Liofilización

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Helado liofilizado
Un liofilizador de mesa
En el diagrama de fases la frontera entre gas y líquido va desde el punto triple hasta el punto crítico. La liofilización (flecha azul) lleva el sistema alrededor del punto triple, evitando así la transición directa de líquido a gas de un secado tradicional (Flecha verde).
Proceso.

La liofilización, deshidrocongelación o criodesecación, es un proceso de deshidratación usado generalmente para conservar un alimento perecedero o hacer el material más conveniente para el transporte. La liofilización trabaja congelando el material y luego reduciendo la presión circundante para permitir que el agua congelada en el material se sublime directamente desde la fase sólida a la fase gaseosa, sin pasar por el estado líquido. Para acelerar el proceso se utilizan ciclos de congelación-sublimación con los que se consigue eliminar prácticamente la totalidad del agua libre contenida en el producto original,[1][2]​ pero preservando la estructura molecular de la sustancia liofilizada.

Es utilizado principalmente en la industria alimentaria para conservación de los alimentos y en la farmacéutica para conservar medicamentos, aunque también se puede utilizar para fabricar materiales como el aerogel o para hacer más conveniente el transporte de ciertos productos por reducción del peso. Es una técnica bastante costosa y lenta si se la compara con los métodos tradicionales de secado, pero resulta en productos de una mayor calidad, ya que, al no emplear calor, evita en gran medida las pérdidas nutricionales y organolépticas.[3]

Índice

HistoriaEditar

El proceso de liofilización fue inventado en 1906 por Arsène d'Arsonval y su asistente Frédéric Bordas en el laboratorio de biofísica del Collège de France en París.[4][5]​ En 1911 Downey Harris y Shackle desarrollaron[6]​ el método de liofilización de preservar el virus de la rabia viva, que finalmente llevó al desarrollo de la primera vacuna antirrábica. La liofilización moderna se desarrolló durante la Segunda Guerra Mundial. El suero sanguíneo que fue enviado a Europa desde los Estados Unidos para el tratamiento médico de los heridos requirió refrigeración, pero debido a la falta simultánea de refrigeración y transporte, muchos de esos suministros se estropearon antes de llegar a sus destinatarios. El proceso de liofilización se desarrolló como una técnica comercial que permitió que el suero se volviera químicamente estable y viable sin tener que ser refrigerado. Poco después, el proceso de liofilización se aplicó a la penicilina y los huesos, y la liofilización se reconoció como una técnica importante para la conservación de productos biológicos. Desde entonces, la liofilización se ha utilizado como técnica de conservación o procesamiento de una amplia variedad de productos, aplicándose al procesamiento de alimentos,[7]​ y a los productos farmacéuticos y kits de diagnóstico,[8]​ aunque también a la restauración de documentos dañados por el agua,[9]​ a la preparación de lodos de fondos fluviales para el análisis de hidrocarburos, a la fabricación de cerámicas utilizadas en la industria de los semiconductores, a la producción de pieles sintéticas, a la fabricación de viales revestidos con azufre o la restauración de cascos de barcos históricos/reclamados.

Descripción del procesoEditar

Etapas del proceso de liofilización:[10][11]

  • Fase 1: llamada etapa conductiva. Inicialmente, por el calentamiento de la muestra, la velocidad de sublimación crece rápidamente hasta llegar a un máximo. El tiempo para agotar esta fase es relativamente corto; en ella se lleva a cabo la mayor parte de remoción de agua del producto (entre 75-90 %), siendo el mecanismo preponderante la transferencia de calor por conducción.
  • Fase 2: Primera etapa difusiva. Muestra un descenso importante de la velocidad de sublimación debido a la formación de una capa porosa de material seco que opone resistencia creciente al flujo de calor y al vapor a medida que procede el secado.
  • Fase 3: Segunda etapa difusiva. La velocidad de sublimación continúa decreciendo de forma que se aproxima a cero. Esto debido a que el calor necesario para retirar el agua ligada es más alto que el calor de sublimación. Pues que la difusividad de los aromas disminuye sensiblemente cuando la humedad es pequeña es posible en esta etapa incrementar la temperatura de la calefacción y del producto hasta valores del orden de 50° C, dependiendo del material que se trate.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Definición de liofilización. Universidad de Valencia
  2. Manual básico de liofilización
  3. «Alimentos Liofilizados Ejemplos y Beneficios - Alimentos-para.com». Alimentos para la salud y bienestar. 20 de octubre de 2016. Consultado el 7 de febrero de 2017. 
  4. Amélioration du procédé de lyophilisation pour les protéines à usage pharmaceutique , Inra.fr
  5. Vayre, P. (2007). «Docteur Jacques Arsène d'Arsonval (1851-1940)». E-Mem Acad. Chir. (en francés) 6 (2): 62-71. ISSN 1634-0647. doi:10.14607/emem.2007.2.062. 
  6. Harris, D.; Shackell, L. (1911). «"The Effect of Vacuum Desiccation on the Virus of Rabies, with Remarks on a New Method"». The Journal of Infectious Diseases 8 (1): 47-49. doi:10.1093/infdis/8.1.47. 
  7. Garrett, Brandon. (2012) "An Indepth look at the freeze drying process and its origins"
  8. GEA Pharma Process fundamentals of Pharmaceutical Freeze Drying. Gea-ps.com. Retrieved on 2015-05-22.
  9. Restoring and Reconstituting Books After Drying. documentreprocessors.com
  10. [1]
  11. Navas Ramirez y Sebastian Juan. (2006). «Liofilizacion de alimentos.» Revista Recitela. Colombia. Pp 2, 9, 11-12.