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La pequeña Lizzie van Zyl en el campo de concentración británico de Bloemfontein.

Lizzie van Zyl[1]​ (22 de abril de 1894-9 de mayo de 1901) fue una niña bóer presa en el campo de concentración de Bloemfontein que murió de tifus durante la Segunda Guerra Bóer.[2][3]

AntecedentesEditar

Los británicos la encarcelaron en un campo de concentración debido a que su padre, un combatiente bóer, se negó a rendirse. La activista Emily Hobhouse usó su muerte como un ejemplo de las dificultades que mujeres y niños bóeres afrontaron en los campos de concentración británicos durante la guerra. Describe a Lizzie como «una pequeña niña frágil con una desesperada necesidad de buen cuidado», a quien le daban las raciones más bajas de alimentos y, después de un mes, fue derivada al nuevo hospital, aproximadamente a 50 kilómetros (31 millas) del campo de concentración, sufriendo de muerte por inanición.

Según Hobhouse, fue tratada severamente en el hospital. Al ser incapaz de hablar inglés, fue etiquetada como una «idiota» por un doctor de habla inglesa y sus enfermeros, quienes fueron incapaces de entenderle. Un día empezó a llamar a su madre, una señora fue a consolarla pero «fue bruscamente interceptada por uno de los enfermeros quien le dijo que no interfiriera con una niña que era un estorbo». Lizzie murió en 1901 a los 7 años de edad.[4]

FotografíaEditar

Según se dice, la demacrada fotografía de van Zyl pasó del autor escocés Arthur Conan Doyle, quien sirvió como doctor voluntario durante la Guerra Bóer, a Joseph Chamberlain.[5]​ Tanto Doyle como Chamberlain fueron proponentes de las Guerras Bóeres. Doyle escribió un pequeño ensayo, La guerra en Sudáfrica: Su causa y conducta, que justificó la guerra.

La fotografía fue utilizada como propaganda; la autora Hélène Opperman Lewis puso de manifiesto, para convencer al público británico que los niños bóeres habían sido abandonados por sus padres. La imagen fue publicada con el detalle que fue tomada cuando van Zyl y su madre ingresaron al campo de concentración. Chamberlain fue citado en The Times el 5 de marzo de 1902, diciendo que la madre de Lizzie había sido procesada por maltrato.[5]

Hobhouse investigó el caso y fue incapaz de encontrar alguna evidencia del caso o procesamiento de la madre de Lizzie. Localizó al fotógrafo, un hombre apellidado de Klerk, quien confirmó que la fotografía había sido tomada dos meses después de que Lizzie hubiese llegado al campo de concentración.[5]

ReferenciasEditar

  1. Heyningen, Elizabeth van (8 de junio de 2010). «A tool for modernisation? the Boer concentration camps of the South African War, 1900–1902». South African Journal of Science (en inglés). 
  2. "British Concentration Camps of the South African War 1900-1902: Bloemfontein".
  3. van Heyningen, Elizabeth (mayo de 2010). «A tool for modernisation? The Boer concentration camps of the South African War, 1900-1902». South African Journal of Science (en inglés) 106 (5-6). 
  4. «The Concentration Camps». www.boer.co.za (en inglés). 21 de mayo de 1995. Consultado el 3 de junio de 2013. 
  5. a b c Lewis, Hélène Opperman. «Lizzy van Zyl». Archivado desde el original el 27 de febrero de 2015. Consultado el 25 de febrero de 2015.