][122]​ Dicha táctica había sido iniciada por Bolívar y asociados responsabilizando a los españoles de la violencia de la guerra tras la firma de la capitulación de San Mateo en 1812, pero en Venezuela ni había tantos peninsulares ni se enviaron muchos soldados.[97]​ De hecho, cuando se envió finalmente el gran contingente de Morillo fue que la guerra empezó a bajar su intensidad, licenciándose a las milicias llaneras y reemplazándolas con tropas de línea.[135]

Como otros caudillos apoyaba su poder en el prestigio conseguido por sus victorias entre sus lugartenientes, soldados y el pueblo (entendido como una forma mucho más concreta que las abstracciones de los ideólogos políticos) identificando sus intereses y objetivos con los de estos; gozando de un poder personalista, autoritario y arbitrario que podía volverlo un déspota para algunos y un salvador para otros.[136]

Repartía entre sus mejores guerreros a las damas aristocráticas que capturaba. También frecuentemente antes de fusilar a los prisioneros ordenaba disparar salvas de pólvora para ver sus expresiones de terror al creer que morirían, a muchos oficiales de alta cuna los toreaba y clavaba banderillas en la nuca, a otros simplemente los decapitaba.[5][137]​ Su División Infernal solía masacrar a todos los blancos en cada pueblo que encontraba, sin distinguir entre edad o género, sin importar que fueran españoles o criollos.[138]​ Según los escritos del capellán de la División Infernal, Ambrosio Llamosas, Boves venía masacrando a los blancos desde Mosquiteros.[139]​ Sus matanzas de blancos, en especial mantuanos, llegaron a tales niveles que muchos terminaron diciendo que planeaba exterminar a los criollos para repoblar Venezuela con "gallegos".[99]​ Solía permitir a sus tropas el saqueo de los bienes de sus enemigos y llevar a cabo todo tipo de excesos.[140]

A pesar de actuar de forma autónoma, se debe señalar que Boves recibió órdenes y rangos por parte del Consejo de Indias por correspondencia.[71]​ Su falta de obediencia a sus superiores ha sido vista por algunos como una señal de que sí no hubiera perdido la vida en Urica la guerra civil desatada habría continuado, esta vez entre sus milicias y el ejército venido desde España.[7]​ Después de todo, al momento de su fallecimiento diversos actores en el conflicto, de los dos bandos involucrados, estaban ya buscando un modo de deshacerse de él y poner fin a la carnicería. Esta sería una de las causas del envío del ejército peninsular. No es del todo impensado, cuando la expedición desembarco en Venezuela más que a combatir a los rebeldes se dedicó a restituir el antiguo orden social.[138]

Debido a su falta de reconocimiento de la autoridad de Juan Manuel Cagigal, su exterminio de blancos o la repartición de tierras entre los pobres algunos autores consideran que Boves no era un verdadero realista, sino que era un subterfugio su adhesión a este bando, tal como declararía Hugo Chávez en un evento oficial.[141]​ Quizás por no querer aceptar que hasta 1815, por lo menos, la mayoría de los venezolanos eran monárquicos[142]​ y el conflicto vivido no fue uno entre países sino una guerra civil donde España simplemente auxilio a esa mayoría.[97]​ La proyectada «guerra continental contra España» había fracasado,[24]​ hasta esos momentos la mayoría de los americanos eran realistas y siempre la mayoría de los realistas fueron americanos. Solo la llegada de la expedición ultramarina permitió el final del conflicto interno.[121]​ Sin ese apoyo la guerra jamás hubiera podido durar tanto ni ser tan sanguinaria,[97]​ su pérdida fue la causa determinante de la victoria independentista.

Miquel Izard Llorens, historiador de la Universidad de Barcelona sostiene que la famosa crueldad de Boves y sus tropas es producto de un largo trabajo de difamación elaborado en la época posterior a la independencia venezolana.[23]​ Sin embargo, la mayoría de los historiadores sostienen que Boves, su lugarteniente Morales y sus huestes saquearon las ciudades de Valencia, Caracas, Cumaná, Barcelona y Maturín, cometiendo terribles masacres y logrando un gran botín.[143]​ Con Boves, el número de degüellos, azotes, descuartizamientos, desollamientos, descogotados, cepos, desorejamientos y colgamientos en ganchos practicados por los realistas alcanzaron una escala terrorífica.[121]

Número de combatientes editar

En octubre de 2013, apenas dos meses después del inicio de su guerrilla, tuviera bajo su mando más de 2000 hombres, y para diciembre alcanzaran los 3.000, momento en que envió a su segundo, Francisco Tomás Morales, a reclutar más hombres en la provincia de Guayana.[144]​ Después de la segunda captura de Calabozo dispondrá, según los informes del oidor de la Real Audiencia de Caracas e inmigrante dominicano, José Francisco de Heredia y Mieses, de 12.000 lanzas llaneras.[145]​ En cambio, el general e historiador Lino Duarte Level dijo: «Diez y nueve mil hombres tenía bajo sus órdenes cuando murió (5 de diciembre de 1814) y de ellos movilizaba doce mil para la campaña. Todos eran venezolanos. Todos organizados por él».[146]​ Para esto se basa en lo que afirmaba en una carta de Morales:[147]​ «Diecinueve mil hombres mandaba Boves, y tenía reunidos para acciones hasta 12.000».[148]

El escritor Rufino Blanco Fombona, en su ensayo de 1942 Bolívar y la guerra a muerte: Época de Boves, 1813-1814 afirma que: «Veinte mil llaneros lo siguen; o lo esperan en aquel inmenso depósito de hombres, caballos y vacunos que son los Llanos de Venezuela. En los campos agricultores y ganaderos, "las fieles gentes de color", ignorantes y codiciosas, corren tras el botín que les promete (...)».[149]​ El realista venezolano José Domingo Díaz afirma sobre la población de los Llanos: «Sus numerosos habitantes, capaces entonces de poner 18 ó 20.000 hombres sobre las armas, son casi universalmente zambos, mulatos, indios y mestizos».[150]​ A inicios de 1814, en Calabozo, habría reunido 1.000 fusileros y 5.000 a 6.000 lanceros.[151]​ Cagigal estima que eran 7.000 cuando intentó unirse a Ceballos en la primera campaña en los valles de Aragua.[152]​ Sus tropas, aunque inicialmente actuaron como montoneras que obligaban a sus enemigos a dispersarse por la región, llegado cierto punto actuaron como un ejército capaz de vencer a tropas regulares en batallas campales.[153]

Destrucción durante guerra editar

Boves era un héroe para destruir, no un hombre para edificar.
—arzobispo Narciso Coll y Prat[123]

Según los estudios del historiador Francisco Antonio Encina de los 12 000 peninsulares y canarios y 220 000 criollos que vivían en Venezuela al comienzo de la guerra, 7400 de los primeros habían muerto en combate o fueron masacrados por los patriotas entre julio de 1813 y abril de 1814, y 200 000 criollos habían sido masacrados antes de llegar Pablo Morillo por ser las víctimas preferidas de Boves, Morales y Yáñez.[154]Rufino Blanco Fombona dice que entre 1812 y 1816 murieron 134 487 personas (13 000 en el terremoto de 1812), mientras que el incremento no realizado, basados en los datos del incremento demográfico producido hasta 1810, fue de 107 254 (40 662 nacimientos no producidos). Se incluye a las emigraciones masivas de 1812, 1814 y 1816.[155][156]

Entre 1815 y 1816 se dará una baja en la intensidad del conflicto gracias al licenciamiento de muchos llaneros, la llegada de un ejército profesional desde la metrópolis, el discurso más inclusivista de los rebeldes y la ausencia de grandes operaciones bélicas. Cuando la guerra se reactive ambos bandos mostraran un lado mucho más humanizado,[157]​ pero la guerra arrasará con mayor o menor intensidad Venezuela hasta 1821, momento en que dejaran de librarse en su territorio las principales operaciones militares.[153]

En la cultura popular editar

La vida de Boves es el tema de las novelas Las Lanzas Coloradas por Arturo Uslar Pietri (Editorial Zeus, 1931) y Boves el urogallo por Francisco Herrera Luque (Editorial Pomaire, 1980).[158]RCTV produce en 1974 la telenovela Boves El Urogallo protagonizada por Gustavo Rodríguez. En el año 2010 se realizó la adaptación cinematográfica de la novela: Taita Boves, producción venezolana dirigida por Luis Alberto Lamata, director de Miranda regresa (2007), que fue protagonizada por Juvel Vielma en el papel del caudillo.[159]

En la educación media venezolana editar

En Venezuela la figura de Boves se ha convertido en el arquetipo de guerrero terrible. Este hecho ha generado cierta distorsión en la enseñanza de la historia oficial de la independencia venezolana sobre todo en la etapa media; es así, como muy pocas veces, se le menciona en los libros de texto utilizados como referencia en esta fase del proceso educativo.

Uno de los más discutidos hechos históricos que se le atribuyen a la figura de Boves como guerrero es que, contrario al ejército independentista ante el decreto de guerra a muerte, logró aglutinar a las múltiples razas y los habitantes de la Venezuela colonial en un mismo ejército que más que luchar en contra de la independencia de Venezuela, lucha más bien en contra del mantuanaje caraqueño y sobre todo del carácter clasista y racista de la formación de la república independentista. Otro hecho que genera suspicacia es la omisión de personajes del ejército patriota que fueron tan o más crueles que el mismo Boves, tal como lo fue el coronel Manuel Gogorza Lechuga (1796-1814) quien ostentaba el cargo de comandante de las tropas del Libertador Simón Bolívar.[160]

Véase también editar

Notas editar

  1. Uslar, 1962: 84. En el folio 26, año de 1782, del libro de bautizados de la parroquia de San Isidro el Real de Oviedo. La partida de bautismo de José Tomás Boves reza textualmente:
    En esta iglesia parroquial, a dieciocho del mes de septiembre de mil setecientos ochenta y dos, don José Conchés, mi teniente, bautizó solemnemente un niño que nació dicho día. Llamóse José Tomás Millán, hijo legítimo de mis feligreses Manuel de Bobes natural de la parroquia de San Isidro del Real de esta ciudad, y de Manuela de la Iglesia. Fue su padrino Alonso Álvarez, vecino de dicha ciudad, advirtiéndole el parentesco que contrae...
  2. Bolívar fue el único de los grandes caudillos independentistas que enfrentaron a un ejército español profesional y veterano, el resto combatió tropas formadas mayoritariamente por milicias virreinales, aunque repetidamente demostraron su excelente calidad.
  3. Gómez Picón, Alirio (1978). Páez, fundador del Estado venezolano. Caracas: Tercer Mundo, p. 115.
    (...) de la capital de Cumaná que tenía 16 000 almas se hizo ahora con escrupulosidad por don Manuel Rubio y sólo consta de 5236 almas, 3000 y pico de mujeres". En 1815, Bolívar atribuía solo a Boves la desaparición de 80 000 almas.
  4. Liscano, 1991: 212-213. Los inmigrantes canarios y peninsulares eran la clase intermedia entre terratenientes criollos y peones de hatos, al ver el colapso del antiguo orden colonial aprovecharan para tomar el poder, como después harán los llaneros bajo el llamado de Boves de quitar la riqueza a los mantuanos.

Referencias editar

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