María de las Mercedes de Borbón y Habsburgo-Lorena

Princesa de Asturias

María de las Mercedes de Borbón y Habsburgo-Lorena (Palacio Real de Madrid, 11 de septiembre de 1880 - ibídem 17 de octubre de 1904[1]​), fue infanta de España y princesa de Asturias durante toda su vida.

María de las Mercedes de Borbón
Princesa de Asturias
Mercedes princess of Asturias.jpg
Información personal
Nombre secular María de las Mercedes Isabel Teresa Cristina Alfonsa Jacinta Ana Josefa Francisca Carolina Fernanda Filomena María de Todos los Santos
Otros títulos
Nacimiento 11 de septiembre de 1880
Palacio Real,
Madrid, Reino de España
Fallecimiento 17 de octubre de 1904 (24 años)
Palacio Real,
Madrid, Reino de España
Entierro Panteón de los Infantes del Monasterio de El Escorial
Familia
Casa real Borbón
Padre Alfonso XII
Madre María Cristina de Habsburgo-Lorena
Consorte Carlos de Borbón-Dos Sicilias
Descendencia

Firma Firma de María de las Mercedes de Borbón
Coat of Arms of Mercedes of Spain, Princess of Asturias.svg
Escudo de María de las Mercedes de Borbón

Primeros añosEditar

La infanta nació el 11 de septiembre de 1880 en el Palacio Real de Madrid. Fue la primera de los hijos habidos del matrimonio entre Alfonso XII y la archiduquesa María Cristina de Austria.[2][3]​ De acuerdo con la tradición, su nacimiento fue anunciado con el izado de una bandera blanca y quince disparos de salva de cañón. Tres días después fue bautizada en la capilla del palacio por el arzobispo de Toledo, siendo sus padrinos el papa León XIII[Nota 1]​ y su abuela la exrreina Isabel II, que vino de su residencia en París para asistir al nacimiento de su primer nieto.[4]

Hubo una gran decepción porque la familia y la nación esperaban un niño. Para suavizar las cosas, la reina María Cristina sugirió darle a su hija el nombre de Mercedes en honor a la primera esposa de Alfonso, Mercedes de Orleans, quien falleció de tifus a los dieciocho años. Como era tradicional el principado de Asturias le entregó la insignia de la Cruz de la Victoria, propia de los príncipes de Asturias.[5]

Mercedes era su presunta heredera desde su nacimiento, pero la decepción fue tan grande que inicialmente fue tratada solo como una infanta. Antonio Cánovas del Castillo, entonces jefe de gobierno, que detestaba a María Cristina y no quería que la corona volviera a pasar a una mujer tras el desastroso reinado de Isabel II, decidió ignorar a la recién nacida. La tía paterna de Mercedes, Isabel, retuvo el título de princesa de Asturias hasta que Práxedes Mateo Sagasta, presidente del gobierno en sustitución de Cánovas, presionó al rey Alfonso XII para que le concediera el título a Mercedes, lo que hizo el 10 de marzo de 1881. El 12 de noviembre de 1882, Mercedes ganó una hermana, Infanta María Teresa. El matrimonio de sus padres fue infeliz. Alfonso se había casado con María Cristina para asegurar la sucesión al trono. No amaba a su esposa y se sintió decepcionado cuando ella dio a luz a dos hijas, mientras que él ya tenía dos hijos extramatrimoniales. En julio de 1883, María Cristina abandonó la corte española y viajó con sus hijas para visitar a su propia familia en Austria.

Muerte de su padre y nacimiento de su hermanoEditar

En el verano de 1884, la salud de Alfonso XII se deterioró; tenía tuberculosis. Tras una breve mejora, el rey de 27 años murió el 25 de noviembre de 1885 dejando a su esposa embarazada. El nacimiento de otra hermana habría hecho reina a Mercedes, pero el hermano resultó ser un niño, que se convirtió en rey Alfonso XIII a su nacimiento el 17 de mayo de 1886. Retomó el cargo de presunta heredera, que ocupó durante el resto de su vida.

EducaciónEditar

Mercedes hizo su primera aparición pública en la corte real de la mano de su madre cuando la reina María Cristina fue declarada regente. La educación de la Princesa de Asturias y su hermana menor, la Infanta María Teresa, se circunscribió al Palacio Real de Madrid en un ambiente austero presidido por dos viudas: su madre y su tía paterna Isabel (ella misma antes Princesa de Asturias). La Reina crió estrictamente a sus tres hijos. A pesar de su estatus constitucional, Mercedes no recibió una educación que la hubiera preparado para gobernar la nación. En cambio, recibió la educación convencional de las princesas de su tiempo. Hubo lecciones de piano y pintura, prácticas de tejido y la Reina involucró a su hija en los deberes del palacio. Se prestó especial atención a la obediencia y los preceptos religiosos.

Mercedes creció para ser una joven seria, tímida y poco atractiva. Tenía un aspecto más habsburgo debido a su rostro alargado. La familia pasó los meses de verano en el Palacio Miramar de San Sebastián.

En su adolescencia, Mercedes acompañó a su madre a viajes al extranjero visitando a su abuela paterna en París, a su tía paterna Paz en Múnich y a su abuela materna Isabel Francisca en Viena. La situación en España se complicó más con la Guerra Hispanoamericana en 1898. Mercedes y su hermana vivieron una vida restringida. Su madre conservadora no les permitió participar en la vida social de la nobleza española. La Reina ofreció una fiesta en el Palacio Real para marcar el debut en sociedad de sus hijas el 9 de mayo de 1899, el evento se retrasó debido a la guerra. En el baile, Mercedes se enamoró del príncipe Carlos de Borbón-Dos Sicilias; los dos fueron vistos juntos con frecuencia.

MatrimonioEditar

El príncipe Carlos, primo hermano de la reina María Cristina una vez destituido, era hijo de Alfonso de Borbón-Dos Sicilias, Conde de Caserta (nieto de Fernando II, penúltimo rey de las Dos-Sicilias) y de su esposa María Antonieta de Borbón-Dos Sicilias,[6]​ por lo tanto pertenecía a la depuesta familia real de las Dos Sicilias y había llegado a España años antes para seguir una carrera militar en el ejército español. El emparejamiento de la princesa y el príncipe Carlos no fue accidental. Tanto la reina María Cristina como la infanta Isabel, que también era su tía, lo habían elegido como futuro marido. Se consideró primordial casar a Mercedes con un miembro de la familia borbónica para evitar un cambio de dinastía en caso de que sucediera a su hermano. El príncipe Carlos ofreció otras ventajas como novio a la Princesa de Asturias. Al no pertenecer a una familia real reinante, pudo establecerse definitivamente en España y adoptar la necesaria nacionalidad española. Sin embargo, tuvo que renunciar a sus derechos a la corona de las Dos Sicilias, ya que era tercero en la línea después de su padre y su hermano mayor.

Carlos era de carácter serio, tímido, guapo y Mercedes se sentía atraído por él. Su compromiso fue anunciado el 14 de diciembre de 1899. Inmediatamente enfrentó la fuerte oposición del partido liberal, la facción republicana y un amplio espectro de la sociedad española. No había nada personal contra el propio príncipe, pero su padre, el Conde de Caserta, había sido general en la última Guerra Carlista y había participado en el saqueo de la ciudad de Cuenca por parte de las tropas carlistas. Se temía que el hijo de Caserta al casarse con Mercedes acercaría demasiado al partido carlista al trono español. Incluso el nombre del príncipe, Carlos, despertó sospechas. Además, la Casa de Borbón-Dos Sicilias fue considerada la dinastía católica más conservadora, lo que preocupó al partido liberal.

Hubo amargos ataques contra el matrimonio de Mercedes en los periódicos y protestas en las calles de Madrid, Sevilla y Granada. El arzobispo de Valladolid, uno de los prelados más destacados de España, escribió una carta a la reina advirtiéndola de las nefastas consecuencias que tendría el matrimonio. La Reina le respondió: "Monseñor, dedíquese a dirigir su diócesis y rezar, que son sus principales obligaciones, tal vez así no ocurra ninguna de las catástrofes que pronostica". La propia Mercedes expresó su frustración por la fuerte oposición a su elección de novio en una carta a su tía Paz: "Estoy feliz de casarme con él, pero también estoy molesta con quienes han creado tanto alboroto y han hecho sufrir a mi madre por esto". .. todo porque su padre luchó junto a don Carlos. ¿Es esto justo?".

El enlace recibió preceptiva autorización del Congreso y el Senado prevista para el Rey y el inmediato sucesor a la Corona en el artículo 56 de la Constitución de 1876.[7]​ La controversia empañaron las celebraciones de la boda. El día de la misma, las calles que conducen al Palacio Real fueron atrincheradas por temor a los manifestantes y un gran número de tropas desplegadas por la capital. Sin embargo, no se produjeron incidentes importantes y la ceremonia tuvo lugar el 14 de febrero de 1901 en la Capilla del Palacio Real de Madrid.

MuerteEditar

La pareja vivía en el Palacio Real de Madrid muy cerca de la reina María Cristina, como ella misma había deseado. La unión fue feliz y dos hijos nacieron en rápida sucesión: el príncipe Alfonso y el príncipe Fernando.

Embarazada por tercera vez, Mercedes anhelaba una hija después de tener dos hijos. En septiembre de 1904, cumplió veinticuatro años. Al mes siguiente, veinte días antes de la fecha prevista, Mercedes cayó gravemente enferma. Tenía apendicitis que inicialmente se diagnosticó erróneamente como simples calambres intestinales. La peritonitis comenzó y en las primeras horas del 16 de octubre de 1904 Mercedes dio a luz prematuramente a su tercer hijo, la princesa Isabel Alfonsa.

La salud de la madre estaba tan comprometida que se le prestó poca atención al niño, que se creía que había nacido muerto hasta que el joven rey Alfonso se dio cuenta de que el bebé estaba vivo. Mercedes murió al día siguiente, el 17 de octubre de 1904, rodeada de su familia.

Los tres hijos de Mercedes quedaron al cuidado de la reina María Cristina y se criaron en la corte del rey Alfonso XIII. Su segundo hijo, Fernando, falleció un año después que ella.

Su esposo Carlos se volvería a casar, esta vez con Luisa de Orleans (1882-1958) una princesa de Francia, y sería el padre de la madre del rey Juan Carlos I. Su hermana María Teresa, fallecería bajo las mismas circunstancias en 1912.

A la princesa de Asturias le sucedió como heredero de la Corona su hijo el infante Alfonso hasta que se produjo el nacimiento de Alfonso de Borbón y Battenberg, primogénito de Alfonso XIII, en 1907.

DescendenciaEditar

Tuvieron tres hijos (nacidos en el Palacio Real)[8]​:

TítulosEditar

  • 11 de septiembre de 1880-11 de marzo de 1881: Su Alteza Real la Serenísima Señora Infanta heredera Doña María de las Mercedes de Borbón y Austria.[9][4]
  • 11 de marzo de 1881-17 de octubre de 1904: Su Alteza Real la Princesa de Asturias.[10]

Distinciones honoríficasEditar

AncestrosEditar


Predecesor:
Isabel de Borbón
Princesa de Asturias
1881-1904
Sucesor:
Alfonso de Borbón

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

NotasEditar

  1. Representado por el nuncio en España, cardenal Bianchi.

ReferenciasEditar

  1. Campo, Carlos Robles do (2009). «Los Infantes de España tras la derogación de la Ley Sálica (1830)». Anales de la Real Academia Matritense de Heráldica y Genealogía (12): 329-384. ISSN 1133-1240. Consultado el 19 de agosto de 2019. 
  2. «Acta del nacimiento y presentación de S. A. R. la Serenísima Señora Infanta inmediata sucesora del Trono.». Gaceta de Madrid. 13 de septiembre de 1880. 
  3. «Error de copia en el penúltimo párrafo del acta de nacimiento y presentación de S. A. R. la Infanta inmediata sucesora del Trono.». Gaceta de Madrid. 16 de septiembre de 1880. 
  4. a b «Mayordomía Mayor de S. M.- Solemne y religiosa ceremonia de conferir el Santo Sacramento del Bautismo á S. A. R. la Serma. Sra. Infanta heredera.». Gaceta de Madrid (259). 15 de septiembre de 1880. p. 875. Consultado el 30 de diciembre de 2019. 
  5. «CANCILLERÍA.- Entrega á S. A. R. la Serma. Sra. Princesa de Asturias la Cruz de la Victoria.». Gaceta de Madrid. 10 de abril de 1881. 
  6. «La Ilustración Española y Americana nº 7 (Número especial dedicado a la boda)». La Ilustración Española y Americana. 22 de febrero de 1901. 
  7. «Mensajes del Senado y Congreso á S. M. la Reina Regente con motivo del proyectado matrimonio de S. A. R. la Princesa de Asturias.». Gaceta de Madrid. 24 de diciembre de 1900. 
  8. Campo, Carlos Robles do (2009). «Los Infantes de España tras la derogación de la Ley Sálica (1830)». Anales de la Real Academia Matritense de Heráldica y Genealogía (12): 329-384. ISSN 1133-1240. Consultado el 19 de agosto de 2019. 
  9. «Real decreto concediendo varias condecoraciones á las clases de la Marina militar que se expresan, con motivo del nacimiento de S. A. R. la Infanta heredera Doña María de las Mercedes.». Gaceta de Madrid. 10 de octubre de 1880. 
  10. «Real decreto disponiendo que S. A. R. la Serenísima Sra. Infanta heredera use en adelante el título y la denominación de Princesa de Asturias.». Gaceta de Madrid. 11 de marzo de 1881. 
  11. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas :0
  12. «Real decreto disponiendo las condecoraciones que se han de conceder al Príncipe ó Infanta que diere á luz S.M. la Reina.». Gaceta de Madrid. 27 de agosto de 1880.