Presencia geográfica de las formaciones de maquis o maquia.

La maquia o maquis (del francés maquis, y este del italiano macchia, campo cubierto de maleza) es uno de los principales ecosistemas mediterráneos, una formación vegetal de especies perennes formada principalmente por arbustos y árboles termófilos, de altura media entre 50 cm a 4 m.

Presenta una estructura cuya composición varía conforme a la latitud y se encuentra en zonas semiáridas y áridas caracterizadas por inviernos suaves y veranos con pocas precipitaciones, mayoritariamente presente en la zona mediterránea, en laderas de cerros rocosos que finalizan en el mar; con poca profundidad de suelo y drenaje, en las que este tipo de formación vegetal juega un importante papel para evitar la erosión del terreno. Paralelamente, constituye un nicho ecológico, que ofrece alimento y refugio a insectos, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

En zonas más interiores, la explotación forestal productiva con masivas talas de bosques de encinas y robles y la necesidad de campos para cultivar han sido las causas del deterioro del terreno y cambio de vegetación.

Índice

Características y clasificaciónEditar

 
Formación de maquia en el litoral de Sicilia.
 
Formación de maquia en el interior de Cerdeña.

La maquia se caracteriza por ser una asociación compleja, establecida en suelos silíceos y por ser el resultado en general de la degradación de bosques de robles o encinas, donde la vegetación se estratifica en tres niveles: un nivel superior formado por especies arbóreas, otro intermedio formado por arbustos y el inferior o base, formado por vegetación herbácea. Esta estratificación optimiza el equilibrio natural, permite un mayor grado de aprovechamiento de la luz incidente en cada uno de los tres niveles y favorece un hábitat capaz de soportar las sequías.

En relación con la composición y el desarrollo de la vegetación, puede diferenciarse entre maquia alta, donde la vegetación presente en el nivel o estrato superior se compone principalmente de especies leñosas con follaje de hasta 4 m de altura, o maquia baja, en la cual la vegetación del estrato superior está representada principalmente por arbustos con follaje de 2 a 3 m de altura.

DistribuciónEditar

Además de la cuenca del mar Mediterráneo, la maquia se encuentra muy extendida en zonas costeras de California, Chile, el sur de Australia y Sudáfrica. Estas áreas con presencia de este tipo de ecosistema, a pesar de que sólo son aproximadamente un 2% de la superficie emergida de la Tierra, albergan más del 20 % de las especies en el planeta, lo que representa una reserva de la biodiversidad.

Especies representativasEditar

 
escobas en primavera en Fondachelli Fantina, Sicilia

Son representativas de este ecosistema especies de árboles del género Quercus, Phillyrea o algunas especies del género Juniperus, entre otras, y se pueden establecer como plantas características de la maquia:

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar