Magallanodon

género de mamíferos extinguido

Magallanodon es un género de mamífero del grupo extinto Gondwanatheria. Contiene una sola especie, Magallanodon baikashkenke, que corresponde al primer mamífero de la era Mesozoica descubierto en Chile, perteneciente al periodo del Cretácico superior, con una antigüedad de unos 74 millones de años.[1]​ Fue reconocido por unos dientes individuales encontrados en una cantera del cerro Guido, en el valle del Río de Las Chinas, en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena. Los fósiles provienen de la formación Dorotea, la cual data de entre el Campaniense superior al Maastrichtiense.[2]

 
Magallanodon
Rango temporal: 74 Ma
Cretácico Superior
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Allotheria
Orden: Gondwanatheria
Familia: Ferugliotheriidae
Género: Magallanodon
Goin et al., 2020
Especie: M. baikashkenke
Goin et al., 2020

El hallazgo, realizado por un grupo de científicos en el marco del Proyecto Anillo Registro Fósil y Evolución de Vertebrados, de la Universidad de Chile, el Museo Nacional de Historia Natural y el Instituto Antártico Chileno, es el registro más austral de un gondwanaterio.[3]

Etimología editar

El nombre Magallanodon proviene de la región de Magallanes en el extremo sur de Chile y odontos, "diente" en griego. El nombre de especie, M. baikashkenke está tomado de las palabras del tehuelche bai (abuelo) y kashkenke (valle) siendo el nombre aborigen para la región donde el fósil fue encontrado por primera vez.[2]

Descripción editar

Del tamaño de un coipo,[4]​ el Magallanodon es comparable en tamaño a los hipsodontes Gondwanatherium (Cretácico tardío) y Sudamerica (Paleoceno temprano), con dentadura similar pero con molares soportados por cuatro a cinco raíces. Al igual que en otros gondwanaterios, tiene al menos un incisivo hipertrofiado, similar a un roedor en la mandíbula superior.[2]​ Con dicha evidencia, se infiere que tenía hábitos herbívoros, pudiendo haberse alimentado de plantas como helechos. Su hábitat correspondía a bosques frondosos y ríos con meandros en una cuenca de Magallanes que recién se desarrollaba geológicamente,[4]​ siendo en ese entonces un ambiente cálido subtropical con pulsos de frío, un clima muy parecido al de la actual zona central de Chile.[5]

Véase también editar

Referencias editar

  1. Lazcano, Patricio (11 de junio de 2020). «Magallanodon: con una antigüedad de 74 millones de años, este es el mamífero más antiguo descubierto en Chile». La Tercera. Consultado el 12 de junio de 2020. 
  2. a b c Goin, Francisco J. (2020). «First Mesozoic mammal from Chile: the southernmost record of a Late Cretaceous gondwanatherian». Boletín del Museo Nacional de Historia Natural, Chile 69 (1): 5-31. 
  3. «Entre ornitorrinco y marsupial: Descubren mamífero chileno que convivió con dinosaurios». www.t13.cl. Consultado el 12 de junio de 2020. 
  4. a b «Conoce al Magallanodon, el mamífero más antiguo de Chile que fue descubierto en la comuna de Torres del Paine». Ladera Sur. Consultado el 12 de junio de 2020. 
  5. «Describen nueva especie de mamífero más antiguo de Chile con 74 millones de años». La Prensa Austral. 10 de junio de 2020. Consultado el 13 de junio de 2020.