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María del Carmen Betancourt y Molina

inventora española
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María del Carmen Betancourt y Molina (nacida en 1758 en Los Realejos, y fallecida en 1824 en Puerto de la Cruz) fue una aficionada a la investigación desde niña. Elaboró junto a su hermanos, Agustín de Betancourt y Molina y José de Betancourt y Castro, la máquina epicilíndrica, que presentaron ante la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife, en 1778. Además, a ella se le debe la primera cinta de terciopelo tejida en la isla. Por otra parte, trabajó en la receta de tintes, apostando por la modernización de la industria de la seda, gracias a su excelente conocimiento de los gusanos de seda. Por todo ello se la considera una pionera de la ciencia en Canarias.

María del Carmen Betancourt y Molina
Información personal
Nacimiento 19 de diciembre de 1758
Los Realejos, Tenerife, España
Fallecimiento 1824
Puerto de la Cruz, Tenerife, España
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Pionera de la ciencia

BiografíaEditar

Fue la tercera de once hermanos. Sus padres fueron Leonor de Molina y Briones, hija de los marqueses de Villafuerte, y Agustín de Betancourt y Castro, mayorazgo de su casa, caballero de la Orden de Calatrava y teniente coronel de los Reales Ejércitos. Su familia estaba emparentada con Jean IV de Béthencourt, quien, por participar en la conquista de Canarias, obtuvo el título de señor de las Islas de Canaria[1]​. Su padre fue miembro fundador de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife en La Laguna. Precisamente en la recién creada Sociedad presentó en 1778 su primer diseño, una máquina epicilíndrica para entorchar seda, realizada en colaboración con sus hermanos Agustín de Betancourt y Molina y José de Betancourt y Castro.[2]

A pesar de estar separados desde los veinte años, mantuvo con su segundo hermano, el prestigioso ingeniero e inventor canario Agustín de Betancourt y Molina una relación epistolar continua. De hecho, ambos nacieron el mismo año, 1758, y también ambos murieron el mismo año, 1824. Durante toda su vida vivió en la casa familiar, implicada directamente en los problemas que generaba la industria de las manufacturas sederas y los intentos de mejorar la calidad y producción de esta práctica. Murió soltera en el Puerto de la Cruz.

Además de ser coautora de la máquina epicilíndrica, presentó también a la Sociedad Económica de la Laguna, en 1779, el documento titulado Método económico para tintes de carmesí fino, que incluye dos recetas de tintes para la seda junto con unas muestras de tejido teñido siguiendo las indicaciones de las recetas.[3]

En prácticamente todos los estudios relevantes sobre la industria de las manufacturas sederas en la isla de Tenerife se la ha considerado una monja clarisa de La Orotava pero se han presentado evidencias posteriores del error de tal afirmación.[3]​ Muy probablemente su Memoria sobre la forma de obtener el color carmesí constituye la primera memoria científica firmada por una mujer en Canarias.


En marzo de 2018, el Gobierno de Canarias anunció la creación de una línea de subvenciones que lleva su nombre. El programa de apoyo a la investigación María del Carmen Betancourt y Molina tiene la finalidad de incentivar el protagonismo femenino en este área.

ReferenciasEditar

  1. Manuel Rodríguez Mesa, Manuel (1996). «El entorno familiar de Agustín de Betancourt». Betancourt : los inicios de la ingeniería moderna en Europa : [catálogo de la exposición]. Madrid: Ministerio de Obras Públicas, Transportes y Medio Ambiente. p. 27-47. ISBN 84-7790-239-9. 
  2. Santos Miñón, Francisco José (18 de noviembre de 2018). «ANTE EL 260 ANIVERSARIO DE AGUSTÍN DE BETANCOURT Y MOLINA». La Prensa. Archivado desde el original el 8 de mayo de 2018. Consultado el 7 de mayo de 2018. 
  3. a b «Historia de Canarias y revista Canarii». www.revistacanarii.com. Consultado el 7 de mayo de 2018. 

BibliografíaEditar

  • Magallón, C. (2004), “Pioneras españolas en las Ciencias. Las mujeres del Instituto Nacional de Física y Química”. CSIC. Madrid.
  • Perdomo, I. (2007), “María de Bethencourt. Ciencia e ingeniería en la ilustración canaria”. En C. Elías (coord.) Acerca de la Ciencia en Canarias. Oficina de Ciencia, Tecnología e Innovación. Gobierno de Canarias.
  • 1758-1824., Betancourt, Agustín de,; Juan, Cullen Salazar. La familia de Agustín de Betancourt y Molina : correspondencia íntima (1a. edición edición). ISBN 9788493587567. OCLC 466655343. 

Enlaces externosEditar