Abrir menú principal

Little Willie John

músico estadounidense

William Edward "Little Willie" John (15 de noviembre de 1937 – 26 de mayo de 1968) fue un cantante de rock 'n' roll y R&B norteamericano de éxito durante los años 50 y primeros 60. Se dio a conocer gracias a sencillos como "All Around the World" (1955), "Need Your Love So Bad" (1956) y "Fever" (1956). John fue póstumamente incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Little Willie John
Datos generales
Nombre real William Edward John
Nacimiento 15 de noviembre de 1937
Cullendale (Arkansas)
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 26 de mayo de 1968 (30 años)
Walla Walla (Washington)
Ocupación Cantante
Información artística
Género(s) R&B
Período de actividad 1955 - 1966
Discográfica(s) King Records
Web

BiografíaEditar

John nació en Cullendale, Arkansas, uno de los diez hijos nacidos del matrimonio de Lillie y Mertis John.[1]​ Muchas fuentes apuntan erróneamente su segundo nombre como Edgar.[2]​ Cuando tenía 4 años, su familia se mudó a Detroit, Michigan, donde su padre encontró trabajo en una fábrica. A finales de los años 40, los hermanos mayores, incluido Willie, formaron un grupo de gospel. Willie también solía actuar en los concursos de talento. Fue así como llegó a conocer a Johnny Otis y posteriormente al músico y productor Henry Glover. Tras verlo actuar junto a la orquesta de Paul "Hucklebuck" Williams, Glover le ofreció un contrato discogáfico con King Records en 1955. Adoptó el nombre artístico de "Little Willie" por su pequeña estatura.[3]

Su primera grabación, una versión del tema de Titus Turner, "All Around the World", se convirtió en un éxito, alcanzando el número 5 de la lista Billboard R&B chart. John continuó cosechando éxitos en la línea del R&B, incluyendo la versión original del tema "Need Your Love So Bad", escrito por su hermano mayor Mertis John Jr. Uno de sus mayores éxitos fue, "Fever" (1956) (número 1 de las listas Pop y número 1 de las listas R&B), aunque posteriormente se hizo más famosa la versión de Peggy Lee de 1958, John logró vender más de un millón de copias de la suya, siendo certificado como disco de oro.[4]​ Otra canción, "Talk to Me, Talk to Me", grabada en 1958, alcanzó el número 5 de las listas R&B y el 20 en las Pop, logrando también vender más de un millón de copias.[5]​ John también grabó "I'm Shakin'", del compositor Rudy Toombs,[6]​ "Suffering with the Blues" y "Sleep" alcanzaron el éxito en 1960.[7]​ En totall, John consiguió entrar en las listas Billboard Hot 100 catorce veces. La versión de "Need Your Love So Bad" grabada por Fleetwood Mac fue además un éxito en Europa. Otro de sus temas "Leave My Kitten Alone" (1959), fue grabado por the Beatles en 1964 e incluido en el álbum Beatles for Sale.

John era conocido por su temperamento y por sus abusos con el alcohol. Fue despedido de su discográfica en 1963.[3]​ En 1964 o 1966, fue hallado culpable de homicidio involuntario tras una reyerta fatal al finalizar un concierto en Seattle y fue recluido en la Penitenciaría del Estado de Washington, en Walla Walla. John apeló la sentencia y fue puesto en libertad provisional mientras se consideraba el caso. Durante ese tiempo, aprovechó para grabar el que sería su álbum de regreso, aunque debido a disputas legales el álbum no fue publicado hasta 2008.[8]

John falleció en la Penitenciaría del Estado de Washington en 1968. Oficialmente, la causa de la muerte fue debida a un infarto. Aunque la revista Rolling Stone publicó que se debió a una neumonía Fue enterrado en el Detroit Memorial Park East, en Warren, Michigan.

LegadoEditar

En 1996, fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama del Rock and Roll.[9]

James Brown, quien a comienzos de su carrera actuó de telonero de John, grabó un álbum tributo con el título de Thinking About Little Willie John and a Few Nice Things.

El guitarrista y compositor Robbie Robertson, ex-miembro de the Band, mencionó a John en su canción "Somewhere Down the Crazy River", de 1987, incluida en su álbum homónimo. John también es mencionado en la canción de Tom Russell, "Blue Wing" y en la de Mark Lanegan, "Like Little Willie John". El artista sueco Peter Le Marc grabó una canción titulada "Little Willie John" en 1991.

DiscografíaEditar

Año Título Sello &

Cat. No.

U.S. R&B[10] U.S. Pop[11] Álbum
1955 "All Around the World"

b/w "Don't Leave Me Dear" (from Mister Little Willie John)

King 4818
5
-
Fever
1956 "Need Your Love So Bad" / King 4841
5
-
"Home At Last"
6
-
Mister Little Willie John
"Are You Ever Coming Back"

b/w "I'm Stickin' with You Baby" (from Fever)

King 4893
-
-
"Fever" / King 4935
1
24
Fever
"Letter from My Darling"
10
-
"Do Something for Me"

b/w "My Nerves"

King 4960
15
-
"Will the Sun Shine Tomorrow"

b/w "A Little Bit of Loving"

King 5003
-
-
Mister Little Willie John
1957 "Love, Life and Money"

b/w "You Got to Get Up Early in the Morning" (from Mister Little Willie John)

King 5023
-
-
Fever
"I've Got to Go Cry"

b/w "Look What You've Done to Me" (from Mister Little Willie John)

King 5045
-
-
"Young Girl"

b/w "If I Thought You Needed Me" (from Talk to Me)

King 5066
-
-
"Dinner Date"

b/w "Uh Uh Baby (No No Baby)" (from Talk to Me)

King 5083
-
-
"Person to Person"

b/w "Until You Do"

King 5091
-
-
Talk To Me
1958 "Talk to Me, Talk to Me"

b/w "Spasms" (from Mister Little Willie John)

King 5108
5
20
"You're a Sweetheart"

b/w "Let's Rock While the Rockin's Good"

King 5142
14
66
Mister Little Willie John
"Tell It Like It Is"

b/w "Don't Be Ashamed to Call My Name"

King 5147
12
-
Talk to Me
"Why Don't You Haul Off and Love Me"

b/w "All My Love Belongs to You"

King 5154
-
-
Mister Little Willie John
"No Regrets"

b/w "I'll Carry Your Love Wherever I Go" (from Talk to Me)

King 5170
-
-
In Action
1959 "Made for Me"

b/w "No More in Life" (from Talk to Me)

King 5179
-
-
"Leave My Kitten Alone"

b/w "Let Nobody Love You"

King 5219
13
60
"Let Them Talk"

b/w "Right There"

King 5274
11
100
1960 "Loving Care"

b/w "My Love Is"

King 5318
-
-
Sure Things
"A Cottage for Sale"

b/w "I'm Shakin'"

King 5342
-
63
"Heartbreak (It's Hurtin' Me)"

b/w "Do You Love Me" (from In Action)

King 5356
11
38
"Sleep"

b/w "There's a Difference"

King 5394
10
13
1961 "Walk Slow"

b/w "You Hurt Me"

King 5428
21
48
"Leave My Kitten Alone"

b/w "I'll Never Go Back on My Word"
A-side chart reentry

King 5452
-
60
In Action
"The Very Thought of You"

b/w "I'm Sorry"

King 5458
-
61
Sure Things
"Flamingo" / King 5503
17
-
The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat
"(I've Got) Spring Fever"
25
71
"Take My Love (I Want to Give It All to You)" / King 5516
5
87
"Now You Know"
-
93
"Need Your Love So Bad"

b/w "Drive Me Home" (from Talk to Me)

King 5539
-
-
Fever
"There Is Someone in the World for Me"

b/w "Autumn Leaves" (from The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat)

King 5577
-
-
Talk to Me
1962 "Fever"

b/w "Bo-Da-Ley Didd-Ley" (non-album track)

King 5591
-
-
Fever
"The Masquerade Is Over"

b/w "Katanga" (non-album track)

King 5602
-
-
Little Willie John at a Recording Session
"Until Again My Love"

b/w "Mister Glenn"

King 5628
-
-
"Every Beat of My Heart"

b/w "I Wish I Could Cry" (from Little Willie John at a Recording Session)

King 5641
-
-
The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat
"She Thinks I Still Care"

b/w "Come Back to Me"

King 5667
-
-
Non-album tracks
"Big Blue Diamonds"

b/w "Doll Face"

King 5681
-
-
Little Willie John at a Recording Session
"Without a Friend"

b/w "Half a Love"

King 5694
-
-
1963 "Heaven All Around Me"

b/w "Don't Play with Love"

King 5717
-
-
"My Baby's in Love with Another Guy"

b/w "Come On Sugar" (non-album track)

King 5744
-
-
"Let Them Talk"

b/w "Talk to Me" (from Talk to Me)

King 5799
-
-
In Action
"So Lovely"

b/w "Inside Information" (non-album track)

King 5818
-
-
The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat
"Person to Person"

b/w "I'm Shakin'" (from Sure Things)

King 5823
-
-
Talk to Me
1964 "My Love Will Never Change"

b/w "Bill Bailey" (from Little Willie John at a Recording Session)

King 5850
-
-
No publicado en ningún álbum
"It Only Hurts a Little While"

b/w "Rock Love" (from The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat)

King 5870
-
-
In Action
"All Around the World"

b/w "All My Love Belongs to You" (from Mister Little Willie John)

King 5886
-
-
Fever
"Do Something for Me"

b/w "Don't You Know I'm in Love" (non-album track)

King 5949
-
-
1965 "Talk to Me, Talk to Me"

b/w "Take My Love (I Want to Give It All to You)" (from The Sweet, the Hot, the Teen-Age Beat)

King 6003
-
-
Talk to Me
1968 "Fever"

b/w "Let Them Talk" (from In Action)

King 6170
-
-
Fever
1970 "All Around the World"

b/w "Need Your Love So Bad"

King 6302
-
-

ReferenciasEditar

  1. Eagle, Bob; LeBlanc, Eric S. (2013). Blues: A Regional Experience. Santa Barbara, California: Praeger. p. 300. ISBN 978-0313344237. 
  2. Thedeadrockstarsclub.com.
  3. a b Encyclopedia of Arkansas.
  4. The Book of Golden Discs (2nd edición). London: Barrie and Jenkins. 1978. p. 83. ISBN 0-214-20512-6. 
  5. The Book of Golden Discs (2nd edición). London: Barrie and Jenkins. 1978. p. 103. ISBN 0-214-20512-6. 
  6. «Rudy Toombs Biography». IMBD. Consultado el 1 de noviembre de 2006. 
  7. «Little Willie John – Charts & Awards – Billboard Singles». Allmusic. 
  8. Clarke, John (2008) "Little Willie John – Nineteen Sixty Six".
  9. «Little Willie John , Rock & Roll Hall of Fame». rockhall.com. 
  10. Top R&B/Hip-Hop Singles: 1942–2004. Menomonee Falls, Wisconsin: Record Research. 1996. p. 228. ISBN 0-89820-115-2. 
  11. Top Pop Singles 1955–2002. Menomonee Falls, Wisconsin: Record Research. 2003. p. 362. ISBN 0-89820-155-1.