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MD Helicopters Inc. es una compañía estadounidense constructora de helicópteros para diferentes usos. La empresa fue adquirida por la compañía McDonnell Douglas Helicopters Systems, filial de McDonnell Douglas.

MD Helicopters
Tipo Empresa de capital privado
Industria Aeronaútica
Aeroespacial
Forma legal sociedad por acciones
Fundación 1984
Fundador(es) Howard Hughes
Sede Mesa, Arizona,
Personas clave Lynn Tilton, CEO
Productos Helicópteros
Propietario Patriarch Partners, LLC
Matriz McDonnell Douglas y Boeing
Coordenadas 33°27′53″N 111°43′44″O / 33.464633333333, -111.72896111111
Sitio web www.mdhelicopters.com

HistoriaEditar

La compañía se fundó en 1947 como una unidad de Hughes Aircraft, y después se convirtió en parte de Hughes Tool Company en 1955.[1]​ Más tarde se volvió la división de helicópteros de Hughes Summa Corporationen 1972,[2]​ y finalmente se remoformó a Hughes Helicopters, Inc en 1981. Aun así, a lo largo de su historia se conoció como Hughes Helicopters. La empresa se vendió a McDonell Douglas Helicopters en 1984.

Después de dicha adquisición, la compañía formó MD Helicopters con toda la gama de productos que desarrolló Hughes respetando el sistema de nomenclatura establecido por el constructor original. En 1997 McDonnell Douglas fue absorbida por Boeing, quedándose ésta solo con el AH-64 y con la patente del sistema del rotor de cola autosustentante (NOTAR), vendiendo la división de Helicópteros comerciales en 1999, y naciendo posteriormente MD Helicopters Holdings. La baja capitalización de esta hizo que en 2005 nuevamente fuera vendida llamándose MD Helicopter Inc.. Ahora, dicha compañía está localizada en Mesa, Arizona.

ModelosEditar

Helicópteros Hughes, durante sus 37 años produjo tres diseños principales. El Modelo 269/300 fue el primer helicóptero que Hughes diseñó con éxito.[3]​ Construido en 1956, entró en producción en 1957. Con el tiempo pasaría a formar parte del inventario del Ejército como equipo principal de entrenamiento, designado como TH-55 Osage. En 1983, la compañía obtiene la licencia de Suiza aeronaves para producir el Modelo 300C, el cual se sigue produciendo hasta hoy.

En mayo de 1965, la empresa ganó un contrato para la construcción de un helicóptero nuevo para observación, solicitado por el U.S. Army, para lo cual se produjo el Hughes Modelo 369.[4]​ A diferencia de éste, el IL-6 fue desarrollado más tarde, para el mercado civil, el Modelo 500 y es un modelo que ha mantenido hasta el presente en producción, con relativamente pocas modificaciones.

En 1975, la empresa ganó otro contrato para desarrollar un helicóptero de ataque, el modelo fue bautizado como Apache.[5]​ En diciembre de 1981, seis prototipos del AH-64A se habían construido y el Ejército de EEUU había adjudicado un contrato de producción a la empresa que llegaría a más de 1.100 unidades en 2005.[6]

En enero de 1984, Hughes Helicopters, Inc., por medio de la firma de capitales Summa Corporation, vendió la citada a McDonnell Douglas, pagando la suma de 470 millones de dólares, convirtiéndose así en un filial y rebautizándose con el nombre de McDonnell Douglas Helicopter Systems en el mes de agosto de 1984.[7]

El 1 de agosto de 1997, McDonnell Douglas se fusionó con Boeing,[8]​ pero los planes de Boeing para vender las líneas de helicópteros civiles a Bell Helicopter en 1998 se vieron frustrados por el gobierno de los Estados Unidos de Norte América.[9]

En 1999, Boeing completó la venta de la línea de helicópteros civiles a MD Helicópteros Holdings Inc., una subsidiaria indirecta de la compañía holandesa RDM Holding Inc. La línea incluye el MD 500 y variantes, así como la familia de aviones derivados NOTAR que se originó con helicópteros Hughes Inc. Boeing mantiene la línea de helicópteros AH-64 Apache, y los derechos del sistema NOTAR.[10][11]

Después de sufrir un pobre rendimiento comercial, la compañía fue comprada en 2005 por Patriarch Partners, LLC, un fondo de inversión.[12]​ La empresa fue re-capitalizada como una empresa independiente, MD Helicopters, Inc.[13]

ProductosEditar

(Con Ambos McDonnell Douglas y MD Helicopters)

(Solo con McDonnell Douglas)

Enlaces de interésEditar

ReferenciasEditar

  1. The Hughes Companies Rumerman, Judy.- U.S. Centennial of Flight Commission (en inglés)
  2. The Hughes Tool Co. ... Looking at Rotors". Post-War Developments: 1946-1956. Boeing. Archivo del original, consultado 9 de marzo de 2011.
  3. «"Hughes Model 269A (TH55) Osage" en SpruceGoose.org. (en inglés)». Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2008. Consultado el 23 de febrero de 2018. 
  4. "The Boeing Logbook: 1964-1970". Boeing. Archivo del original el 24-5-11.
  5. "The Boeing Logbook: 1971-1976". Boeing. Archivo del original en 30-12-08
  6. "The Boeing Logbook: 1977-1982". Boeing. Archivo del original el 6-3-12
  7. Richardson, Doug and Lindsay Peacock. Combat Aircraft AH-64, pp. 14–15. London: Salamander Books, 1992. ISBN 0-86101-675-0.
  8. The Boeing Logbook: 1997-2001 Archived 2-1-13 en Machine Wayback Machine.
  9. Frawley, Gerard: The International Directory of Civil Aircraft, 2003-2004, p. 155. Aerospace Publications Pty Ltd, 2003. ISBN 1-875671-58-7
  10. Boeing Announces Sale of its Light Helicopter Product Lines Archived 28-12-2007 en Wayback Machine., Boeing, 19-2-1999
  11. "Copia archivada". Archivo del orginial el 13-2-08. Encontrado el 7-2-08. Boeing News Release
  12. "OH-6 Cayuse/Hughes 500 Helicopter". Boeing. Archivo del original el 28-11-16
  13. "Interesting News from MD Helicopters". Archivo del original Archivado el 25 de febrero de 2007 en WebCite el 25-2-07.

Enlaces externosEditar