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Marcos Antonio Gamero y Toro nació en Santiago de Chile el 4 de abril de 1797 y falleció el 4 de marzo de 1814 en la Batalla de Talca. Era hijo de Marcos Alonso Gamero, comerciante que instaló la primera fábrica de pólvora en Chile en 1788, y de María Ana Toro una aristócrata talquina que era hija del Conde de la Conquista.

Al amanecer del 4 de marzo de 1814 se inició la Batalla de Talca. Los realistas al mando del Comandante Ildefonso Elorriaga intentaban tomar la ciudad maulina para cortar las comunicaciones entre los patriotas chilenos. El Coronel Carlos Spano debía resguardar la ciudad tan solo con 120 hombres frente a los más de 1.000 realistas enemigos. Gamero, por su parte, se había incorporado hace un año al Cuerpo de Artilería como subteniente. Ese día, un mes antes de cumplir 18 años y ya ascendido a Teniente, murió por la bandera a fin de evitar que la ciudad fuera entregada al enemigo.

El Comandante Spano colocó barricadas en los cuatro vértices de la Plaza de Armas, ubicando en 3 de las esquinas los únicos cañones que poseían: En la surponiente al mayor Guzmán, en la suroriente al Teniente Gamero y en la norponiente al Teniente Cienfuegos. El enemigo atacó por las calles de Cruz y del Comercio (actual 1 oriente con 1 sur). Eran las 9:00 a.m. y Spano, Gamero y el resto combatían duramente contra el enemigo. Tras 2 horas de lucha, un traidor dejó que por su casa ingresaran los realistas. Estos dieronmuerte a Gamero y luego al valeroso Spano que fue alcanzado al proteger el pabellón nacional.

En diciembre de 1981 fue inaugurado el Hotel Marcos Gamero en honor al héroe talquino y además se instaló una placa recordatoria en plaza de armas (esquina 1 sur y 1 oriente). Gamero es popularmente conocido como "El defensor de Talca".

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