Katherine Johnson

matemática e informática estadounidense (1918-2020)

Katherine Coleman Goble Johnson (White Sulphur Springs, Virginia Occidental; 26 de agosto de 1918 - Newport News, Virginia; 24 de febrero de 2020)[1][2]​ fue una física, científica espacial y matemática estadounidense que contribuyó a la aeronáutica de los Estados Unidos y sus programas espaciales con la aplicación temprana de las computadoras electrónicas digitales en la NASA. Conocida por su precisión en la navegación astronómica, calculó la trayectoria para el Proyecto Mercury y el vuelo del Apolo 11 a la Luna en 1969.

Katherine Johnson
Katherine Johnson 1983.jpg
Katherine Johnson en 1983
Información personal
Nacimiento 26 de agosto de 1918 Ver y modificar los datos en Wikidata
White Sulphur Springs (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 24 de febrero de 2020 Ver y modificar los datos en Wikidata (101 años)
Newport News (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Hijos 3 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Informática teórica, física, ingeniera aeroespacial, matemática y profesora Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Astrodinámica, ingeniería aeroespacial y matemáticas Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Distinciones

Primeros añosEditar

Katherine Coleman Johnson,[3]​ nació en 1918 en White Sulphur Springs (Virginia Occidental), sus padres se llamaban Joylette Roberta (Lowe) y Joshua McKinley Coleman.[4][5]​ Tenía tres hermanos. Su padre fue leñador, agricultor y finalmente personal de mantenimiento en el hotel The Greenbrier. Su madre fue maestra.[4][6]​ Desde muy temprana edad, Coleman Goble Johnson demostró talento para las matemáticas. Sus padres consideraban muy importante la educación de sus hijos. Debido a que en el Condado de Greenbrier no se ofrecía escolarización para niños negros más allá del octavo grado, los niños Coleman asistieron a la escuela secundaria en la comunidad de Institute.

Se graduó en la escuela secundaria a los 14 años y a los 15 ingresó a la Universidad Estatal de Virginia Occidental, ubicada también en Institute, por ser una universidad históricamente negra (HBCU). Como estudiante, Katherine asistió a todos los cursos de matemáticas que ofrecía la universidad. Muchos profesores prestaron especial atención a Katherine incluyendo a la química y matemática Angie Turner King, quien ya le había enseñado en la secundaria, y W.W. Schieffelin Claytor, el tercer afroamericano en obtener un doctorado en matemáticas en los Estados Unidos. Claytor agregó asignaturas de matemáticas especialmente para Katherine. Se graduó summa cum laude en 1937, en matemáticas y francés, a la edad de 18 años.[5][6][7]​ Después de su graduación, Katherine se trasladó a Marion (Virginia), a enseñar matemáticas, francés y música en una pequeña escuela.

En 1938, Coleman Goble Johnson fue la primera mujer afroamericana en terminar con la segregación en la Universidad de Virginia Occidental en Morgantown. Fue una de los tres estudiantes afroamericanos, y la única mujer, seleccionada para realizar estudios de posgrado después del fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso Missouri ex rel. Gaines v. Canada.[6][8]​ En 1939, tras casarse con su primer marido James Goble, abandonó la docencia y se matriculó en un programa de posgrado en matemáticas. Abandonó un año después cuando se quedó embarazada y quiso dedicarse a su familia.[9]

CarreraEditar

 
Johnson en la NASA en 1966

Katherine Johnson decidió continuar su carrera como matemática de investigación. En una reunión familiar, un pariente mencionó que la NACA (National Advisory Committee for Aeronautics), luego convertido en NASA, estaba ofreciendo empleos; en particular, buscaban mujeres afroamericanas para el Departamento de Guía y Navegación. En 1953, le ofrecieron un puesto a Johnson quien aceptó de inmediato.

Katherine Johnson fue inicialmente asignada a la sección West Area Computers que era supervisada por la matemática Dorothy Vaughan, y luego reasignada al área de Guía y Control de la División de Investigación de Vuelo de Langley, que estaba formada por ingenieros varones blancos. Para cumplir las leyes de segregación racial impuestas por el presidente Woodrow Wilson al principio del siglo XX, Johnson y otras mujeres afroamericanas del grupo de computación eran obligadas a trabajar, comer y usar servicios que estaban separados de los de sus colegas blancos. Su oficina estaba etiquetada como Colored Computers (computadoras negras).

NACA cerró el grupo de computación negro cuando en 1958 la agencia se convirtió en NASA y adoptó el uso de computadoras digitales. Aunque en la instalación se terminó con la segregación las formas de discriminar continuaron más sutilmente.[10]​ Johnson recordaba:

‘We needed to be assertive as women in those days – assertive and aggressive – and the degree to which we had to be that way depended on where you were. I had to be. In the early days of NASA women were not allowed to put their names on the reports – no woman in my division had had her name on a report. I was working with Ted Skopinski and he wanted to leave and go to Houston ... but Henry Pearson, our supervisor – he was not a fan of women – kept pushing him to finish the report we were working on. Finally, Ted told him, "Katherine should finish the report, she's done most of the work anyway." So Ted left Pearson with no choice; I finished the report and my name went on it, and that was the first time a woman in our division had her name on something.‘
‘En aquel tiempo teníamos que ser asertivas como mujeres  – asertivas y agresivas – y el grado en el que teníamos que serlo dependía de dónde estuvieras. Tenía que serlo. En los primeros tiempos de NASA a las mujeres no se les permitía poner su nombre en los informes. Ninguna mujer de mi división firmó ningún informe. Yo estaba trabajando con Ted Skopinski cuando quería irse a Houston, pero Henry Pearson, nuestro supervisor, no era partidario de las mujeres, y presionó a Ted Skopinski para que terminara el trabajo que estábamos procesando. Finalmente Ted le dijo Katherine debería terminar el trabajo, ella ha hecho la mayor parte del trabajo. Así que Ted no le dejó otra salida a Pearson. Yo terminé el trabajo y lo firmé. Fue la primera vez que una mujer de nuestra división puso su firma en algo.’

[11]

Más tarde se trasladó al área de Controles de Naves Espaciales (Spacecraft Controls Branch). Coleman Goble Johnson calculó la trayectoria del vuelo espacial de Alan Shepard,[12][13]​ el primer estadounidense en viajar al espacio, en 1961. También calculó la ventana de lanzamiento del Proyecto Mercury de 1961.[14]​ En 1962, cuando la NASA comenzó a utilizar computadoras electrónicas para calcular la órbita de John Glenn alrededor de la Tierra, fue convocada para verificar los resultados de la computadora. Glenn dijo que no volaría si ella no verificaba los cálculos.[15][16]Biography.com afirmó que eran cálculos mucho más complejos ya que tenían que tener en cuenta la fuerza gravitacional de muchos cuerpos celestes.[17]​ La autora Margot Lee Shetterly afirmó,

‘So the astronaut who became a hero, looked to this black woman in the still-segregated South at the time as one of the key parts of making sure his mission would be a success.‘
‘De manera que el astronauta que se convirtió en héroe miraba a esta mujer negra en el entonces Sur segregado como una de las piezas claves para que su misión tuviera éxito.’

Shetterly añadió que en un tiempo en el que la computación era trabajo de mujeres y la ingeniería se dejaba a los hombres hay que valorar mucho más ese trabajo de las mujeres.[18]

Más tarde Johnson trabajó directamente con computadoras digitales. Su capacidad y reputación por la exactitud de sus cálculos ayudaron a establecer confianza con la nueva tecnología. Calculó la trayectoria de vuelo del Apolo 11 hacia la Luna.[12]​ Durante el alunizaje, Johnson se encontraba reunida en las montañas Pocono junto con un pequeño grupo frente a una pequeña pantalla de televisor observando los primeros pasos en la Luna. En 1970, Katherine trabajó en la misión del Apolo 13. Una vez que la misión fue abortada, el trabajo de Johnson en implementar procedimientos y cartas de navegación de respaldo que ayudó a que la tripulación pudiera regresar a salvo a la Tierra cuatro días más tarde.

Johnson trabajó en el programa de la lanzadera espacial (Space Shuttle), el satélite de recursos de la Tierra (Earth Resources Satellite),[17]​ y en planes para una misión de exploración a Marte.[19]

LegadoEditar

En total, Coleman Goble Johnson fue coautora de 26 artículos científicos.[20]​ La NASA mantiene una lista de los artículos más importantes escritos por Johnson con enlaces a su herramienta de búsqueda.[12]

El impacto de Coleman Goble Johnson como pionera en ciencia espacial y computación se ve reflejado en los premios que ha recibido y la cantidad de veces que ha sido presentada como un ejemplo para la sociedad.[21][22][23][24][25]

Desde 1979 (antes de jubilarse), la biografía de Coleman Goble Johnson tiene un sitial de honor en las listas de afroamericanos en ciencia y tecnología.[26][27]

El 16 de noviembre de 2015, el Presidente Barack Obama incluyó a Johnson en una lista de 17 estadounidenses acreedores de la Medalla Presidencial de la Libertad en 2015. Fue presentada con ese premio el 24 de noviembre de 2015, y mencionada como una mujer afroamericana pionera en STEM (acrónimo en inglés para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.[28]

En marzo de 2016 comenzó el rodaje de Hidden Figures, una película sobre Coleman Goble Johnson y sus colegas afroamericanas de la NASA, basado en el libro del mismo nombre de Margot Lee Shetterly, que se estrenó en enero de 2017.[29]​ Johnson estuvo presente en los Premios Oscar 2017 junto a las actrices de la película.[30][31][32]

El 5 de mayo de 2016, le dedicaron formalmente las nuevas instalaciones de investigación en informática Katherine G. Johnson en el Centro de Investigaciones de Langley en Hampton (Virginia), en conmemoración del 55 aniversario del histórico lanzamiento de Alan Shepard, que fue posible gracias a Johnson.[33]

Vida personalEditar

En 1939 se casó con James Francis Goble con quien tuvo tres hijas: Constance, Joylette y Katherine. En 1956 James Goble murió de un tumor cerebral inoperable. En 1959 se casó con el Teniente Coronel James A. Johnson y continuó su carrera en la NASA. Participó en el mismo coro de la Iglesia Presbiteriana de Carver durante 50 años y es miembro de la hermandad de mujeres Alpha Kappa Alpha. Katherine y su marido, quienes tenían seis nietos y cuatro bisnietos, vivían en Hampton (Virginia).

Falleció en Newport News, Virginia el 24 de febrero de 2020, a la edad de 101 años.[1][2][34]

PremiosEditar

  • 2015, Medalla Presidencial de la Libertad.[35]
  • 2010, Doctorado Honorario en Ciencias de la Universidad de Old Dominion, Norfolk, Virginia.
  • 2006, Doctorado Honorario en Ciencias de la Universidad Capitol, Laurel, Maryland.[20][36]
  • 1999, Exalumnos más destacados del año de la Universidad Estatal de Virginia State Occidental.[20][37]
  • 1998, Doctor en Leyes Honorario, de la Universidad Estatal de Farmingdale.[20][37]
  • 1986, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.[38]
  • 1985, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.[38]
  • 1984, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.[38]
  • 1980, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.[38]
  • 1971, NASA, Centro de Investigación Langley, Premio Especial al Logro.[38]
  • 1967, Premio al Logro, Grupo Apolo -este premio incluye una de las trescientas banderas que volaron a la Luna a bordo del Apolo 11[20]
  • 1967, NASA, Premio al equipo Lunar Orbiter Spacecraft and Operations -por el trabajo pionero en el campo de problemas de navegación en apoyo de cinco naves espaciales que orbitaron y mapearon la Luna en preparación del Programa Apolo.[20]

ReferenciasEditar

  1. a b Shetterly, Margot Lee (24 de febrero de 2020). «Katherine Johnson Biography» (html). NASA (en inglés). Archivado desde el original el 24 de febrero de 2020. Consultado el 24 de febrero de 2020. «When asked to name her greatest contribution to space exploration, Katherine Johnson talks about the calculations that helped synch Project Apollo’s Lunar Lander with the moon-orbiting Command and Service Module.» 
  2. a b Sheets, Megan (24 de febrero de 2020). «Katherine Johnson dies at 101». Daily Mail. Consultado el 24 de febrero de 2020. 
  3. Shetterly, Margot Lee (2016). Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race. New York: William Morrow. ISBN 9780062363596. 
  4. a b «Katherine Johnson - Oral History». National Visionary Leadership Project. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  5. a b Gale, Thomas (2005). «Johnson, Katherine Coleman Goble». En Cengage Learning, ed. Encyclopedia.com. Consultado el 15 de febrero de 2016. 
  6. a b c Gutman, David (26 de diciembre de 2015). «West Virginian of the Year: Katherine G. Johnson». En Charleston Gazette-Mail, ed. Charleston Gazette-Mail. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  7. Gutman, David (16 de noviembre de 2015). «WV native, NASA mathematician to receive Presidential Medal of Freedom». En Charleston Gazette-Mail, ed. Charleston Gazette-Mail. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  8. «Missouri ex rel. Gaines v. Canada 305 U.S. 337 (1938)». Justia US Supreme Court. 1938. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  9. Loff, Sarah (22 de noviembre de 2016). NASA, ed. «Katherine Johnson Biography» (en inglés). Archivado desde el original el 8 de septiembre de 2018. Consultado el 1 de febrero de 2017. 
  10. Buckley, Cara (6 de septiembre de 2016). The New York Times, ed. «On Being a Black Female Math Whiz During the Space Race». p. C1. ISSN 0362-4331. Archivado desde el original el |urlarchivo= requiere |fechaarchivo= (ayuda). Consultado el 6 de septiembre de 2016.  Parámetro desconocido |fechaarchitov= ignorado (ayuda)
  11. J. J. O'Connor; E. F. Robertson (1 de febrero de 2020). «Katherine Coleman Goble Johnson». En School of Mathematics & Statistics University of St Andrews, UK, ed. School of Mathematics & Statistics University of St Andrews, UK. Archivado desde el original el 22 de junio de 2018. Consultado el 26 de febrero de 2020.  Esta cita es un extracto del libro de W. Warren, "Katherine Coleman Goble Johnson", en Black Women Scientists in the United States (Indiana University Press, 1999), pp. 140–147.
  12. a b c NASA (ed.). «Katherine Johnson». Katherine Johnson - NasaCRgis. Consultado el 2 de agosto de 2015. 
  13. NASA (ed.). «Katherine Johnson:The Girl Who Loved to Count». Consultado el 1° de junio de 2016. 
  14. Smith, Yvette (24 de noviembre de 2015). «Katherine Johnson: The Girl Who Loved to Count». En NASA, ed. NASA. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  15. «Makers Profile: Katherine G. Johnson». Makers. Archivado desde el original el 5 de enero de 2018. Consultado el 24 de mayo de 2015. 
  16. Sloat, Sarah (15 de agosto de 2016). Inverse, ed. «'Hidden Figures' Gives NASA Mathematicians Long Overdue Movie». Consultado el 15 de enero de 2017. 
  17. a b A&E Television Networks, ed. (10 de octubre de 2016). «Katherine Johnson Biography». Biography. Archivado desde el original el 31 de agosto de 2018. Consultado el 15 de enero de 2017. 
  18. Margot Lee Shetterly (25 de septiembre de 2016). «'Hidden Figures': How Black Women Did The Math That Put Men on the Moon». En NPR, ed. All Things Considered. Archivado desde el original el 1 de marzo de 2017. Consultado el 1 de marzo de 2017. 
  19. Guglielmi, Jodi (26 de agosto de 2016). «Katherine Johnson, Legendary Mathematician and Inspiration for the Upcoming Film Hidden Figures, Turns 98». People. Archivado desde el original el 16 de enero de 2017. Consultado el 15 de enero de 2017. 
  20. a b c d e f “Oral History Archive: Katherine Johnson”, 2005, National Visionary Leadership Project.
  21. “Mop Top” the “Hip Hop” Scientist Celebrates African-Americans in the Sciences: Katherine G. Johnson, 2003
  22. Katherine G. Johnson, Human Computer
  23. “black history... katherine g johnson (1918 - retired)” Archivado el 21 de octubre de 2006 en la Wayback Machine., UK-based Planet Science
  24. “Katherine G. Johnson: Physicist, Space Scientist, Mathematician” Oracle Think Quest Education Foundation Library
  25. Vivian Ovelton Sammons, Blacks In Science And Medicine, 1989 (Taylor & Francis), ISBN 0-89116-665-3
  26. “BLACK CONTRIBUTORS TO SCIENCE AND ENERGY TECHNOLOGY” 1979, anónimo, Departamento de Energía de los Estados Unidos. Government Printing Office (ERIC documento electrónico)
  27. “BLACK CONTRIBUTORS TO SCIENCE AND ENERGY TECHNOLOGY” 1979, anónimo, Departamento de Energía de los Estados Unidos. Government Printing Office (imágenes escaneadas a mano)
  28. Ford, Knatokie (30 de noviembre de 2015). «Honoring NASA's Katherine Johnson, STEM Pioneer». En The White House, ed. Blog, The White House. Consultado el 12 de febrero de 2016. 
  29. «Hidden Figures (2017)». Consultado el 8 de abril de 2016. 
  30. «Oscar 2017: La inesperada aparición de Katherine Johnson, de la NASA, a sus 98 años». peru21. 9 de mayo de 2017. Archivado desde el original el 13 de mayo de 2017. 
  31. «Katherine Johnson, matemática de la NASA, vivió un momento de Oscar con el reparto de 'Figuras Ocultas'». 9 de mayo de 2017. 
  32. «Figuras ocultas: La NASA, asesora de Hollywood». 9 de mayo de 2017. 
  33. http://www.nasa.gov/press-release/nasa-dedicates-facility-to-mathematician-presidential-medal-winner
  34. Smith, Harrison. «Katherine Johnson, ‘hidden figure’ at NASA during 1960s space race, dies at 101». Washington Post (en inglés). Consultado el 24 de febrero de 2020. 
  35. Phil Helsel - "Obama honoring Spielberg, Streisand and more with medal of freedom," NBC News, 24 de noviembre de 2015
  36. Live, Learn, Pursue Passion - NASA Mathematician preps Class of 2006 to find its mission, Capitol Chronicle, verano de 2006, Capitol College (12 páginas, PDF)
  37. a b Registro de afroamericanos, 26 de agosto, Katherine G. Johnson Archivado el 29 de junio de 2009 en la Wayback Machine. (2006)
  38. a b c d e «Katherine G. Johnson's Biography» (html). The HistoryMakers (en inglés). 6 de febrero de 2012. Archivado desde el original el 1 de julio de 2017. Consultado el 24 de febrero de 2020. «She received the NASA Langely Research Center Special Achievement Award in 1971, 1980, 1984, 1985 and 1986.» 

Enlaces externosEditar