Lago Cocibolca

lago situado en Nicaragua

El lago Cocibolca (en náhuatl: Koapolkan) o Gran Lago de Nicaragua es un lago de agua dulce situado en Nicaragua. Tiene una extensión de 8264 km², siendo el mayor de América Central. Tiene en su interior más de 400 isletas, tres islas y dos volcanes, también es el único lugar que alberga tiburones de agua dulce. También se le conoce como «La Mar Dulce», como le llamaban los conquistadores españoles.

Lago Cocibolca
Lake Nicaragua.jpg
Vista del lago
Ubicación geográfica
Continente América Central
Cuenca Río San Juan
Coordenadas 11°37′00″N 85°21′00″O / 11.616666666667, -85.35
Ubicación administrativa
País NicaraguaFlag of Nicaragua.svg Nicaragua
División Departamentos de Granada, Rivas, Río San Juan, Chontales y Boaco
Presa
Tipo Tectónico
Cuerpo de agua
Islas interiores Tres principales (Ometepe, Zapatera, Solentiname) y más de 400 isletas
Afluentes Río Tipitapa
Efluentes Río San Juan (200 km)
(San Juan → mar Caribe)
Longitud 148 km
Ancho máximo 55 km
Superficie 8624 km²
(25º del mundo)
Superficie de cuenca 23 844 km²
Volumen 108 km³
Longitud de costa - km
Profundidad Media: 13 m[1]
Máxima: 45 m[1]
Altitud 32,7 m
Área drenada 23 844 km²
Ciudades costeras Granada
Mapa de localización
Lago Cocibolca ubicada en América Central
Lago Cocibolca
Lago Cocibolca
Ubicación (América Central).
Vista satélite

ToponimiaEditar

Su nombre es de origen náhuatl y existen diversas teorías sobre lo que significa, recopiladas por el científico nicaragüense Jaime Incer Barquero:

  • ... según Valle deriva de acotzilli-poloa-can, «lugar donde se destruyen los camaroncitos».
  • Dr. Alejandro Dávila Bolaños coatl-pol-can, «lugar de la Gran Serpiente»; o quauh-zapotl-can, «lugar de los árboles de zapote».
  • Según Carlos Mántica coatl-pol-can, «lugar donde está el más grande de los (lagos) gemelos». Pensando que los gemelos míticos eran Xólotl (de donde se derivó Xolotlán) y Quetzalcoatl, no es raro aventurar que el lago Cocibolca estaba consagrado a este último y que el vocablo no sea sino una corrupción del nombre de esa última deidad tolteca.
Toponimias indígenas de Nicaragua, de Jaime Incer Barquero.

Los españoles lo llamaron «mar dulce» debido a que al ser descubierto por el conquistador español Gil González Dávila parecía no tener fin y poseer un oleaje como el del mar pero su caballo tomó agua del lago dando origen a la expresión. Otros nombres que se le ha dado son Lago de Nicaragua, Gran Lago, Gran Lago Dulce, o Lago de Granada.

DescripciónEditar

Por su extensión es el tercer lago de mayor tamaño de América Latina después del lago de Maracaibo en Venezuela, y del lago Titicaca (de tamaño parecido) que se extiende entre Bolivia y Perú. Es el lago más grande en América Central, el noveno más grande en América, (y el 25º del mundo).

Es el único lago del mundo que alberga especies marinas como tiburones y peces sierra. El río San Juan le sirve como desaguadero conectándolo con el mar Caribe, y el río Tipitapa lo conecta con el lago de Managua o Xolotlán. La ciudad de Granada y el volcán Mombacho se encuentran en la orilla noroccidental del lago. Aunque la ciudad de Granada y el propio lago están más cercanos al Océano Pacífico, el drenar mediante el río san Juan hacia el Mar Caribe hace que Granada sea históricamente una ciudad con fuertes vínculos atlánticos.

El lago alberga dos islas grandes que son la isla Ometepe y la isla de Zapatera. Contiene además más de cuatrocientas isletas. Las isletas son conocidas como las Isletas de Granada y también el archipiélago de Solentiname. La isla de Ometepe es la segunda isla volcánica más grande del mundo en un lago de agua dulce, sólo superada en tamaño por la isla Manitoulin en el lago Hurón). En la isla se encuentran dos volcanes, el volcán Concepción y el volcán Maderas. El volcán Concepción es un volcán activo. El volcán Maderas alberga una enorme variedad de flora y fauna.

 
Mapa del lago Cocibolca (Lake Nicaragua en la imagen).

Hay cinco departamentos de Nicaragua que tienen costa en el lago Granada, Rivas, Rio San Juan, Chontales y Boaco.

Flora y faunaEditar

Es el único lago del mundo donde hay tiburones que se han adaptado a un ecosistema de agua dulce. Los tiburones entran y salen a través del río San Juan. Inicialmente se pensaba que se trataba de una rara especie que solo habitaba en ese lugar. Entonces corría el año de 1877 y el hallazgo fue tan sorprendente que el gobierno del país centroamericano emitió una edición especial de estampillas con la imagen del animal como un símbolo de identidad nacional. La teoría se mantuvo vigente durante un siglo, hasta que en 1976 unos investigadores encontraron que en realidad allí habitaba una especie común en aguas tropicales y subtropicales, llamada Carcharhinus leucas o tiburón toro.[2]​. [3]​ Como evidencia de estos movimientos, los tiburones toros marcados dentro del lago han sido capturados más tarde en el océano abierto (zona pelágica) (y viceversa), y algunos tardan tan poco como 7-11 días en completar el viaje.[4]

 
Comparación del tamaño de un tiburón toro (Carcharhinus leucas) y un buceador.
 
Un pez sierra (Pristiformes).

Otra especie de pez de gran tamaño que se encuentra en el lago es el sábalo real o tarpón (Megalops atlanticus).

Viven en el lago numerosas otras especies de peces, incluyendo al menos 16 especies de cíclidos (Cichlidae) que son endémicas de la región general. Ninguna de ellas es estrictamente endémica del lago Nicaragua, aunque el Amphilophus labiatus es nativo solo del lago Nicaragua y Lago Managua.[5][6]​ Un cíclido no nativo, la tilapia, se utiliza ampliamente en acuicultura dentro del lago. Debido a la gran cantidad de residuos que producen, y al riesgo de introducir enfermedades parasitaria para las que las especies de peces nativos no tienen inmunidad, son potencialmente una amenaza grave para el ecosistema del lago.[7]

EcologíaEditar

El lago Cocibolca es la mayor fuente de agua dulce de Nicaragua.

El lago Cocibolca tiene grandes olas impulsadas por los vientos orientales que soplan al oeste hasta el Océano Pacífico. El lago tiene una reputación de fuertes tormentas periódicas.

En los últimos 37 años se ha expresado una gran preocupación por el estado ecológico del lago Nicaragua. En 1981, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Nicaragua (MARENA) realizó un estudio de evaluación ambiental y encontró que la mitad de las fuentes de agua muestreadas estaban gravemente contaminadas por el alcantarillado. Se comprobó que se estaban liberando al lago Nicaragua 32 toneladas de aguas residuales brutas diariamente. La industria situada a lo largo de la costa del lago había estado vertiendo efluentes durante un largo período de tiempo. La empresa Pennwalt Chemical Corporation se encontró que era el mayor contaminador. La situación económica de Nicaragua ha obstaculizado la construcción de instalaciones de tratamiento en todo el país.

La peor sequía del país en 32 años afectó al lago en 2014; el gobierno de Nicaragua recomendó a los ciudadanos cultivar y consumir iguanas más que pollos para reducir el consumo de agua.[8]​ Además, los planes para el posible futuro canal de Nicaragua a través del lago podrían conducir a la entrada de agua salada y otras contaminaciones durante la construcción y operación del canal.

NotasEditar

  1. a b LakeNet (ed.). «Lake profile – Cocibolca (Nicaragua)» (en inglés). Consultado el 25 de febrero de 2008. 
  2. Patricia Sulbarán Lovera (14 de julio de 2017). «El tiburón toro, la extraordinaria especie capaz de habitar en aguas dulces y saladas (y está en América)». http://www.bbc.com/mundo/noticias-40565167. BBC Mundo. Consultado el 18 de diciembre de 2017. 
  3. Crist, R. 2002. «Carcharhinus leucas». Animal Diversity Web (en inglés). Accedido 2008-04-06
  4. Fresh Waters: Inesperados Haunts. elasmo-research.org. Accedido 2008-04-06.
  5. Homziak, Jurij. CAFTA Interim Environmental Review — Lake Nicaragua Archivado el 13 de noviembre de 2017 en Wayback Machine.. lasuerte.org. Accedido 2008-04-06
  6. Colodney, D: «Los Cíclidos del Lago de Nicaragua — Parte I. Archivado el 26 de diciembre de 2014 en Wayback Machine.» Badman’s Tropical Fish. Consultado el 26 de diciembre de 2014.
  7. Lake Nicaragua. vianica.com. Accedido 2008-04-06
  8. «Archived copy». www.diariolibre.com. Archivado desde el original el 11 de agosto de 2014. Consultado el 15 de enero de 2022. 

Lecturas adicionalesEditar

Véase tambiénEditar

 
Vista del lago Cocibolca
 
Mapa de 1882 donde se ve el Lago Cocibolca (Lago de Nicaragua) y el lago Xolotlán (lago de Managua).

Enlaces externosEditar