Método Kjeldahl

El método Kjeldahl o digestión de Kjeldahl, en química analítica, es un proceso de análisis químico para determinar el contenido en nitrógeno de una sustancia química y se engloba en la categoría de medios por digestión húmeda. Se usa comúnmente para estimar el contenido de proteínas de los alimentos. Fue desarrollado por el danés Johan Kjeldahl en 1883.[1][2]

El "nitrógeno Kjeldahl" es la suma del nitrógeno orgánico y el nitrógeno amoniacal[3]​.

Otro método para medir el contenido de nitrógeno es método Dumas.

Etapas del método KjeldahlEditar

DigestiónEditar

 
Digestión Kjeldahl
1.ª Digestión: conversión del nitrógeno (N, proveniente de las proteínas) en ion amonio (NH4+) mediante calentamiento a una temperatura de 400º C aproximadamente, en bloque de digestión con adición previa de ácido sulfúrico y catalizador (sulfato de cobre (II), mercurio elemental), que desencadenan la conversión del nitrógeno (N) de la muestra en amonio (NH4+) .

DestilaciónEditar

 
Destilación en el método Kjeldahl
2.ª Destilación: separación por arrastre con vapor del amoníaco (NH3) y posterior solubilización en una solución ácida de concentración conocida.
En esta etapa se adiciona NaOH a la disolución de amonio obtenida previamente, generándose amoníaco (NH3) y vapor de agua, que arrastra al mismo.
La solubilización posterior en la solución ácida permite la conversión de amoníaco (NH3) a catión amonio (NH4+), el cual se encuentra junto con el exceso de solución ácida añadido.
El amoníaco (NH3) puede recogerse sobre dos medios: ácido fuerte en exceso de concentración conocida, o bien, ácido bórico en exceso no medido.

ValoraciónEditar

3.ª Valoración: medición de la cantidad de ácido neutralizado por el amoníaco disuelto, lo que indica la cantidad de Nitrógeno presente en la muestra inicial.

Según el medio de recogida en la destilación, el amonio se valora de dos formas:

NotasEditar

  1. Kjeldahl, J. (1883) "Neue Methode zur Bestimmung des Stickstoffs in organischen Körpern" (New method for the determination of nitrogen in organic substances), Zeitschrift für analytische Chemie, 22 (1) : 366-383.
  2. Julius B. Cohen Practical Organic Chemistry 1910 Link to online text
  3. «Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater 4500-Norg NITROGEN (ORGANIC)*#(1)».