Lepus (constelación)

constelación

Lepus (la liebre en latín), es una constelación situada justo al sur de Orión, y posiblemente representa una liebre siendo perseguida por él. Lepus fue una de las 48 constelaciones de Ptolomeo y hoy es una de las 88 constelaciones modernas.

La Liebre
Lepus
Lepus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Liebre en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Liebre
Nombre
en latín
Lepus
Genitivo Leporis
Abreviatura Lep
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 290,3 grados cuadrados
0,704 % (posición 51)
Ascensión
recta
Entre 4 h 55,04 m
y 6 h 12,86 m
Declinación Entre -27,28° y -10,81°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 62° N
Parcial:
Entre 62° N y 79° N
Número
de estrellas
73 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Arneb (mv 2,58)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 32
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Febrero

Esta constelación no debe ser confundida con Lupus, el lobo.

Características destacablesEditar

 
Constelación de Lepus

La estrella más brillante de la constelación es α Leporis, llamada Arneb,[1]​ una supergigante blanco-amarilla de tipo espectral F0Ib[2]​ no muy distinta de Canopo (α Carinae), aunque mucho más alejada que ésta. Le sigue en brillo Nihal (β Leporis),[1]gigante luminosa amarilla de tipo G5II-IIIa:[3]​ cuyo radio es 16 veces más grande que el del Sol. ε Leporis, tercera estrella más brillante en la constelación, es una gigante naranja de tipo K4III[4]​ 41 veces más grande que el Sol.[5]​ Por el contrario, μ Leporis es una estrella blanco-azulada de mercurio-manganeso: su relación manganeso/hidrógeno es 180 veces más alta que en el Sol, mientras que la de mercurio/hidrógeno es hasta 70 000 veces mayor.[6]

ζ Leporis —quinta estrella más brillante de Lepus— es una estrella blanca de la secuencia principal rodeada por una nube de polvo, cuya cantidad y temperatura indican que están colisionando rocas sólidas generando polvo en un cinturón de asteroides similar al existente en el sistema solar. Pueden ser restos de la formación planetaria o, por el contrario, material que dará lugar a planetas.[7]

Entre las estrellas de Lepus cercanas al sistema solar, se encuentra γ Leporis, sistema binario a 29 años luz de distancia. La componente principal es una enana amarilla de tipo F6V[8]​ más luminosa y caliente que nuestro Sol, mientras que la componente secundaria recibe el nombre de AK Leporis, ya que es una enana naranja y una variable BY Draconis.[9]

Otro sistema cercano, a 18,8 años luz, es Gliese 229, un sistema binario constituido por una enana roja y una enana marrón; de este último objeto se ha podido obtener una imagen directa.[10]​ Además, en torno a la enana roja orbitan dos planetas extrasolares cuyas masas mínimas son 7,9 y 10 veces mayores que la masa terrestre.[11]

 
Imagen de M79 obtenida con el telescopio espacial Hubble

En esta constelación se encuentra la variable Mira R Leporis, conocida como la «Estrella carmesí de Hind» debido a su intenso color rubí. Es una estrella de carbono cuya relación carbono/oxígeno estimada es 1,2, más del doble que la existente en el Sol, y cuyo radio es unas 500 veces más grande que el radio solar.[12]​ Por otra parte, imágenes de la también variable Mira T Leporis, obtenidas con el interferómetro del VLT (ESO), han desvelado la existencia de una capa de gas y polvo que envuelve a esta estrella, cuyo diámetro es unas 100 veces más grande que el del Sol.[13]​ Otra variable interesante es SS Leporis, una binaria cercana formada por una estrella blanca de tipo A1 y una gigante roja. Constituye una «binaria semidesprendida» en donde se produce transferencia de masa desde la gigante roja hacia su compañera.[14]

Entre los objetos de cielo profundo se puede observar el cúmulo globular M79, distante &&&&&&&&&&042000.&&&&&042 000 años luz.[15]​ Se piensa que este cúmulo no se formó en la Vía Láctea sino en la galaxia Enana del Can Mayor. IC 418 —llamada también Nebulosa del Espirógrafo— es una nebulosa planetaria a 4000 años luz cuya estrella central tiene una temperatura de 36 000 K.[16]​ En Lepus también se localiza la galaxia espiral NGC 1964, cuyo centro alberga un agujero negro supermasivo con una masa estimada de 2,5 × 107 masas solares.[17]

EstrellasEditar

Estrellas principalesEditar

 
T Leporis (abajo) en comparación al Sol y a la órbita terrestre (arriba).

Otras estrellas con designación BayerEditar

 
Nebulosa planetaria IC 418 vista con el telescopio Hubble

Otras estrellas con designación FlamsteedEditar

Objetos de cielo profundoEditar

 
Lepus (a la izquierda) junto al Can Mayor, representada por Mercator.

MitologíaEditar

Aunque la constelación de Lepus es antigua, tiene poca mitología asociada, aparte del posible papel incidental en el mito de Orión. Según Higino, se trataba de una liebre que huía del perro de Orión. Eratóstenes añadía que Hermes la puso entre las constelaciones debido a su gran velocidad.

Referencias en textoEditar

  1. a b «Naming stars (IAU)». Consultado el 10 de abril de 2021. 
  2. alf Lep -- Variable Star (SIMBAD)
  3. bet Lep -- Double or multiple star (SIMBAD)
  4. eps Lep -- High proper-motion Star (SIMBAD)
  5. Epsilon Leporis (Stars, Jim Kaler)
  6. Mu Lepros (Stars, Jim Kaler)
  7. Chen, C. H.; Jura, M. (2001). «A Possible Massive Asteroid Belt around ζ Leporis». The Astrophysical Journal 560 (2). pp. L171-L174. 
  8. gam Lep -- High proper-motion Star (SIMBAD)
  9. V* AK Lep -- Variable of BY Dra type (SIMBAD)
  10. Astronomers Announce First Clear Evidence of a Brown Dwarf (Hubblesite)
  11. Fabo Feng, R. Paul Butler, Stephen A. Shectman, Jeffrey D. Crane, Steve Vogt, John Chambers, Hugh R. A. Jones, Sharon Xuesong Wang, Johanna K. Teske, Jenn Burt, Matias R. Diaz, Ian B. Thompson (2020). Search for Nearby Earth Analogs. II. detection of five new planets, eight planet candidates, and confirmation of three planets around nine nearby M dwarfs. arXiv:2001.02577. Consultado el 10 de abril de 2021. 
  12. R Leporis/Hind's Crimson Star (Stars, Jim Kaler)
  13. «Unique Details Of Double Star In Orion Nebula And Star T Leporis Captured By 'Virtual' Telescope». ScienceDaily (en inglés). 19 de febrero de 2009. Consultado el 26 de febrero de 2009. 
  14. Verhoelst, T.; van Aarle, E.; Acke, B. (2007). «Direct diameter measurement of a star filling its Roche lobe. The semi-detached binary SS Leporis spatially resolved with VINCI/VLTI». Astronomy and Astrophysics 470 (3). pp. L21-L24. 
  15. Harris, W.E. (2010). A New Catalog of Globular Clusters in the Milky Way. arXiv:1012.3224. Consultado el 10 de abril de 2021. 
  16. Pottasch, S. R.; Surendiranath, R.; Bernard-Salas, J. (2011). «Abundances in planetary nebulae: NGC 1535, NGC 6629, He2-108, and Tc1». Astronomy and Astrophysics 531 (A23): 14 pp. Consultado el 23 de abril de 2021. 
  17. Davis, Benjamin L.; Berrier, Joel C.; Johns, Lucas; Shields, Douglas W.; Hartley, Matthew T.; Kennefick, Daniel; Kennefick, Julia; Seigar, Marc S. et al. (2014). «The Black Hole Mass Function Derived from Local Spiral Galaxies». The Astrophysical Journal 789 (2): 124. Bibcode:2014ApJ...789..124D. arXiv:1405.5876. doi:10.1088/0004-637X/789/2/124. 
  18. IC 418: The Spirograph Nebula. APOD (NASA)

Referencias generalesEditar

Enlaces externosEditar