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Diseño y desarrolloEditar

Las ventas del Lockheed Model 14 Super Electra, de 10 a 14 pasajeros, que voló por primera vez en 1937, demostraron ser decepcionantes, a pesar de las excelentes prestaciones del avión, ya que era más caro de operar que el más grande Douglas DC-3, ya en amplio uso.[2]​ Para mejorar la economía del modelo, Lockheed decidió alargar el fuselaje del avión en 1,68 m, permitiendo que se añadiesen dos filas extras de asientos.[3]

El prototipo del revisado avión comercial, designado Model 18 por Lockheed, fue convertido desde el cuarto Model 14, un ejemplar de un lote que había sido devuelto al fabricante por Northwest Airlines tras una serie de accidentes. El avión modificado voló por primera vez de esta forma el 21 de septiembre de 1939, siendo convertidos otros dos prototipos desde aviones Model 14, volando el 2 de febrero de 1940 el primer Model 18 construido nuevo.[4]

Fueron construidos un total de 625 Lodestar de todas las variantes.

Historia operacionalEditar

 
Lockheed Model 18 Lodestar sobre Houston, 1947 o 1948.

El Lodestar recibió su Certificado de tipo el 30 de marzo de 1940, permitiéndole entrar en servicio con su primer cliente, Mid-Continent Airlines, ese mismo mes.[5]​ Como se esperaba, los asientos extra mejoraron bastante la economía del Model 18, reduciendo sus costes de asiento-milla a unos niveles similares a los del DC-3, yendo solo 31 Lodestar a aerolíneas estadounidenses.[6]​ Las ventas en ultramar fueron un poco mejor, con 29 aparatos comprados por el Gobierno de las Indias Orientales Neerlandesas. South African Airways (21), New Zealand National Airways Corporation (13), Trans-Canada Air Lines (12), y BOAC (9) fueron los mayores clientes de entre las aerolíneas comerciales. Fueron instaladas varias plantas motrices Pratt & Whitney y Wright Cyclone.

Cuando los Estados Unidos comenzaron aumentar su poder aéreo militar en 1940-41, muchos Lodestar operados por estadounidenses fueron requisados como C-56. A esto siguió la construcción de muchos Lodestar nuevos que fueron volados por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos como C-60 y por la Armada y Cuerpo de Marines estadounidenses como R5O. Los aviones de Préstamo y Arriendo fueron usados por la RNZAF como transportes.

Uno fue comprado en 1942 para servir como avión personal del presidente brasileño Getúlio Vargas. Este avión fue diseñado especialmente para ese propósito y tenía 11 asientos.

 
Conversión Howard 250 de Lodestar equipada con tren triciclo. En el Opa Locka Airport cerca de Miami en 1981.

Después de la guerra, muchos Lodestar fueron remozados y devueltos al servicio civil, la mayoría como transportes ejecutivos, como la conversión DAS Dalaero de Dallas Aero Service, el Learstar de Bill Lear (producido por PacAero), y el Howard 250 de Howard Aero.[7][8]​ Unos pocos de estos últimos fueron convertidos con tren de aterrizaje triciclo.

Aunque los aviones supervivientes neozelandeses de la NZNAC fueron revendidos en el extranjero en 1951-52, seis más fueron importados más tarde y convertidos para realizar tareas de fumigación.

Un solo Lodestar sirvió con la Fuerza Aérea Israelí durante la guerra árabe-israelí de 1948.

Una serie de operadores de paracaidismo en los Estados Unidos usaron Lodestar durante los años 70 y 80.

VariantesEditar

18-07
Propulsada por dos motores Pratt & Whitney Hornet S1E2-G de 875 hp, 25 construidos más dos prototipos.[1]
18-08
Propulsada por dos motores Pratt & Whitney Twin Wasp S1C3-G de 1200 hp, 33 construidos.[1]
18-10
Propulsada por dos motores Pratt & Whitney Twin Wasp S1C3-G de 1200 hp, 39 construidos.[1]
18-14
Propulsada por dos motores Pratt & Whitney Twin Wasp S4C4-G de 1200 hp, cuatro construidos.[1]
18-40
Propulsada por dos motores Wright Cyclone G-1820-G104A de 1200 hp, 13 construidos.[1]

Lodestar del Ejército de los Estados UnidosEditar

C-56
Propulsada por motores Wright 1820-89 de 1200 hp, un Model 18-50 para evaluación.[9]
C-56A
Un Model 18-07 requisado con dos motores Pratt & Whitney R-1690-54.[9]
C-56B
13 Model 18-40 requisados con dos motores Wright 1820-97.[9]
C-56C
12 Model 18-07 requisados.[9]
C-56D
Siete Model 18-08 requisados.[9]
C-56E
Dos Model 18-40 requisados en 1943.[9]
C-57
Un Model 18-14 propulsado por dos motores Pratt & Whitney R-1830-53.[9]
C-57A
Asignación para aviones requisados, no usada.[9]
C-57B
Basado en el Model 18-08, equipado para transporte de tropas, siete aviones construidos.[9]
C-57C
C-60A remotorizados con motores Pratt & Whitney R-1830-51, tres aviones convertidos.[9]
C-57D
C-57C remotorizados con motores Pratt & Whitney R-1830-92, un avión convertido.
C-59
Basado en el Model 18-07, propulsado por motores Pratt & Whitney R-1690-25 Hornet, 10 aviones construidos, transferidos a la Real Fuerza Aérea como Lodestar IA.
C-60
Model 18-56 propulsados por motores Wright R-1820-87, 36 aviones construidos, algunos transferidos a la RAF como Lodestar II.
C-60A
Como el C-60, pero equipado como transporte de paracaidistas y propulsado por motores Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasp, 325 aviones construidos.[9]
XC-60B
Un C-60A equipado con dispositivo antihielo experimental.[9]
C-60C
Propuesto avión de transporte para 21 soldados, nunca construido.
C-66
Propulsado por motores Wright R-1820-87, un avión construido, interior de 11 asientos para ser transferido a la Fuerza Aérea Brasileña.[9]
C-104
Designación original para el C-60C.

Lodestar de la Armada estadounidenseEditar

 
Lockheed R5O-1, transporte de personal para el Secretario de la Armada. En San Francisco, el 4 de agosto de 1941.
XR5O-1
Un Model 18-07 adquirido para su evaluación y propulsado por motores Wright R-1820-40 de 895 kW (1200 hp).[9]
R5O-1
Transporte de personal propulsado por motores Wright R-1820-97 de 895 kW (1200 hp), tres aviones construidos, dos para la USN y uno para la Guardia Costera de Estados Unidos.
R5O-2
Versión de la Armada del C-59, propulsada por motores Pratt & Whitney R-1690-25 de 634 kW (850 hp), un avión construido.
R5O-3
Propulsado por motores Pratt & Whitney R-1830-34A de 895 kW (1200 hp). Originalmente transportes VIP de 4 asientos, tres aviones construidos.
R5O-4
Propulsado por motores Wright R-1820-40 de 895 kW (1200 hp). Requisados. Transportes de personal de 7 asientos, 12 aviones construidos.
R5O-5
Versión de la Armada del C-60, propulsada por motores Wright R-1820-40 de 895 kW (1200 hp). Similar al R5O-4, pero con 14 asientos, 38 aviones construidos y tres antiguos aviones de la Real Fuerza Aérea de las Indias Orientales Neerlandesas.[9]
R5O-6
Versión de la Armada del C-60A para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, equipado con 18 asientos para paracaidistas, 35 construidos.[9]

OperadoresEditar

CivilesEditar

  Australia
  Bélgica
  • SABENA: principalmente en África.
  Bolivia
  Brasil
  Canadá
  Chile
  Estados Unidos
 
Lockheed 18 de National Airlines.
  Finlandia
  Francia
  Honduras
  Kenia,   Tanganica,   Uganda y   Zanzíbar
  Nueva Zelanda
  Portugal
 
Lockheed 18 de BOAC, Ankara, alrededor de 1942.
  Puerto Rico
  Reino Unido
  • BOAC (British Overseas Airways Corporation): nueve Model 18-07 entregados nuevos.[1]
  Sudáfrica
  Suecia
  Trinidad y Tobago
  Venezuela

MilitaresEditar

 
Avión ambulancia Lodestar 18 de la SAAF, en Catania, Sicilia, alrededor de 1944.
  Australia
  Brasil
  Canadá
  Colombia
  Estados Unidos
  Haití
  Israel
  México
  Nueva Zelanda
  Noruega
  Países Bajos
  Reino Unido
  Sudáfrica

Especificaciones (C-60A-5)Editar

Referencia datos: Lockheed Aircraft since 1913[10]

 
Dibujo 3 vistas del Lockheed Lodestar en la revista L'Aerophile de enero de 1940.

Características generales

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w Francillon 1982, pp. 185–194, 488–489.
  2. Francillon 1982, p. 135.
  3. Francillon 1982, pp. 185–186.
  4. Francillon 1982, pp. 139, 186.
  5. Francillon 1982, p. 186.
  6. Francillon 1982, p. 187.
  7. Taylor 1965, p. 244.
  8. Flying Magazine: 40. January 1954. 
  9. a b c d e f g h i j k l m n ñ o Andrade 1979, pp. 77–78.
  10. Francillon 1982, p. 194.

BibliografíaEditar

  • Andrade, John. U.S. Military Aircraft Designations and Serials since 1909. Hersham, Surrey, UK: Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-22-9.
  • Francillon, René J. Lockheed Aircraft since 1913. London: Putnam & Company, 1982. ISBN 0-370-30329-6.
  • Stanaway, John C. Vega Ventura: The Operational Story of Lockheed's Lucky Star. Atglen, PA: Schiffer Publishing, 2000. ISBN 0-7643-0087-3.
  • Taylor, John W. R. Jane's All The World's Aircraft 1965-66. London: Sampson Low, Marston, 1965.

Enlaces externosEditar