Mariano Juan María de la Cruz García Méndez

religioso español

Juan María de la Cruz, S.C.I. (nacido Mariano García Méndez; San Esteban de los Patos, Provincia de Ávila, 25 de septiembre de 1891 - Silla, Provincia de Valencia, 23 de agosto de 1936) fue un sacerdote católico español.[1]

Beato Juan María de la Cruz, S.C.J.
Beato-Juan-Maria-Mariano García Mendez.jpg
Beato y Mártir
Nacimiento 25 de septiembre de 1891
San Esteban de los Patos, Ávila, España
Fallecimiento 23 de agosto de 1936
Silla, Valencia, España
Venerado en Iglesia católica
Beatificación 11 de marzo de 20019 por Juan Pablo II
Festividad 22 de septiembre
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Índice

BiografíaEditar

Ordenado sacerdote en la diócesis de Ávila en 1916,[2]​ poco después ingresa a la congregación dehoniana.[1]​ Perseguido durante la Guerra Civil Española, muere ejecutado sin renunciar a su fe, por lo cual la Iglesia Católica lo considera un mártir.[3]​ Fue beatificado por el papa Juan Pablo II en 2001, conjuntamente con sus 232 compañeros mártires.[2][4]

Formación sacerdotalEditar

En el Seminario se preparaba para ser sacerdote. Él quería unir el sacerdocio a la vida religiosa. Por eso se presentó en el Convento de Santo Tomás de los Padres Dominicos de Ávila y comenzó el Noviciado el día de la Asunción de Nuestra Señora, 15 de agosto de 1913. Pero no tenía muy buena salud por lo que tuvo que volver al Seminario diocesano a completar la Teología. Y así el 18 de marzo de 1916 fue ordenado sacerdote por D. Joaquín Beltrán, su obispo.

Párroco en Ávila y búsqueda vocacionalEditar

Ya como sacerdote fue destinado en principio a las parroquias de Hernansancho y Villanueva de Gómez, y posteriormente a la cercana localidad de San Juan de la Encinilla. Él sentía que a veces la vida parroquial le pesaba mucho. Además, su estado de salud lo fastidiaba y si no hubiera sido por la obediencia ya habría tomado otro camino. Pero su inclinación a la cual no podía resistirse era la vida religiosa.

 
El Beato en sus primeros años en la Congregación de los Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús

En 1921 pasó a la diócesis de Vitoria, donde durante casi un año fue el capellán de los Hermanos de la Instrucción Cristiana (Menesianos) en Nanclares de la Oca. Durante ese período pide a su obispo poder ingresar en la Orden de los Carmelitas Descalzos. Tras obtener el permiso, comienza el Noviciado en Larrea (Vizcaya). Sin embargo, su salud no lo ayuda y no resiste a una vida que, por aquel entonces, era muy ascética, muy dura, pero que era la que él deseaba. Cuando vuelve a Ávila, primero se encarga de la parroquia de Santo Tomé de Zabarcos, y al año siguiente (1924) de Sotillo de las Palomas (Toledo), que en aquel tiempo pertenecía a la diócesis de Ávila.

Religioso de los Sacerdotes del Sagrado CorazónEditar

Primeros contactosEditar

Durante algunos años tuvo que pasar revista militar una vez al mes en Madrid. Allí acudía con frecuencia a la iglesia de las Religiosas Reparadoras. Gracias a la mediación de la Madre María del Gran Poder, superiora de la comunidad de religiosas, en el año 1925 se encontró allí con el P. Guillermo Zicke. Este religioso era el fundador de la Congregación de Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús en España. Entablaron amistad y D. Mariano le desveló su inquietud, su incertidumbre sobre el lugar adonde Dios le llamaba. El P. Zicke le habló de la Congregación de P. León Dehon, su fundador, de la que formaba parte, del proyecto al cual se inspiraba y del estilo de su vida.

 
Imagen de Padre Juan María de la Cruz junto a Padre Dehon.

Postulantado, Noviciado y Primera Profesión en NoveldaEditar

D. Mariano entró en la familia de los Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús. Le gustaba el lema que tenía esta Congregación: “Amor y Reparación”. Hizo el Noviciado en Novelda (Alicante), y profesó el 31 de octubre de 1926, solemnidad de Cristo Rey. Con esta Primera Profesión, D. Mariano se convirtió en el P. Juan María de la Cruz. Una vez que hizo su profesión religiosa como dehoniano, su primera comunidad siguió siendo la de Novelda, donde había hecho su Noviciado. Allí estaba, como sigue estando, el Colegio, hoy llamado P. Dehon. El P. Juan enseñaba la materia de Religión. A la vez sirvió pastoralmente en la iglesia de la comunidad, un templo que fue destruido durante la guerra civil. En el verano de 1927 fue invitado a hacer una peregrinación a Italia. Roma le encantó. Lo que más le gustó fueron las Catacumbas de San Calixto y todos los sitios que recordaban a los mártires.

 
Fotografía de Padre Juan María de la Cruz con dos alumnos del Colegio en Novelda

Apostolado en Puente la ReinaEditar

Cuando regresa del viaje, recibe un nuevo destino y una nueva tarea: promotor de vocaciones y la recogida de donativos para el Seminario de Puente la Reina, en Navarra. Durante 9 años va a desarrollar esta tarea haciendo kilómetros y kilómetros, buscando ayuda entre los bienhechores afines a esta Congregación por toda España, especialmente en las regiones del norte. Él, que buscaba una vida de oración y reposo, sin embargo, asumió sus tareas con responsabilidad y buen hacer. Fueron muchos los chavales que de la mano del P. Juan llegaron a la entonces llamada Escuela Apostólica El Crucifijo. Entre los recuerdos del P. Juan que aquellos chicos han mantenido a pesar del paso del tiempo, están las alusiones a la vida austera y sacrificada del Beato.

 
Fotografía año 1932.

En el santuario de GaraballaEditar

Corría el año 1936. Los religiosos de la Congregación de Sacerdotes del Sagrado Corazón de Jesús acababan de obtener del Obispo de Cuenca el permiso de abrir una casa en el antiguo convento que los Trinitarios regentaron en el Santuario de Nuestra Señora de Tejeda en Garaballa, Cuenca. Fue nombrado superior el P. Lorenzo Cantó. Debido al ambiente político, las cosas, sin embargo, fueron empeorando poco a poco. En mayo de 1936 apareció también allí la hostilidad hacia los sacerdotes y religiosos. En verano el P. Juan es enviado a esta casa para descansar. El lugar era tranquilo y fresco, propicio para no encontrar muchas complicaciones. La crónica de los hechos fue ésta: el 16 de febrero de 1936 había ganado las elecciones el Frente Popular. Era una coalición de partidos de izquierda. Aquello produjo un envalentonamiento y una radicalización de algunos sectores anticlericales. Comenzaron los incendios de los templos y los asaltos a edificios religiosos. La Iglesia se convirtió en el punto de mira de los extremistas que se habían adueñado de la calle. En el mes de julio, antes del levantamiento militar que provocó la guerra civil, se palpaba la inestabilidad y los rumores sobre dichos movimientos militares eran incesantes. El P. Cantó reunió a todos los religiosos de Garaballa y les mandó salir en distintas direcciones. Al P. Juan le tocó Valencia, donde podría pasar desapercibido. Se vistió con ropas de calle, es decir, se quitó la sotana, cogió el autobús destino Utiel y allí tomó el tren en dirección a Valencia.


ReferenciasEditar

  1. a b «Beato Juan María de la Cruz» (en italiano). Santi e Beati. Consultado el 25 de septiembre de 2017. 
  2. a b «233 beatos mártires». Catholic.net. Consultado el 27 de septiembre de 2017. 
  3. «Martirio de Juan María de la Cruz» (en italiano). Familia Dehoniana. Consultado el 25 de septiembre de 2017. 
  4. «Beatificación de José Aparicio Sanz y 232 compañeros mártires». Vaticano. Consultado el 25 de septiembre de 2016. 

Enlaces externosEditar