Programa Lunar Orbiter

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El Programa Lunar Orbiter (en español, Orbitador Lunar) fue el segundo programa estadounidense de observación de la Luna. El programa constaba de cinco misiones ―las cinco exitosas―, lanzadas entre el 10 de agosto de 1966 y el 1 de agosto de 1967. Gracias a las fotografías obtenidas por estas sondas robóticas, los cartógrafos David Bowker y Kenrick Hughes pudieron elaborar en 1971 un atlas fotográfico con 675 láminas de unos 25 × 30 centímetros.[1]

Programa Lunar Orbiter
Lunar orbiter 1 (large).jpg
Sonda Lunar Orbiter
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Organización NASA
Propósito observación lunar
Estado completado
Datos del programa
Duración 1966-1967
Primer vuelo 10 de agosto de 1966
Último vuelo 1 de agosto de 1967
Éxitos 5
Fracasos 0
Fracasos parciales 0
Lugar(es) de lanzamiento Cabo Cañaveral LC-13
Vehículos
Lanzador(es) Atlas-Agena D

Misiones Lunar OrbiterEditar

Lunar Orbiter 1Editar

 
Primera imagen de la tierra desde la Luna. Fue tomada por la Lunar Orbiter 1 en 1966

La nave espacial no tripulada Lunar Orbiter 1, parte del Programa Lunar Orbiter, fue la primera nave espacial estadounidense en orbitar la Luna. Fue diseñado principalmente para fotografiar áreas lisas de la superficie lunar para la selección y verificación de sitios seguros de aterrizaje para las misiones Surveyor y Apollo. También estaba equipado para recolectar datos de impacto selenodetico, intensidad de radiación y micrometeoroides.[2]

La nave espacial se colocó en una órbita de estacionamiento de la Tierra el 10 de agosto de 1966, a las 19:31 UTC. La quema de inyección translunar ocurrió a las 20:04 UTC. La nave espacial experimentó una falla temporal del rastreador de estrellas Canopus (probablemente debido a la luz solar perdida) y el sobrecalentamiento durante su crucero a la Luna. El problema del rastreador de estrellas se resolvió navegando usando la Luna como referencia, y el sobrecalentamiento se redujo al orientar la nave espacial 36 grados fuera del Sol para bajar la temperatura.

Obtuvo 207 fotografías de la Luna de las zonas de descenso de las misiones Apollo. Lanzada contra la superficie lunar para evitar interferir con la sonda Lunar Orbiter 2, se estrelló el 29 de octubre de 1966 a 7° N, 162° E.[3]

Lunar Orbiter 2Editar

El Lunar Orbiter 2[4]​ fue un sonda espacial del Programa Lunar Orbiter diseñada para fotografiar áreas planas de la superficie lunar con el objetivo de hallar un lugar seguro para el alunizaje de las sondas Surveyor y de las misiones tripuladas Apolo. Fue lanzada el 6 de noviembre de 1966 y terminó su misión el 11 de octubre de 1967. Respondió a más de 2.870 órdenes de la Tierra, completó más de 280 maniobras y envió 422 fotografías de la Luna. Fue lanzada finalmente contra la superficie lunar; se estrelló a 3º N, 119º E.

Lunar Orbiter 3Editar

El Lunar Orbiter 3[5]​ fue una nave espacial lanzada por la NASA en 1967 como parte del Programa Lunar Orbiter. Fue diseñado principalmente para fotografiar áreas de la superficie lunar para la confirmación de sitios seguros de aterrizaje para las misiones Surveyor y Apollo. También estaba equipado para recolectar datos de impacto selenodético, intensidad de radiación y micrometeoroides.

Envió un total de 422 fotografías de la Luna. El Lunar Orbiter 3 se estrelló contra la superficie lunar a 14,6° N, –97,7° O[6]​.

Lunar Orbiter 4Editar

Lunar Orbiter 4[7]​ fue una nave espacial no tripulada de los EE. UU., lanzada en 1967 hacia una órbita alrededor de la Luna. Fue parte del Programa Lunar Orbiter, concebido después de que los tres orbitadores anteriores completaran sus respectivas misiones para la cartografía necesaria para el Programa Apolo y la selección del lugar de alunizaje. Se le dio un objetivo más general, para "realizar una amplia encuesta fotográfica sistemática de las características de la superficie lunar con el fin de aumentar el conocimiento científico de su naturaleza, origen y procesos, y para servir de base para la selección de sitios para un estudio científico más detallado por misiones orbitales y de aterrizaje subsiguientes ". También estaba equipado para recolectar datos de impacto selenodetico, intensidad de radiación y micrometeoroides[8]​. La nave espacial se colocó en una trayectoria cislunar y se inyectó en una órbita lunar elíptica casi polar alta para la adquisición de datos.

Lunar Orbiter 5Editar

El Lunar Orbiter 5 fue una misión de exploración lunar del 1 de agosto de 1967 al 31 de enero de 1968.[9]​ Con ella, concluyó el programa de cartografiado con el 99,5% de la superficie completada. Envió 212 fotografías de la Luna de alta y media resolución. Documentó 36 zonas de interés, 5 de descenso para las misiones Apolo y toda la cara oculta de la Luna. El Lunar Orbiter 5 se estrelló contra la superficie lunar a 2,79° S, –83° O el 31 de enero de 1968.[10]​ Estudiando los movimientos de esta sonda, se descubrieron las concentraciones de masa MASCONS de la Luna.[cita requerida]

Enlaces externosEditar

ReferenciasEditar