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Manuel Ibáñez Ojeda

Manuel Ibáñez Ojeda (Talcahuano, 5 de mayo de 1921-Santiago, 8 de mayo de 2014)[1]​ fue un empresario chileno del sector comercio, fundador de Distribución y Servicio (D&S), hoy Walmart Chile, y precursor del formato de supermercado en su país.

Manuel Ibáñez Ojeda
Información personal
Nacimiento 5 de mayo de 1921
Bandera de Chile Talcahuano, Chile
Fallecimiento 8 de mayo de 2014 (93 años)
Bandera de Chile Santiago, Chile
Nacionalidad Chilena
Religión Católico
Familia
Padres Graciela Ojeda Rivera
Adolfo Ibáñez Boggiano
Cónyuge Sheila Scott Battiscombe
Hijos Manuel, Nicolás, Felipe, Suzanne y Victoria
Familiares Pedro Ibáñez Ojeda, Gonzalo Ibáñez Santa María
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Empresario
Conocido por Ser el precursor del formato de supermercado en Chile
Años activo 1940-2003 (63 años)
Distinciones Premio Diego Portales Palazuelos 2009
Chileno Universalmente Destacado 2006

Familia y estudiosEditar

Hijo del también empresario Adolfo Ibáñez Boggiano y de Graciela Ojeda Rivera, tuvo cuatro hermanos, entre ellos el político de los partidos Liberal y Renovación Nacional, además de fundador de la Escuela de Negocios de Valparaíso, Pedro.

Con cinco meses de vida arribó a Valparaíso, donde pasó su niñez y juventud. Cursó sus estudios en el Liceo N° 1 de Hombres del puerto, establecimiento que en 1944 fue rebautizado como Liceo Eduardo de la Barra.

Contrajo matrimonio con Sheila Scott, de ascendencia inglesa, con la cual tuvo cinco hijos: Manuel, Nicolás, Felipe, Suzanne y Victoria.

Carrera empresarialEditar

Sus iniciosEditar

A los 18 años inició su carrera empresarial al alero de su padre, quien era socio de AD. Ibáñez y Cía., firma de importación, distribución y venta creada originalmente en 1893 como Gratenau y Cía. por un grupo de alemanes provenientes de Hanóver a la que había arribado éste en 1899 tras trabajar en el diario El Sur y de la que llegaría a ser socio y gerente general en las primeras décadas del siglo XX.[notas 1]

Ingresó a la empresa como auxiliar, a comienzos de marzo de 1940. Su instrucción comenzó en la planta telefónica, y luego de un par de años, tras pasar por diferentes actividades, pasó a desempeñarse como vendedor en el sector oriente de Valparaíso. Avanzados los años 1940 fue trasladado a la agencia de Antofagasta, donde atendió personalmente los almacenes del Norte Grande.

De Almac a Distribución y ServicioEditar

A comienzos de la década de 1950, tras una estadía en los Estados Unidos, apostó por un formato desconocido en Chile, definido por el autoservicio y el pago en cajas.[notas 2]​El primero de estos locales se ubicó en el nº 42 de la céntrica calle Estado de Santiago y solo constaba de 120 m². Su buen desempeño los llevó a pasar a una segunda etapa y lanzar su primer supermercado, el cual fue abierto al público el 27 de abril de 1957 en Avenida Providencia, entre las calles Ricardo Lyon y Pedro de Valdivia, en la comuna homónima. Fue bautizado con el nombre de Almac Supermarkets.[2][notas 3][notas 4]

La empresa seguiría su proceso de expansión hasta 1970, cuando la llegada al poder de la izquierdista Unidad Popular cambió bruscamente el escenario, marcado ahora por el desabastecimiento y la inflación. Ibáñez pasó buena parte de este periodo sin su mujer ni sus hijos, los cuales optaron por viajar a Inglaterra con el fin de evitar la crisis político-económica por la que atravesaba el país.

A inicios de 1980 intentó incursionar en el mercado de las tiendas departamentales a través de la Sociedad Comercial Fontana Limitada, creando —junto a otros empresarios del rubro— Grandes Almacenes de América Limitada (Gala Ltda.), la cual se asoció con la cadena estadounidense Sears para comercializar sus productos en Chile; de esta forma surgió Gala-Sears, que tuvo su primera tienda en 1982 en el recientemente inaugurado Mall Parque Arauco y cerró sus puertas un año y medio después, en septiembre de 1983.[3]

NotasEditar

  1. La compañía se dedicaba a la distribución de café, y hierba mate en Valparaíso.
  2. Ibáñez visitó universidades y empresas, y trabajó una temporada ad honorem como vendedor en McCormick, una de las mayores compañías de especias del mundo.
  3. El local fue también pionero en América Latina.
  4. Almac llegó a tener 16 locales en Santiago. Los últimos en funcionamiento, ubicados en calle Ricardo Lyon, el centro comercial Parque Arauco, Avenida Manuel Montt y la comuna de Vitacura, fueron migrados al formato Lider Express en septiembre de 2003.

ReferenciasEditar

  1. «A los 93 años fallece Manuel Ibáñez Ojeda». El Mercurio. 8 de mayo de 2014. Consultado el 8 de mayo de 2014. 
  2. El Mercurio (Santiago), 23 de septiembre de 2003, p.B5
  3. «Constitución Gala Ltda.». Diario Oficial de la República de Chile. 4 de julio de 1980. Consultado el 25 de enero de 2018.