Louis Zamperini

atleta estadounidense de media distancia

Louis Silvie «Louie» Zamperini (Olean, Nueva York, 26 de enero de 1917Los Ángeles, California, 2 de julio de 2014) fue un atleta estadounidense de origen italiano que participó en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Participó en la Segunda Guerra Mundial, en la que logró sobrevivir 47 días en una balsa en medio del Océano Pacífico, tras estrellarse el avión en el que viajaba. Más tarde fue trasladado a un campo de prisioneros en Japón (Ōfuna) donde soportó constantes maltratos físicos y trabajos forzosos.

Louis Zamperini
ZamperiniAndSuperMan.jpg
Louis Zamperini en 1941
US-O3 insignia.svg Capitán
Años de servicio 1941-1945
Apodo Louie
Alma mater Universidad del Sur de California
Lealtad Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Rama militar Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Especialidad atletismo
Unidad

US Army Air Corps Hap Arnold Wings.svg USAAF

  • 372o. Escuadrón de bombarderos
  • 307o. Grupo de bombarderos
Condecoraciones Cruz de Vuelo Distinguido, Corazón Púrpura, Medalla de Victoria Segunda Guerra Mundial, Medalla aérea, Medalla de la Campaña Asia-Pacífico y Prisoner of War Medal
Conflictos

Segunda Guerra Mundial,

Información
Nacimiento 26 de enero de 1917
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos,
Olean, Nueva York
Fallecimiento 2 de julio de 2014
(97 años)
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos, Los Angeles, California
Causa de muerte neumonía
Religión cristianismo y protestantismo
Ocupaciones Orador motivacional, atleta, fondista, autobiógrafo y militar
Louis Zamperini
Louis Zamperini at announcement of 2015 Tournament of Roses Grand Marshal.JPG
Información personal
Nombre de nacimiento Louis Silvie Zamperini
Nacimiento 26 de enero de 1917
Olean, Nueva York Bandera de Estados Unidos
Fallecimiento 2 de julio de 2014
(97 años)
Los Angeles, California Bandera de Estados Unidos
Causa de la muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Cristianismo y protestantismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,75 m Ver y modificar los datos en Wikidata
Peso 60 kg Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Cynthia Applewhite (1946-2001)
Educación
Educado en Universidad del Sur de California Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Soldado, Atleta
Años activo Siglo XX
Rama militar Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango Capitán Ver y modificar los datos en Wikidata
Conflictos Segunda Guerra Mundial y Guerra del Pacífico Ver y modificar los datos en Wikidata
Carrera deportiva
Deporte Atletismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
Web
Sitio web

Su historia de superación personal fue narrada por Laura Hillenbrand en el libro "Invencible: Una Historia de Supervivencia, Valor y Resistencia Durante la Segunda Guerra Mundial" que se convirtió en un superventas. Esta obra fue llevada al cine en el año 2014, bajo el nombre de Unbroken dirigida por Angelina Jolie.

BiografíaEditar

InfanciaEditar

Louis Zamperini nació el 26 de enero de 1917 en la localidad de Olean en el estado de Nueva York. Hijo de dos inmigrantes italianos, Anthony Zamperini y Louise Dossi, era el segundo de la familia, detrás de su hermano Pete. Las otras dos hermanas de Louis eran Virginia y Silvie. Dos años más tarde la familia se trasladó a Torrance en California.[1]

Desde pequeño era llamado por su familia Louie. Tuvo una infancia con dificultades debido a que constantemente se metía en problemas y en peleas con sus compañeros de clase, motivadas por su origen extranjero.

JuventudEditar

Su hermano mayor Pete que entrenaba en el equipo de atletismo de la Escuela Secundaria de Torrance, comenzó a alentarle para que se apuntara al equipo y así dejara de meterse en problemas. Louie comenzó a entrenar con él y en su primer año en el equipo quedó quinto en su primera carrera. Motivado por su hermano, Louis comenzó a entrenar cada vez más, para lo que dejó de fumar y beber alcohol. Empezó a ganar cada vez más carreras, por lo que comenzó a ser más conocido en el instituto y en el pueblo. En 1934 rompió el récord escolar en la milla y se clasificó para el campeonato estatal, donde nuevamente obtuvo la victoria, con lo que logró una beca en la Universidad del Sur de California. [2]

Después de un verano de carrera en 1932, comenzando con su primera carrera a campo traviesa, y durante los últimos tres años de la escuela secundaria, Zamperini estuvo invicto. [6] Comenzó a batir los récords de su hermano. En 1934, Zamperini estableció un récord interescolar para la milla, registrando a los 4 minutos, 21.2 segundos (4ᵐ21.2ˢ) en la reunión preliminar de los campeonatos estatales de California. [7] [a] La semana siguiente, ganó el campeonato CIF California State Meet con 4ᵐ27.8ˢ. [8] Ese registro lo ayudó a ganar una beca para la Universidad del Sur de California . Durante su vida universitaria en la USC, formó parte del capítulo Delta Eta de la Fraternidad Kappa Sigma.

En 1936, Zamperini decidió probar para los Juegos Olímpicos. En aquellos días, los atletas tenían que pagar su camino a las pruebas olímpicas, pero como su padre trabajaba para el ferrocarril, Louis podía obtener un boleto de tren sin cargo. Un grupo de comerciantes de Torrance recaudó suficiente dinero para que el héroe local viviera una vez que llegó allí. Los 1.500 metros se apilaron ese año, con el eventual medallista de plata Glenn Cunningham, Archie San Romani y Gene Venzke, todos desafiantes para ingresar al equipo.

Zamperini no compitió los 1.500 metros, pero corrió los 5.000 metros. En uno de los días más calurosos del año durante la ola de calor de América del Norte de 1936 en la isla de Randalls, Nueva York, la raza vio colapsar a Norm Bright y otros favoritos durante la carrera. Se informó que 40 personas murieron por el calor solo en Manhattan esa semana. [9] Con un final de sprint al final, Zamperini terminó en un empate mortal contra el récord estadounidense Don Lash [6] y se clasificó para los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 en Berlín, Alemania. Habiendo calificado a los 19 años, 178 días, Zamperini sigue siendo el calificado estadounidense más joven de 5,000 metros. [10]

Juegos OlímpicosEditar

Se creía que ni Zamperini ni Lash tenían muchas posibilidades de ganar la carrera olímpica de 5.000 metros de 1936 contra el poseedor del récord mundial Lauri Lehtinen. Más tarde, Zamperini relató varias anécdotas de su experiencia olímpica, incluido el atiborrarse en el viaje en barco a Europa: "Yo era un niño de la era de la Depresión que nunca había estado en una farmacia por un bocadillo en su vida", dijo, "y todo la comida era gratis. No solo tenía un panecillo dulce, sino siete cada mañana, con tocino y huevos. Mis ojos eran como platillos". Al final del viaje, Zamperini, en común con la mayoría de los atletas en el barco, había ganado mucho peso: en el caso de Zamperini, 12 libras (5 kg). Si bien el aumento de peso no fue ventajoso para su carrera, fue necesario para su salud, ya que había perdido 15 libras (7 kg) mientras entrenaba en el calor del verano en Nueva York para las pruebas olímpicas.

Zamperini finalizó octavo en el evento de distancia de 5.000 metros en esos Juegos Olímpicos, con el tiempo de 14m 46.8s, detrás del tiempo récord olímpico de Gunnar Höckert de Finlandia de 14m 22.2s (el poseedor del récord mundial Lehtinen fue segundo y el compañero de equipo de Zamperini, Lash, 13º). Sin embargo, su última vuelta de 56 segundos fue lo suficientemente rápida como para llamar la atención de Adolf Hitler, quien insistió en una reunión personal. Cuando Zamperini contó la historia (a través de un intérprete) Hitler le estrechó la mano y dijo: "Ah, eres el chico con el final rápido".

Carrera universitariaEditar

Después de los Juegos Olímpicos, Zamperini se matriculó como estudiante en la Universidad del Sur de California. En USC, fue miembro de la Fraternidad Kappa Sigma (Capítulo Delta-Eta). En 1938, Zamperini estableció un récord nacional de millas colegiadas (~ 1609 metros) de 4m 08.3s, a pesar de los severos cortes en las espinillas de los competidores que intentaban golpearlo durante la carrera. Este récord se mantuvo durante quince años, lo que le valió el apodo de "Torrance Tornado". [14]

Vida militarEditar

Louis Zamperini se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en septiembre de 1941 y obtuvo una comisión como subteniente. Fue enviado a la isla de Funafuti, en el Pacífico, como bombardero en un Consolidated B-24 Liberator bautizado como Super Man. En abril de 1943 durante una misión de bombardeo contra la isla de Nauru, ocupada por fuerzas japonesas, el Super Man fue gravemente dañado en combate y algunos miembros de la tripulación fueron heridos. Los miembros sanos de la tripulación fueron transferidos a Hawái a la espera de reasignación. Zamperini, junto con algunos otros ex-compañeros de la tripulación del Super Man, fueron asignados para llevar a cabo una misión de búsqueda de una aeronave perdida. Se les dio otro B-24 llamado Green Hornet que era conocido entre los pilotos por ser un cacharro defectuoso. El 27 de mayo de 1943 durante la búsqueda, nuevas dificultades mecánicas causaron que el B-24 se estrellara en el océano a unos 1370 kilómetros (850 millas) al sur de Oahu, matando a ocho de los once hombres a bordo.

Los tres supervivientes (el piloto Russell Allen "Phil" Phillips, Francis "Mac" McNamara y Zamperini), con poca comida y sin agua, subsistían a base de agua de lluvia, pequeños peces que comían crudos y aves que aterrizaban en su balsa. Con las pequeñas herramientas que pudieron rescatar, los hombres eran capaces de sobrevivir en la diminuta balsa. Atraparon un par de albatros, que devoraron y utilizaron algunas partes de las aves como cebo para capturar peces, todo mientras se defendían como podían de los ataques constantes de tiburones y casi fueron volcados por una tormenta. Además, fueron ametrallados varias veces por un bombardero japonés, que pinchó su balsa salvavidas, pero nadie fue herido. McNamara murió después de 33 días en el mar.

En el 47º día a la deriva, Zamperini y Phillips llegaron a tierra en las Islas Marshall donde fueron capturados inmediatamente por elementos de la Marina Imperial Japonesa. Los aviadores fueron mantenidos en cautividad, severamente golpeados y maltratados hasta el final de la guerra en agosto de 1945. Inicialmente fueron retenidos en el atolón de Kwajalein, después de 42 días fueron reubicados en el campo de prisioneros de guerra japonés de Ōfuna. Posteriormente Zamperini fue transferido al campo de prisioneros Ōmori en Tokio y finalmente trasladado al campo de Naoetsu en el norte del Japón, donde permaneció hasta el fin de la guerra. Zamperini fue constantemente atormentado por un despiadado guardia de la prisión, el Cabo Mutsuhiro "el pájaro" Watanabe, que más tarde fue incluido por el General Douglas MacArthur con el número 23 de la lista de los 40 criminales de guerra más buscados. El entonces Mayor Gregory "Pappy" Boyington, recluido en el mismo campo, menciona en su libro, Baa Baa Black Sheep que discutía con Zamperini recetas italianas para distraerse del hambre y de las brutales condiciones del campo de prisioneros.

 
La isla de Nauru, ocupada por los japoneses bajo ataque de B-24s del Séptimo ejército del Aire en abril de 1943

Vida de posguerraEditar

Zamperini al principio fue declarado desaparecido en el mar, y luego, un año y un día después de su desaparición, muerto en combate. Cuando finalmente regresó a casa, recibió una bienvenida de héroe en 1945.

Zamperini y Cynthia Applewhite se casaron en 1946, hasta que quedó viudo (su muerte) en 2001; Tuvieron dos hijos, Cissy y Luke.

EvangelizaciónEditar

En una entrevista televisada en la Christian Broadcasting Network en 2003, Zamperini relató que después de la guerra, tuvo pesadillas sobre el estrangulamiento de sus antiguos captores y comenzó a beber mucho, tratando de olvidar sus experiencias como prisionero de guerra. Su esposa Cynthia asistió a una de las cruzadas de evangelización encabezada por Billy Graham en Los Ángeles, y se convirtió en un cristiano nacido de nuevo. En 1949, al aliento de su esposa y sus amigos cristianos, Zamperini aceptó a regañadientes asistir a una cruzada. La predicación de Graham le recordó sus oraciones durante su tiempo en la balsa y el encarcelamiento, y Zamperini dedicó su vida a Cristo. Después de esto, perdonó a sus captores, y cesaron sus pesadillas.

Más tarde, Graham ayudó a Zamperini a iniciar una nueva carrera como evangelista cristiano. Uno de sus temas recurrentes fue el perdón, y visitó a muchos de los guardias de sus días de prisionero de guerra para hacerles saber que los había perdonado. Esto incluyó una visita de octubre de 1950 a la prisión de Sugamo en Tokio, donde muchos criminales de guerra fueron encarcelados y les expresaron su perdón. Zamperini le dijo a CBN que algunos se convirtieron en cristianos en respuesta.

Últimos añosEditar

Cuatro días antes de su octogésimo primer cumpleaños, en enero de 1998, Zamperini corrió un tramo en el relevo de la Antorcha Olímpica para los Juegos Olímpicos de Invierno en Nagano, Japón, no lejos del campo de prisioneros de guerra donde había estado detenido. Mientras estuvo allí, intentó reunirse con su jefe y el más brutal torturador durante la guerra, Mutsuhiro Watanabe, también conocido como "el Pájaro", quien había evadido el procesamiento como un criminal de guerra, pero Watanabe se negó a verlo. Sin embargo, Zamperini le envió una carta, indicando que aunque sufrió un gran maltrato por parte de él, lo perdonó. Se desconoce si Watanabe incluso leyó la carta y Zamperini no recibió respuesta. En marzo de 2005, Zamperini regresó a Alemania para visitar el Estadio Olímpico de Berlín por primera vez desde que había competido allí.

En sus años 90, Zamperini continuó asistiendo a los partidos de fútbol americano de la USC, y se hizo amigo del mariscal estrella Matt Barkley en 2009.

Zamperini apareció en The Tonight Show con Jay Leno el 7 de junio de 2012, hablando sobre su vida en general, los Juegos Olímpicos de 1936 y sus hazañas durante la Segunda Guerra Mundial.

Anuncio de muerte falsoEditar

Su muerte fue anunciada cuando el gobierno de los Estados Unidos lo dio por muerto en combate después de haber encontrado su avión Liberator B-24 en 1943, sin hallar ningún superviviente. El presidente Franklin D. Roosevelt incluso envió a los padres de Zamperini una nota de condolencias formal en 1944.[3]​ Sin embargo, Louis Zamperini falleció el 2 de julio de 2014 en su casa de Los Ángeles a 97 años de edad a causa de una neumonía.[4][5][6]

ReferenciasEditar

  1. Segal, Elizabeth. "The Great Zamperini." Archivado el 5 de noviembre de 2006 en la Wayback Machine. USC News, 2003.
  2. Price, Rita. "A Veteran's Story." Archivado el 14 de marzo de 2012 en la Wayback Machine. Franklin County Veterans Journal (PDF), 7 de noviembre de 2006.
  3. "Olympic runner and WW2 prisoner Louis Zamperini dies." BBC, 3 de julio de 2014.
  4. Chawkins, Steve and Keith Thursby. "Louis Zamperini dies at 97; Olympic track star and WWII hero." Los Angeles Times, July 3, 2014.
  5. Bloom, Tracy. "Louis Zamperini, War Hero Chosen as 2015 Rose Parade Grand Marshal, Dies at 97." KTLA.com, July 3, 2014. Retrieved: December 28, 2014.
  6. Emery, Debbie. "WWII Hero, 'Unbroken' Subject Louis Zamperini Dies at 97." Hollywood Reporter, July 3, 2014.