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Lago Chad

lago de África

El lago Chad (en francés: lac Tchad)? es un lago endorreico poco profundo que se encuentra, situado en la frontera entre Chad, Níger, Nigeria y Camerún, en África. Su capacidad ha ido menguando con el paso del tiempo y debido, sin duda, a la desertización provocada por la cercanía del desierto del Sahara y por la captación de aguas para irrigación de cultivos.

Lago Chad
(Lac Tchad)
ShrinkingLakeChad-1973-1997-EO.jpg
El lago actual en azul y la vegetación que ha crecido en la antigua extensión del lago en verde (imagen satelital de 2001). Arriba, el lago en 1973 y en 1997
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África Central
Ecorregión Sabana inundada del lago Chad
Cuenca hidrográfica Endorreica

País(es) ChadFlag of Chad.svg Chad
CamerúnBandera de Camerún Camerún
NígerBandera de Niger Níger
NigeriaBandera de Nigeria Nigeria
Cuerpo de agua
Afluentes Chari (1.200 km), Logone (950 km) y Komadugu Yobe-Hadejia (1.200)
Efluentes No tiene
Dimensiones
Longitud - km
Anchura máxima - km
Superficie 900 km² (2006)
(llegó a tener 26.000 km²)
Superficie de la cuenca 2 381 635 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Volumen - km³
Profundidad Media: 2 m
Máxima: 7 m
Altitud 280 m
Características del embalse
Área drenada 2.381.635 km²
(activa 967 000 km²)
Mapa(s) de localización
Lago Chad ubicada en Chad
Lago Chad
Lago Chad
Ubicación (Chad).
Lago Chad ubicada en África
Lago Chad
Lago Chad
Ubicación (África).
Mapa del lago en 1973
Evolución del lago
Coordenadas 13°N 14°E / 13, 14Coordenadas: 13°N 14°E / 13, 14

Índice

TributariosEditar

Su mayor tributario es el río Chari, el cual le suministra el 90% de sus aguas. Existen numerosas islas y bancos de limo, y en sus orillas abundan las zonas pantanosas. A causa de su escasa profundidad, de solo 7 metros en su punto más profundo, el área es particularmente sensible a cambios en la profundidad media, y muestra fluctuaciones de tamaño según la época del año. Aparentemente las aguas no tienen salida, aunque sus aguas se filtran en las depresiones de Soro y Bodele.

HistoriaEditar

 
Tres estampas de caballos abrevando en las orillas del lago Chad, en 1900 en zona de Níger a 180 km de la actual orilla. Mission saharienne Foureau-Lamy. D'Alger au Congo par le Tchad, p.643 París, 1901

Existen evidencias científicas sobre la existencia de un lago mucho mayor que cubría un área de algo menos de 400.000 km² en dos pulsos húmedos del Holoceno.[1]​ Sus cambios radicales de extensión tienen que ver con su poca profundidad. Cuando fue descubierto por los europeos en 1823 era uno de los mayores lagos del mundo, pero se ha reducido considerablemente desde entonces. La demanda creciente de agua del lago[2]​, y el cambio clímático, específicamente la reducción de las precipitaciones, han acelerado su degeneración en los últimos cuarenta años[3]​.

En los años 1960 el área cubierta por sus aguas era de 26.000 km², una extensión similar a la superficie de la isla de Sicilia, lo cual le convertía en el cuarto mayor lago de África. En 2000 su extensión se había reducido a menos de 1.500 km², y en 2006 era de tan solo 900 km²; las causas son la reducción de las precipitaciones junto al aumento de la extracción de agua para regadíos y otros usos, tanto del mismo lago como de los ríos tributarios. Los pronósticos indican que el lago continuará reduciéndose e incluso acabará secándose a lo largo del siglo XXI.[4]

La morfología e hidrología del lago ChadEditar

Las diversas observaciones realizadas sobre los niveles y superficies permiten definir las diferentes cuencas del lago y su topografía. Tres cuencas pueden ser individualizadas:

  • la cuenca de agua abierta del sur y suroeste;
  • el archipiélago de la cuenca sur;
  • el tazón del norte

Estas cuencas están separadas por umbrales:

  • las islotes de la cuenca sur;
  • la Gran Barrera[5]​.

Paisajes y principales regiones del lago ChadEditar

En el lago “Chad normal”, en el sentido definido por Tilho[6]​, el lago tiene un solo cuerpo de agua, a una altitud de más de 280 msnm, con dos grandes cuencas, al sur y al norte, separadas por una garganta. Un archipiélago, que consiste en un erg (El “erg” es una región arenosa de un desierto.. Se contrapone a “hamada”, el desierto pedregoso.) fósil, se hunde gradualmente en el lago desde el noreste. El archipiélago se extiende hacia el interior del lago por islas de vegetación, llamadas "bancos de islas", que corresponden a dunas sumergidas y colonizadas por fanerógamas acuáticas. Chad Normal se caracteriza por la extensión de las áreas de aguas abiertas, el espacio navegable entre las islas de los archipiélagos y una franja limitada de vegetación a lo largo de las orillas. Como resultado de las variaciones climáticas, la evolución de Chad Normal se intercala con fases de bajo nivel. Desde el comienzo del siglo han ocurrido tres fases de “Pequeño Chad”, la primera (1904-1917) ha sido descrita en detalle por Tilho, ya citado. El segundo, alrededor de 1940, está documentado solo por la tradición oral.

 
Cuenca del Chari-Logone principales alimentadores del Lago Chad

El último paso al estado de “Pequeño Chad” tuvo lugar en 1973 y, desde esa fecha, el lago opera bajo un nuevo régimen. Los paisajes actuales de “pequeño Chad” son consecuencia de la topografía y su historia hidrológica reciente: Las áreas de aguas abiertas de la cuenca sur corresponden a las áreas más profundas de esta cuenca que no estuvieron expuestas al comienzo del período de sequía.

  • El lago en el sector sur, en la actualidad (2003) se dividen en tres grandes masas de agua libre:
    • Aguas abiertas del sudeste, frente al delta de la desembocadura del río Chari;
    • Aguas abiertas del sur, en la parte suroeste de la cuenca;
    • Aguas abiertas del sudoeste, entre Baga Sola y Baga Kawa, en el lado sur de la Gran Barrera de Coral.
  • Las áreas de vegetación de los humedales se inundan estacional o permanentemente, pero la densidad de la vegetación no permite la posible presencia de agua subyacente. Estas regiones han sido casi todas expuestas a bajo nivel de agua, al menos una vez desde 1973.
  • Los pantanos existen al borde de las aguas abiertas en el archipiélago de la cuenca sur y puede crecer en áreas temporalmente inundadas de la cuenca norte.
  • Archipiélagos, que corresponden al área de dunas del borde noreste del lago. Las interdunas están colonizadas por pantanos en la cuenca sur. En ambas cuencas, se estrechan a medida que uno se acerca a los contornos tradicionales del lago.
  • Las zonas muy irregularmente inundadas de la cuenca norte presentan según la temporada o el año un aspecto muy diferente: vegetación de paludes, espacio cultivado o estepa semidesértica con Calotropis. Son principalmente las áreas inundadas de la cuenca norte, que exhiben la mayor variabilidad, que se han rastreado utilizando datos satelitales y observaciones de sobrevuelo.

Recuerdo del pasado hidrológico del lagoEditar

  • 30 000 a 20 000 AP Importante fase húmeda en la cuenca del lago Chad con niveles altos de los lagos, en particular en el período 24 000 a 20 000 AP[2]​.
  • 20 000 a 15 000 AP el clima se hace árido. Se reactivan las dunas en la cuenca del lago Chad, como las que forman el archipiélago septentrional
  • 15 000 a 10 000 AP La aridez retrocede gradualmente. Formaciones lacustres de aguas salobres se hacen presentes en la zona, particularmente a partir de 13 000 AP.
  • 10 000 a 4 ó 5 000 AP, el nivel del lago Chad es muy elevado, constatándose sin embargo algunas fases de regresiones; es el período del “Paleo Chad” segur Tilho[7]​.
  • Desde 4 000 AP y el período actual, el nivel del lago Chad esta generalmente disminuyendo, con algunos periodos de recuperación importantes, una de estas recuperaciones se ha dado entre 3 500 y 3 000 ap, y otra se sitúa alrededor de 1 500 AP.

La evolución moderna del lago, en el curso del último milenio se ha podido reconstruir gracias a los datos de la palinología y la geología, pero también con base en acontecimientos históricos, asociando los diversos estados del lago con las fechas de ocurrencias de los eventos históricos.

Períodos de sequíaEditar

El lago estuvo prácticamente seco en 1908 y nuevamente en 1984 con solo 1,5 m de profundidad.

La posición geográfica de este lago en África constituye un motivo de inestabilidad: estando casi en el límite del desplazamiento de la zona intertropical de convergencia, es particularmente sensible a las variaciones interanuales de este. El "Lago Chad Normal", como existía a finales de la década de 1960, tenía una superficie de 19 000 km2 para una costa de 281,5 msnm y consistía en un solo cuerpo de agua[5]​.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Schuster, Mathieu et al. (2005). «Holocene Lake Mega-Chad palaeoshorelines from space». Quaternary Science Reviews 24 (16-17). ISSN 0277-3791. doi:10.1016/j.quascirev.2005.02.001. . Una reconstrucción de la extensión del Lago Mega Chad es visible aquí.
  2. a b B. Pouyaud et J. Colombani. Las Variaciones extremas del lago Chad: ¿Su secado es posible? Annales de Géographie Año XCVIII 1989 https://www.persee.fr/doc/geo_0003-4010_1989_num_98_545_20887 (en francés)
  3. Por qué el lago Chad, uno de los más grandes del mundo, ha perdido más del 90% de su superficie en cuatro décadas [1]
  4. El gran lago Chad corre el riesgo de desaparecer en dos décadas - elperiodico.com
  5. a b Le Schéma Directeur de l’Eau et de l’Assainissement du Tchad (SDEA). Ressources en eau et environnement. (El Plan maestro de agua y saneamiento de Chad (SDEA). Recursos Hídricos y Medio Ambiente) Validado por la nación y aprobado por el Consejo de Ministros (HCNE) el 30 de abril de 2003 (en francés)
  6. TILHO J. (1928). Variations et disparition possible du Lac Tchad. Ann. Géogr. Fr. 37 238-260 (en francés)
  7. J. Tilho. Documents scientiphiques de la misión Tilho (1906-1909). Imprimerie nationale, París. 1910. 2 vol. 2 38 p., et: Variations et disparition posible de Tchad. Annales de Géographie. Annales de Geographie. 1928. París, pp. 238-160 (en francés)

Enlaces externosEditar