Lester P. Barlow

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Lester Pence Barlow (Monticello, 2 de diciembre de 1886 - Stamford, 6 de septiembre de 1967)[1]​ fue un piloto militar estadounidense, e inventor de explosivos, que participó en la Revolución mexicana.[2]

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BiografíaEditar

Nació en la localidad de Monticello (en el estado de Wisconsin).[1]​ Interrumpió su educación formal al terminar el octavo grado.[1]​ En 1904 ingresó a trabajar en Radio Station, donde aprendió sobre instalaciones de radio.[1]​ Ese mismo año se enroló en la Marina.[1]​ Después de cuatro años de servicio se informó que había roto un récord mundial de artillería.[1]​ Ayudó a construir la primera estación inalámbrica en Guam. Después de salir de la Marina en 1908, Barlow aprendió a volar.[1]

En 1914 viajó a México, donde se unió a las fuerzas insurgentes de Pancho Villa. Allí se experimentó por primera vez con bombas aéreas.[1]​ Esas armas también se estaban desarrollando en Francia y en Alemania.[1]​ Las bombas que Barlow dejaba caer sobre los trenes que transportan a las tropas federales, eran pequeñas y no muy eficaces, pero lanzaron su carrera como inventor.[1]

Adaptó y equipó un tren para el transporte y mantenimiento de los aeroplanos de la Flotilla Aérea de la División del Norte.[1]​ Tras la ruptura entre las facciones revolucionarias que se opusieron a Victoriano Huerta, Barlow fue nombrado jefe de operaciones del 2.º Cuerpo Aéreo villista, creado en 1915 para combatir a Venustiano Carranza, y compuesto en su totalidad por pilotos extranjeros.[2]​ Barlow supervisó la fabricación de bombas y discurrió la mejor manera de lanzarlas desde los aviones.[2]​ Del 8 al 10 de junio de 1915 participó en la defensa de Aguascalientes contra las tropas de Álvaro Obregón que pretendían tomar la plaza.[2]​ Después, regresó con los villistas a Torreón (Coahuila) donde pidió su baja del ejército.[2]​ Trabajó algunos años como ingeniero en unas minas antes de retornar a Estados Unidos.[2]

A medida que Estados Unidos se acercó a la participación en la Primera Guerra Mundial, el Sr. Barlow comenzó a trabajar para el Departamento de Guerra en bombas aéreas para el Ejército.[1]​ Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en 1917 ―en el marco de la Primera Guerra Mundial (1914-1918)―, comenzó la producción de bombas de Barlow.[1]​ Sus bombas fueron escogidas como las ideales para combatir en el conflicto. En la guerra, Estados Unidos utilizó aproximadamente 500 000 de sus bombas.[1]​Las patentes sobre las bombas y torpedos de Barlow se mantuvieron en secreto durante la guerra.[1]​ Sus invenciones se dieron a conocer recién a mediados de los años veinte.[1]​ Durante dos décadas el Sr. Barlow no recibió ningún pago por su trabajo sobre las armas.[1]​ En 1940, después de una larga batalla legal, el Congreso aprobó el pago de 529 719 dólares (aproximadamente 9 millones de dólares de 2016)[3]​ al inventor.[1]

Propuestas de torpedo aéreoEditar

Después de la Primera Guerra Mundial, Mr. Barlow propuso el desarrollo de un torpedo aéreo -algo parecido a un moderno misil- con una distancia de 500 millas o más, pero el plan fue rechazado por no ser práctivo. Posteriormente intentó interessar a las autoridades militares estadounidenses de una super-arma que decía podría destruir ciudades a una distancia de 1000 millas del sitio de lanzamiento. Cuando los Estados Unidos mostraron poco interés en esta arma, Mr. Barlow se fue a Moscú en 1932 y entregó el arma a la Unión Soviética y regresó diciendo, por una promesa de que nunca se usaría excepto para forzar el desarme total.

En 1925, Barlow propuso la construcción de un sistema interestatal de autopistas con un precio de un billón de dólares, similar al que se había estado desarrollado durante la década pasada. Cuando la Segunda Guerra Mundial se acercaba, Barrow muy duro para el desarrollo de una bomba nueva y grande. Dio una demostración en Maryland de una nueva y secreta bomba que había inventado, muy poderosa a base de oxígeno líquido y carbono.

Barrow sostuvo que este explosivo que el llamó gimite era más poderoso que el T.N.T. Pero en un exámen en Aberdeen Proving Grounds el 25 de mayo de 1940, mil libras de gimite, fallaron porque no dañó a 84 cabras atadas de 200 a 1000 pies del punto de detonación.

"No puedo entenderlo" dijo Barrow murmurando decepcionado. "Estoy dolido por esto. Pero intentaré encontrar la solución".

Un mes después. Barrow presentó otro exámen con gimite en Bolling Field. Ingenieros de Glenn L. Martin Company, declararon que había una gran explosión y más potente que T.N.T. pero Barrow anunció que estos experimentos en nada le ayudaban para un contrato con el Congreso para suministro de dinero, pero el Congreso se negó.

Miembros del Gabinete acusadosEditar

Barrow posteriormente sería presidente de Gimite Corporation y Mr. Martin, el fabricante de aeronaves, se convirtió en presidente de una junta. La corporación produjó los explosivos para usos mineros. En 1937, Barlow confrontó con National Labor Relations Board (Sindicato Nacional de Relacions de Trabajo) después que el suspendió un contrato con los cargadores a los cuales llamó "rojos" y estos procedimientos fueran "una raqueta".

Barrow demandó la eliminación de tres miembros del Gabinete y dijo que circularía una petición para su acusación hacia el Presidente Roosevelt si los oficiales no eran dados de alta. La petición, fue circulada, pero no llegó muy lejos.

Barrow estuvo casado en tres ocasiones. Su primer matrimonio con Ruby Maryon, la hija de James Henry Maryon, un rico banquero de Londres, el cual terminó en divorcio den 1918. Su segundo matrimonio fue con Gertrude Fitzgerald, terminando en divorcio en 1941. Su tercer matrimonio, con Eden Rawlins, terminó en divorcio a mediados de los años cuarenta.

Sobrevivió con un hijo de su segundo matrimonio, Edward L. Barlow de Stamford y un hermano, Floyd Barlow-

Cuando se retiró, vivió en la calle Cedar Heights, de la ciudad de Stamford.[1]​ Se casó tres veces.[1]

Falleció el 6 de septiembre de 1967 en el Hospital de Stamford. Sus servicios funerarios se realizaron el viernes en Clear Lake Iowa. .[1]

NotasEditar

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t «Obituary - Lester Pence Barlow. December 02, 1886 ~ September 06, 1967», artículo (en inglés) del 6 de septiembre de 1967 en el New York Times; publicado en el sitio web Iagenweb.
  2. a b c d e f Naranjo, Francisco (1935). Diccionario biográfico revolucionario (Imprenta Editorial "Cosmos" edición). México. 
  3. Calculador de inflación del dólar estadounidense.