La kunzita es una variedad gema de color rosa lila más o menos intenso del mineral espodumena, un silicato de aluminio y litio. Fue descrita por George Frederick Kunz (1856-1932), mineralogista y directivo de la empresa Tiffany & Co de Nueva York.[1]​ El nombre actual de esta variedad fue propuesto por H. Charles Baskerville, como homenaje a Kunz por su contribución a su popularización como gema.[2]

Kunzita (variedad de espodumena)
Spodumene-168699.jpg
Kunzita. Cristal de 10,7 cm., Kunar, Afghanistan.
General
Categoría Minerales. inosilicato
Fórmula química LiAl(SiO3)2
Propiedades físicas
Color rosa o lila
Raya blanca
Lustre vítreo
Transparencia transparente o traslúcida
Sistema cristalino monoclínico
Hábito cristalino cristales prismáticos aplanados
Exfoliación perfecta según dos direcciones a 87º
Dureza 6,5 a 7
Peso específico 3,03 a 3,23
Índice de refracción nα = 1,648–1,661 nβ = 1,655–1,670 nγ = 1,662–1,679
Birrefringencia δ = 0,014 a 0,018
Pleocroísmo muy intenso, α-lila, γ-incoloro
Propiedades ópticas biaxial (+)
Otras características variedad gema de espodumena de color rosa o lila

PropiedadesEditar

La kunzita tiene las propiedades generales de la espodumena, un mineral de la familia de los piroxenos. Pueden encontrarse grandes piezas de material en bruto prácticamente libres de inclusiones, por lo que se pueden obtener gemas talladas perfectamente transparentes de tamaños de hasta centenares de quilates, aunque su talla es complicada debido a la existencia de los dos planos de exfoliación fácil típìcos de los piroxenos. El color se debe a la presencia de manganeso, y palidece cuando se expone mucho tiempo a una fuente de luz intensa o al calor. También puede incrementarse mediante irradiación seguida de un tratamiento térmico.[3]​ Como gema, el valor económico de la kunzita es moderado, entre 10 y 20 € por quilate dependiendo del tamaño de la piedra.[4]

YacimientosEditar

La kunzita aparece en pegmatitas ricas en litio, asociada a turmalina elbaíta, albita, lepidolita, polucita y berilo. Los primeros ejemplares, estudiados por Kunz, se encontraron en una pegmatita en Pala, condado de San Diego, California (Estados Unidos). Actualmente se siguen obteniendo ejemplares en esta zona, pero la gran mayoría de los que entran en el comercio de gemas y de ejemplares de colección proceden de las regiones de Kunar y de Nuristán, en Afghanistán. También se encuentra en algunos puntos de Brasil. [5]

ReferenciasEditar

  1. Kunz, George Frederick (1903). «On a new lilac-colored spodumene San Diego County, California». American Journal of Science, 4ª ser., 16, 264-267. 
  2. Baskerville, Charles H. (1903). «Kunzite, a new gem». Science N.S., 18, 303-304. 
  3. «Kunzite quality factors. GIA». 
  4. «Kunzite gemstone value. Gem Select». 
  5. «Kunzite. Mindat».