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Lavatorium del siglo XIV en la catedral de Gloucester
Ruinas de un lavatorium octogonal en el Priorato de Wenlock

Un lavatorium (del latín lavare, 'lavar'; pl. lavatoria), a veces castellanizado informalmente como 'lavatorio',[1]​ es la zona comunal acondicionada para el lavado de manos en un monasterio, en particular en los edificios monásticos medievales o en aquellas catedrales que dispusiesen de un claustro.

Todas las órdenes monásticas requieren que los monjes se laven las manos antes de las comidas y por ello debían de disponer de un lavatorium cerca del refectorio,[2]​ en un principio dispuesto contra una de las paredes del claustro que disponía de un largo lavadero cubierto. Con el paso de los siglos, la arquitectura de los lavatoriums se desarrolló y se construían en pequeños edificios elegantes y refinados, con un cuenco circular u octogonal en el centro y con fuentes de agua con varios pisos.[3]​ Un ejemplo del primer tipo, que data del siglo XIV, sobrevive en la catedral de Gloucester, y tiene un armario para las toallas cerca. En la catedral de Durham el lavatorium era un edificio cuadrado con un cuenco circular que fue sustituida en 1432 a 1433 por uno de mármol.[4]​ En el priorato de Wenlock, el lavatorium octogonal, ahora en ruinas, estaba decorado con paneles tallados de finales del siglo XII, incluyendo uno de Jesús con los apóstoles en el mar de Galilea.[5][6]​ Había a veces algunos grifos;[7]​ en el priorato de Wenlock el agua brotaba de cabezas de animales montadas en el pilar central.[8][9]

El agua corriente se suministraba mediante tuberías de plomo, y donde había grifos, eran de bronce, aunque en la mayoría de los casos esos accesorios metálicos han desaparecido de los monasterios.[10]​ Las toallas de los monjes se conservaban cerca en armarios llamados aumbries (derivado del latín armarium o del latín medieval almarium).[11][12]​ Los refectorianos eran los responsable de mantener el lavatorium limpio y asegurarse de que tenía arena y una piedra de afilar para que los monjes pudieran afilar sus cuchillos, y de cambiar las toallas dos veces a la semanas.[13]

En el lavatorium era donde, bajo la regla de San Benito, el padre abad debía de verter el agua sobre las manos de los anfitriones en el gesto tradicional de bienvenida a la comunidad monástica.

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ReferenciasEditar

  1. El Diccionario de la lengua española (DRAE) recoge como voz lavatorio, aunque el significado es el de acción de lavar o de la ceremonia que hace el sacerdote en la misa lavándose los dedos después de haber preparado el cáliz o la de de lavar los pies a algunos pobres, que se hace el Jueves Santo.
  2. "Lavatorium", John William Mollett, An Illustrated Dictionary of Words Used in Art and Archæology: Explaining Terms Frequently Used in Works on Architecture, Arms, Bronzes, Christian Art, Colour, Costume, Decoration, Devices, Emblems, Heraldry, Lace, Personal Ornaments, Pottery, Painting, Sculpture, &c, with their Derivations, London: Sampson Low, Marston, Searle, and Rivington, 1883, OCLC 4423466, p. 191.
  3. J. Patrick Greene, Medieval Monasteries, Archaeology of medieval Britain, Leicester/New York: Leicester University, 1992, ISBN 9780718512965, repr. Continuum Studies in Medieval Historia, London: Continuum, 2005, ISBN 9780826478856, pp. 8–9, 116.
  4. Greene, p. 116.
  5. Greene, p. 116 y Figura 51, p. 117.
  6. Lucinda Lambton, Temples of Convenience and Chambers of Delight, New York: St. Martin's, 1995, p. 9, plate p. 31.
  7. John E. Crowley, The Invention of Comfort: Sensibilities and Design in Early Modern Britain and Early America, Baltimore: Johns Hopkins University, 2001, ISBN 9780801864377, p. 6.
  8. Lambton, caption p. 30.
  9. Véase Frederick Herbert Crossley, The English Abbey: Its Life and Work in the Middle Ages, 1935, repr. Huddersfield: Jeremy Mills, 2007, ISBN 9781905217878, p. 51 para más abadías inglesas donde hay ruinas de lavatoria de ambos tipos.
  10. Greene, pp. 115–16.
  11. Francis Aidan Gasquet, English Monastic Life, The Antiquary's Books, London: Methuen, 1904, OCLC 4014493, p. 19.
  12. "aumbry", The Catholic Encyclopedia ed. Charles George Herbermann, Edward A. Pace, et al., New York: Encyclopedia Press, 1913, OCLC 1391341, Volume 2 Assize – Brownr, p. 107.
  13. Gasquet, pp. 78–79.

NotasEditar