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Mamenchisaurus (zh. "reptil de Mamenchi") es un género de dinosaurio saurópodo mamenquisáurido, con ocho, posiblemente nueve, especies conocidas que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente entre 156 a 145 millones de años, desde el Oxfordiense al Titoniense, en lo que hoy es Asia.

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Mamenchisaurus
Rango temporal: Jurásico superior
Mamench DB.jpg
Recreación
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Eusauropoda
Familia: Mamenchisauridae
Género: Mamenchisaurus
Young, 1954
Especie tipo
Mamenchisaurus constructus
Young, 1954
Otras Especies

DescripciónEditar

Mamenchisaurus fue un gran representante de los saurópodos. Mientras que Mamenchisaurus constructus, la especie tipo y conocida por solo un esqueleto, se ha estimado entre de 13 y 15 metros de longitud.[1]​, Mamenchisaurus hochuanensis probablemente era mucho más grande. El espécimen más grande descubierto de esta especie se estimó en 22 metros de largo. Las estimaciones de peso de este espécimen varían de 14,3 a 18,17 toneladas dependiendo del estudio.[2]Mamenchisaurus sinocanadorum y Mamenchisaurus jingyanensis podrían tener hasta 26 metros de largo, pero a estas especies solo les sobreviven esqueletos muy fragmentarios.[3]

Solo se conoce un cráneo completo de la especie Mamenchisaurus youngi. El cráneo era extremadamente pequeño en relación con el cuerpo, incluyendo la mandíbula inferior que mide 51,0 centímetros de longitud, 19,8 de ancho y 40,1 de altura, en el que una longitud del cuello de unos 6 metros. La cavidad cerebral de este cráneo mostró un volumen de solo unos 60 mililitros. En general, el cráneo se parecía al del Camarasaurus , pero era más delgado y largo. Los anillos esclerales bien marcados alrededor de los ojos indican un buen sentido de la vista.[3]​ La mandíbula inferior estaba abierta en la parte delantera, sínfisis, relativamente bajo y mostró el lado de una pequeña abertura, fenestra mandibular externa, esta apertura estaba cerrada en todos los otros saurópodos excepto Shunosaurus.[3][4]​ Los dientes como cinceles estaban cerca unos de otros. En la mandíbula superior, había entre 14 y 18 dientes en cada lado y 4 dientes en los premaxilares delante de la mandíbula superior. Mientras tanto, la mandíbula inferior contenía entre 18 y 24 dientes en cada lado.[3]

 
Ilustración de un Mamenchisaurus.

La columna estaba compuesta de 18 a 19 vértebras cervicales, 12 vértebras del lomo, 4 a 5 vértebras sacras y más de 50 vértebras caudales. El cuello fue uno de los relativamente más largo de todos saurópodos y fue más de tres veces más largo que el cuerpo,[3]​ la muestra más grandes conocidas so las de Mamenchisaurus hochuanensis con un cuello que media aproximadamente 9,8 metros de largo.[5]​ Solo los restos del género relacionado Omeisaurus sugieren un cuello que es aún más largo en relación con la longitud total.[3]​ Las vértebras cervicales se caracterizaron por costillas cervicales muy largas que corrían por la columna cervical y en Mamenchisaurus sinocanadorum tienen una longitud de hasta 4,1 metros.[3]​ Es controvertido si Mamenchisaurus solo sostuvo su cuello horizontalmente o si pudo erigirlo como una jirafa, para poder comer en altitudes más altas. Sin embargo, un estudio biomecánico reciente señala que el cuello estaba demasiado inmóvil para erigir debido a las costillas cervicales muy largas, a diferencia de los diplodócidos, cuyo cuello eran significativamente más móvil y posiblemente podría elevarse.[6][2]​ En otras características, la columna vertebral se parecía a la de los diplodócidos por lo tanto, los procesos espinosos eran bifurcados en las vértebras cervicales y anteriores del torax. Además, las vértebras caudales medias llevaban el típico hueso de galón de doble barra.[7]

HistoriaEditar

 
Restauración de Mamenchisaurus youngi.
 
Esqueleto de M. sinocanadorum, Japón

Los restos fósiles de Mamenchisaurus fueron descubiertos en 1952 en Sichuan, Formación Shangshaximiao en el centro-sur de China durante la construcción de una carretera. El fósil esqueleto parcial fue estudiado y nombrado Mamenchisaurus constructus en 1954, por el renombrado paleontólogo chino Profesor C. C. Young.[8]​ El espécimen tipo tenía un cuello incompleto con 14 vértebras preservadas y ninguna de ellas estaba completa. M. constructus se ha estimado entre de 13 y 15 metros de longitud.[1]

En 1972, una segunda especie de Mamenchisaurus fue descubierta en la Formación Shangshaximiao. Conocida por los restos de 4 individuos, Mamenchisaurus hochuanensis, tiene un cuello de alrededor de 9,5 metros de largo, un largo total de 22 metros y 3,5 metros a la cruz y 48 toneladas de peso.[9]​ Hasta 1994, cuando el Sauroposeidon que fuera descubierto en Estados Unidos, con un cuello estimado de entre 10,5 a 11,5 metros fueron los cuellos más largos conocidos, aunque su cuello no excedió el del conocido previamente Supersaurus, con un largo de cuello de entre 13–14 metros.[10]

 
Mamenchisaurus jingyanesi del Museo de Beijing, en la gira por el Museo de Ciencias de Miami.

Una tercera especie, Mamenchisaurus sinocanadorum fue descrita en 1993, se conoce por restos provenientes del Bajio Junggar, Formación Shishugou,[11]​ y esta especie poseía las costillas cervicales más largas descritas en un dinosaurio saurópodo, midiendo 4,1 metros. Estas son más largas que las mayores costillas cervicales del Sauroposeidon que median 3,42 metros.[12]​ Restos adicionales atribuidos a esta especie, pero aún no descritos formalmente, pertenecen a uno de los dinosaurios más grandes conocidos: el esqueleto restaurado que mide 35 metros de longitud.[1]

La cuarta especie Mamenchisaurus youngi fue descrita por Pi, Ouyang & Ye en 1996 como M. youngi fue desenterrado en el Condado de Xinmin, cerca de la Ciudad de Zigong en Sichuan, China, en 1989, en sedimentos de la Formación Shangshaximiao.[13]​ El espécimen fósil mide 16 metros de largo con un cuello de 6,5 metros, es relativamente más pequeña que las otras especies de Mamenchisaurus. El nombre específico fue puesto en honor a C.C. Young. Una quinta especie, descrita por He, Yang, Cai, Li enLiu Z. en 1996 recibió el nombre de M. anyuensis y medía más de 21 metros de largo del Bajio Sichuan.[14]

En 2005 Zhang & Chen nombran una nueva especie del genero cercano Omeisaurus como Omeisaurus gonjianensis, pero al año siguiente los mismos autores colocan los restos dentro de Mamenchisaurus, erigiendo la sexta especie del género recombinandola como Mamenchisaurus gongjianensis. De caulquier manera la especie es considerada dudosa.[15]

La septima especie descrita es Mamenchisaurus jingyanensis descrita por Zhang, Li y Zeng en 1998, del Bajio Sichuan, Formación Suining y Formación Penglaizhen.[16]

 
Esqueleto de un Mamenchisaurus expuesto en el Museo Nacional de Historia Natural, Washington, DC.

En 2001, se describió otra muestra de M. hochuanensis. Tenía el cráneo, la cintura escapular y el material de las extremidades anteriores conservados, todos los cuales faltaban en el holotipo . También se encontró con cuatro vértebras de la cola fusionadas, que tienen arcos neurales expandidos y espinas neurales más altas, que pertenecen a la punta de la cola. Se cree que estos podrían ser un arma, como un palo de cola o un órgano sensorial. También se sabe que otros saurópodos chinos como Shunosaurus y Omeisaurus , han tenido "porras de cola" pero difieren en forma a la de M. hochuanensis.[17][18]

En 2004 se reporto una nueva especie de Mamenchisaurus, Mamenchisaurus yunnanensis, en las "camas rojas" jurásicas en Yunnan, en la Formación Anning al sur del bajío de Sichuan.[19]

Una especie problemática es Mamenchisaurus fuxiensis descrita por Hou, Zhao & Chao en 1976 originalmente como un género separado Zigongosaurus. Sin embargo, puede ser una especie de Omeisaurus o Mamenchisaurus. El único hallazgo consiste en varios huesos desarticulados de la Formación Shangshaximiao de Zigong en Sichuan.[3]​ Otra posible especie es Mamenchisaurus guangyuanensis nombrada por Zhang, Li y Zeng en 1998, pero que aparece como inválida en las listas de especies. En la misma publicación en que se describe a M jingyanensis se mencionó a M. guanyuanensis como aún no descrito.[16]

EtimologíaEditar

Mamenchisaurus significa 'lagarto de Mamenchi', del Pinyin mǎ (马 'caballo') y mén (门 ' puerta'), mientras que chi es la transliteración de xī (溪 'corriente' o ' arroyo'), combinadas con el sufijo griego -saurus ('lagarto'). Fue nombrado por el lugar en donde su primer fósil fue encontrado, el sitio de construcción, al lado del cruce en ferry de Mǎmíngxī (马鸣溪) por el Río Jinsha (金沙江, la corriente principal más al oeste de la cabecera del Río Yangtze), cerca de Yibin (宜宾) en la provincia de Sichuan de China.

Sin embargo, debido a una confusión acentual de Young, el nombre del lugar Mǎmíngxī (马鸣溪 'el arroyo del relincho') fue cambiado por Mǎménxī (马门溪 'el arroyo de la puerta de caballo').[20]​ El hecho es que el fósil de Mamenchisaurus fue excavado de un emplazamiento de la obra llevado a cabo por Young por lo que nombró a la especie tipo Mamenchisaurus constructus.

ReferenciasEditar

  1. a b c Paul, G.S. (2010). The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press.
  2. a b P. Martin Sander, Andreas Christian, Marcus Clauss, Regina Fechner, Carole T. Gee, Eva-Maria Griebeler, Hanns-Christian Gunga, Jürgen Hummel, Heinrich Mallison, Steven F. Perry, Holger Preuschoft, Oliver W. M. Rauhut, Kristian Remes, Thomas Tütken, Oliver Wings, Ulrich Witzel: Biology of the sauropod dinosaurs: the evolution of gigantism. In: Biological Reviews. Bd. 86, Nr. 1, 2011, ISSN 0006-3231, S. 117–155, doi:10.1111/j.1469-185X.2010.00137.x.
  3. a b c d e f g h Ouyang Hui, Ye Yong: The first mamenchisaurian skeleton with complete skull Mamenchisaurus Youngi. Sichuan Science and Technology Press, Chengdu 2001, ISBN 7-5364-4871-6, S. 90.
  4. Paul Upchurch , Paul M. Barrett , Peter Dodson: Sauropoda. En: David B. Weishampel, Peter Dodson, Halszka Osmólska (ed.): The Dinosauria . 2da edicion. University of California Press, Berkeley CA et al.2004 , ISBN 0-520-24209-2 , pp. 259-324.
  5. Donald F. Glut: Dinosaurs. The Encyclopedia. McFarland, Jefferson NC u. a. 1997, ISBN 0-89950-917-7.
  6. Heinrich Mallison: Rearing giants – kinetic/dynamic modeling of sauropod bipedal and tripodal poses. In: P. Martin Sander, Andreas Christian, Marcus Clauss, Regina Fechner, Carole T. Gee, Eva-Maria Griebeler, Hanns-Christian Gunga, Jürgen Hummel, Heinrich Mallison, Steven F. Perry, Holger Preuschoft, Oliver W. M. Rauhut, Kristian Remes, Thomas Tütken, Oliver Wings, Ulrich Witzel (Hrsg.): Biology of the sauropod dinosaurs. Understanding the life of giants. Indiana University Press, Bloomington IN u. a. 2011, ISBN 978-0-253-35508-9, S. 237–250.
  7. John S. McIntosh: Sauropoda. In: David B. Weishampel, Peter Dodson, Halszka Osmólska (Hrsg.): The Dinosauria. University of California Press, Berkeley CA u. a. 1990, ISBN 0-520-06726-6, S. 345–401.
  8. Young, C. C. 1954. On a new sauropod from Yiping, Szechuan, China. Acta Scientia Sinica, 3, 491-504.
  9. Young, C.C., and Zhao, X.-J. (1972). "Mamenchisaurus hochuanensis sp. nov." Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology Monographs, A, 8:1-30.
  10. Wedel, M.J., and Cifelli, R.L. (2005). "Sauroposeidon: Oklahoma’s native giant." Oklahoma Geology Notes, 65(2): 40-57.
  11. Russell, D. A. & Zheng, Z. 1993. A large mamenchisaurid from the Junggar Basin Xinjiang, People's Republic of China. Canadian Journal of Earth Sciences,30,2082-2095.
  12. "Osteology, paleobiology, and relationships of the sauropod dinosaur Sauroposeidon", by Mathew J. Wedel, Richard L. Cifelli, and R. Kent Sanders (Acta Palaeontologica Polonica 45, pages 343–388, 2000).
  13. Ouyang, H. and Ye, Y. 2002. The First Mamenchisaurian Skeleton with Complete Skull: Mamenchisaurus youngi (en chino con resumen en inglés). 111 pp + 20 plates. Sichuan Science and Technology Press, Chengdu.
  14. He, X.-L., Yang, S.-H., Cai, K.-J. & Liu, Z.-W. 1996. A new species of sauropod Mamenchisaurus anyuensis sp. nov. Procedings 30th International Geol. Congr., 12, 83-86.
  15. Y. Zhang and W. Chen. 1996. Preliminary research on the classification of sauropods from Sichuan Basin, China. In M. Morales (ed.), The Continental Jurassic. Museum of Northern Arizona Bulletin 60:97-107
  16. a b Zhang, Y. & Li, K.1998. A new species of sauropod dinosaur from the Upper Jurassic of Sichuan Basin, China. Journal of Chengdu Institute of Technology, 25, 1, 61-70.
  17. Ye, Y.; Ouyang, H.; Fu, Q.-M. (2001). «New material of Mamenchisaurus hochuanensis from Ziging China». Vertebrata PalAsiatica 39 (4): 266-271. 
  18. Xing, L; Ye, Y; Shu, C; Peng, G; You, H (2009). «Structure, orientation and finite element analysis of the tail club of Mamenchisaurus hochuanensis.». Acta Geologica Sinica (English Edition) 83 (6): 1031-1040. doi:10.1111/j.1755-6724.2009.00134.x. 
  19. Fang, X.S.; Zhao, X.J.; Lu, L.W.; Cheng, Z.W. (2004/01/01) "Discovery of Late Jurassic Mamenchisaurus in Yunnan, southwestern China" 12 Geological Bulletin of China
  20. Origen del nombre Mamenchisaurus (en Chino), Beijing Museum of Natural History website

Enlaces externosEditar