Lago de Atitlán

El lago de Atitlán es el accidente hidrográfico más importante de Sololá en Guatemala lo constituye como una de las principales fuentes económicas del departamento, como centro turístico de gran interés comercial.

Lago Atitlán
Lago Atitlán
Lista indicativa del Patrimonio de la Humanidad
1 lake atitlan panorama 2009.jpg
Vista del lago Atitlán
Ubicación geográfica
Coordenadas 14°42′N 91°12′O / 14.7, -91.2Coordenadas: 14°42′N 91°12′O / 14.7, -91.2
Ubicación administrativa
País GuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala
Departamento Vlagsolola.gif Sololá
Presa
Tipo lago de cráter
Cuerpo de agua
Longitud 18 kilómetros
Superficie 130 km²
Profundidad Máxima: 350 m
Altitud 1562 msnm
Mapa de localización
Lago Atitlán ubicada en Guatemala
Lago Atitlán
Lago Atitlán
Ubicación (Guatemala).
Lago Atitlán ubicada en América Central
Lago Atitlán
Lago Atitlán
Ubicación (América Central).

En los márgenes del lago se alzan los volcanes de Atitlán (3537 msnm),[1]Tolimán (3158 msnm) y volcán San Pedro (3020 msnm). El lago está situado a 1560 metros sobre el nivel del mar y tiene 18 km de longitud. Su profundidad, que varía en muchos puntos, es desconocida, sin embargo se han sondeado más de 350 metros de profundidad.

ToponimiaEditar

El significado de la palabra «Atitlán» deriva etimológicamente del náhuatl, es un topónimo aglutinado que se estructura en la siguiente forma: Atl significa «Agua», Titlan significa «entre». La palabra Atl («agua») pierde su terminación «tl» para unirse con la palabra titlan («entre»), por lo tanto, la palabra «Atitlán» se traduce como «entre las aguas».

OrigenEditar

El lago Atitlán de un lago de origen volcánico tipo caldera. Tiene una larga y compleja historia de formación, pues antes del lago que actualmente vemos existieron otras calderas previas. Podemos hablar de la formación de Atitlán en tres ciclos de crecimiento estratovolcánico, erupciones silíceas y formación y relleno de calderas. La caldera Atitlán I se formó hace 14-11 Millones de años, Atitlán II entre 10-8 Millones de años, y la actual caldera Atitlán III se formó hace aproximadamente 88,000 años[2][3]​.

Hace 88,000 años ocurrió la Erupción de Los Chocoyos[3]​, una erupción tan masiva (de 270 km³) que rastros de cenizas de esta erupción se han localizado por geólogos en Florida y Ecuador. Esta explosión de los volcanes que existían en ese entonces, vació la cámara de magma al punto que ya no había suficiente suporte interno y los conos volcánicos colapsaron, formando así la caldera. Se estima que esta caldera tenía una profundidad de 900 metros, de los cuales 300 m se rellenaron por la tierra que cayó sobre ella y lo que se ha ido acumulado con el tiempo, 300 m son el cuerpo de agua que hoy vemos, y los otros 300 m son las montañas que hoy vemos.

Además, se dice que donde está el lago hubo una isla que fue el epicentro de la actividad maya en la época Pre-clásica (600 a. C. - 250 d. C.), en un asentamiento llamado Pajaibal, ya que en esa época los mayas se agrupaban en regiones.

Varias poblaciones que rodean el lago tienen nombres de santos: Santa Catarina Palopó, San Antonio Palopó, San Lucas Tolimán, Santiago Atitlán, San Pedro La Laguna, San Juan La Laguna, San Pablo La Laguna, San Marcos La Laguna, Santa Cruz La Laguna, San Francisco Panajachel o Panajachel, Santa Clara La Laguna y otros. A estos pueblos se puede viajar desde lanchas que están a la orilla del lago.

Historia LimnológicaEditar

Estudios científicos se han realizado en el lago Atitlán desde alrededor de 1900, en sus inicios principalmente por limnólogos y geólogos extranjeros. Sin embargo, muchas fueron investigaciones con fines muy específicos o períodos muy cortos, hasta que en 1968 se levanta la primera línea base limnológica por Charles Weiss. Este estudio fue por intereses de un proyecto hidroeléctrico que afortunadamente no se realizaron, en parte por las investigaciones de Weiss,[4]​ y posterior a este reporte no se realizaron estudios a profundidad en el lago Atitlán hasta la década de 2000.

Xocomil, el viento del lagoEditar

Una de las características propias del Lago de Atitlán es un viento fuerte conocido como Xocomil. La etimología de Xocomil proviene de las voces cakchiqueles Xocom, de jocom = recoger; il = pecados, o sea, el viento que recoge los pecados de los habitantes de los pueblos situados a orilla del lago. Se produce generalmente a mediodía, cuando los vientos cálidos procedentes del sur chocan con las masas de aire más frías que provienen del altiplano, formando remolinos que agitan las aguas del lago convirtiéndolas en olas muy fuertes que pueden hacer zozobrar las embarcaciones.[5]

 
Lago de Atitlán. Fotografía tomada cerca del poblado de Santa Catarina Palopó.


TurismoEditar

 
Panajachel, de lado izquierdo, es donde ocurre la mayor parte de la actividad turística en el Lago de Atitlán

El Lago de Atitlán es uno de los atractivos turísticos de Guatemala más visitados. Rodeado de tres volcanes: Atitlán, Tolimán y San Pedro (“Los Tres Gigantes”), formando así un paisaje impresionante que lo convierte en una joya natural que relaja a miles de viajeros que deciden quedarse a vivir en los pueblos que se encuentran alrededor.

Alrededor del Lago de Atitlán, los pueblos proporcionan diferentes ambientes a los turistas, desde la paz característica de Santa Cruz la Laguna y San Pedro, lugares sumamente visitados, hasta la atmósfera de fiesta y parranda de Panajachel, el punto más popular de Sololá.

Muchos extranjeros permanecen largas temporadas trabajando en los negocios como hoteles, hospedajes y restaurantes, para poder costear su estadía. Algunos otros, optan por trabajos de voluntariado para ayudar a las comunidades.

Es en Panajachel donde ocurre la mayor parte de la actividad turística, contando con una gran cantidad de hoteles de distintos tipos y para todos los presupuestos.

Aquí, en la famosa calle “Santander”, se puede encontrar todo tipo de artesanías como tejidos, vasijas, cadenas, pulseras, tambores y hamacas, mientras se disfruta de la música de grupos que interpretan en plena calle.[6]

El Lago de Atitlán es el cuerpo de agua más grande de Guatemala. Su parte más profunda se encuentra a 325 metros aproximadamente, mientras la profundidad media es de 220 metros. En realidad, esto lo convierte en el lago más profundo de Centroamérica. Alrededor del lago es posible encontrar más de 11 pueblos coloridos, con distintos mercados, museos, actividades extremas, hoteles lujosos y mucho más.[7]

 
Lago de Atitlán, vista en 3D.

Atitlán, un área ecológicaEditar

Los cerros y volcanes ofrecen bosques densos y tupidos, donde el senderismo se puede practicar sin problemas, observando distintos tipos de aves, desde los poco tímidos pájaros carpinteros, hasta el Quetzal, ave Nacional.

Los tres gigantes de AtitlánEditar

Los volcanes de Atitlán, Tolimán y San Pedro pueden ascenderse, aunque no son precisamente para principiantes. Estos proporcionan una vista tremenda del lago desde sus cimas, aunque la temperatura puede ser bastante baja si se pernocta en las cercanías del cráter.[6]

Un lago de agua tibiaEditar

Durante las primeras horas de la mañana, aunque haga frío, el agua de las orillas del Lago de Atitlán se muestra cálidamente tibia, por lo que se puede observar a grupos nadando en sus orillas a pesar del supuesto frío.

Sus tranquilas aguas permiten disfrutar del kayaking en sus orillas, aunque la tranquilidad tiene un horario, pues durante la tarde, a partir de las 16:00 horas, un fenómeno llamado “Xocomil”, agita las aguas y hace que los recorridos en lancha que transportan a los turistas entre pueblos, se suspenda por seguridad.

Pueblos que rodean el lagoEditar

GaleríaEditar


ReferenciasEditar

  1. Otto H. Bohnenberger, Instituto Centroamericano de Investigación y Tecnología Industrial, Guatemala Los Focos Eruptivos Cuaternarios de Guatemala
  2. Newhall, C.G.; Paull, C.K.; Bradbury, J.P.; Higuera-Gundy, A.; Poppe, L.J.; Self, S.; Bonar Sharpless, N.; Ziagos, J. (1987-08). «Recent geologic history of lake Atitlán, a caldera lake in western Guatemala». Journal of Volcanology and Geothermal Research (en inglés) 33 (1-3): 81-107. doi:10.1016/0377-0273(87)90055-2. Consultado el 18 de octubre de 2020. 
  3. a b Newhall, Christopher G. (1987-08). «Geology of the Lake Atitlán Region, Western Guatemala». Journal of Volcanology and Geothermal Research (en inglés) 33 (1-3): 23-55. doi:10.1016/0377-0273(87)90053-9. Consultado el 18 de octubre de 2020. 
  4. Weiss, Charles (1971). «Water Quality Investigations in Guatemala. Lake Atitlán 1968-1970». University of North Carolina US. 
  5. El Lago Atitlan en Guatemala».
  6. a b «Lago de Atitlán en Sololá.». xplorandoguatemala.com. Consultado el 2 de septiembre de 2019. 
  7. «Lago de Atitlán - Lugares turísticos de Guatemala». Guatemala.com. Consultado el 2 de septiembre de 2019. 
  8. «El lago de Atitlán en Guatemala es el más profundo de Centroamérica». Aprende Guatemala.com. 26 de octubre de 2017. Consultado el 2 de septiembre de 2019. 

Enlaces externosEditar