Marjorie Merriweather Post

Empresaria, filántropa y socialité estadounidense

Marjorie Merriweather Post (Springfield, Illinois, 15 de marzo de 1887-Washington D.C., 12 de septiembre de 1973) fue una empresaria estadounidense, socialité, filántropa y propietaria de General Foods, Inc. Empleó gran parte de su fortuna en el coleccionismo de arte, particularmente de la Rusia prerrevolucionaria, creando una importante colección, gran parte de la cual se exhibe en Hillwood, en la mansión que fue su residencia en Washington D.C. También es conocida por haber sido propietaria de Mar-a-Lago, en Palm Beach, Florida, que tras su muerte se convirtió en un centro turístico propiedad del que fuera presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Marjorie Merriweather Post
Marjorie Merriweather Post Hutton Davies NYWTS.jpg
Post en 1942
Información personal
Nacimiento 15 de marzo de 1887
Springfield, Illinois, Estados Unidos
Fallecimiento 12 de septiembre de 1973 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Hillwood Estate, Museum & Gardens (Washington D. C., Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres Charles William "C. W." Post
Ella Letitia Merriweather
Cónyuge Edward Bennett Close 1905-1919
Edward Francis Hutton 1920-1935
Joseph E. Davies 1935
Herbert A. May 1958-1964
Hijos Adelaide Close
Eleanor Post Hutton
Dina Merrill
Educación
Educada en Mount Vernon Seminary and College
Información profesional
Ocupación Postum Cereal Company, General Foods propietaria; filántropa, socialité
Patrimonio US$6.1 billion (2019 dollars)
Distinciones Legión de Honor

Primeros añosEditar

 
C. W. Post con su hija Marjorie

Marjorie Merriweather Post nació en Springfield, en el estado de Illinois, hija única de CW Post, propietario de la empresa alimentaria Postum cereals, fundada en 1895, y Ella Letitia Merriweather. A los 18 años, Marjorie se casó con el banquero de inversiones Edward Bennett Close, con quien tuvo dos hijas, Adelaide y Eleanor. En 1914 su padre murió, cuando ella tenía 27 años, heredando una vasta fortuna y su compañía. Se convirtió en la mujer más rica de los Estados Unidos, con una fortuna estimada en unos 250 millones de dólares.[1]

En 1916 la familia se trasladó a Nueva York, cambiando su estilo de vida, claramente provinciano. Vivían en la mansión Burden, en la Quinta Avenida, que Marjorie decoró con muebles franceses del siglo XVIII, un estilo que se encontraba en voga entre la clase alta neoyorkina por aquel entonces. El marchante y gran conocedor del arte, sir Joseph Duveen la ayudó a educar sus gustos y la adentró en el mundo de las artes decorativas, especialmente en los objets de vertu.

Post asistió al Seminario y la Universidad de Mount Vernon (ahora el Campus Mount Vernon de la Universidad George Washington), institución educativa privada para mujeres. Desde entonces mantuvo una estrecha relación con su alma mater, actuando como una importante mecenas. Hoy, el Centro de Investigación de Colecciones Especiales de la GWU mantiene una colección de su correspondencia con los administradores de Mount Vernon,[2]​ La colección completa de sus documentos personales, así como los de su padre, se encuentran custodiados en la Universidad de Míchigan.[3]

General Foods CorporationEditar

Marjorie Merriweather Post se convirtió en la propietaria de Postum Cereal Company en 1914, tras la muerte de su padre, y fue directora de la compañía hasta 1958. Junto con su segundo esposo, E.F. Hutton, comenzaron a expandir el negocio y adquirir otras compañías alimentarias estadounidenses como Hellmann’s, Jell-O, Baker’s Chocolate, Maxwell House entre otras. En 1929, Postum Cereal Company fue renombrada como: General Foods Corporation.

Mientras viajaba en su yate, el Hussar, conoció las innovaciones de Clarence Birdseye en Gloucester, Massachusetts, que había desarrollado una nueva forma de preservar los alimentos en el refrigerador. Entendiendo lo revolucionaria de esa técnica y las futuras ventajas de los alimentos congelados, compró la compañía de Birdseye, que finalmente se convertiría en un enorme éxito.[4]

Labor filantrópicaEditar

Post financió un hospital del ejército de los Estados Unidos en Francia durante la Primera Guerra Mundial y, décadas después, el gobierno francés le otorgó la Legión de Honor, en el grado de Comandante. A partir de 1929 y durante toda la depresión, financió y supervisó personalmente una base de alimentación del Ejército de Salvación en Nueva York. También donó el costo de la sede de los Boy Scouts de América en Washington. Años más tarde, en 1971, estuvo entre los primeros tres ganadores del Premio Silver Fawn, otorgados por los Boy Scouts de América. El lago Merriweather de 425 acres (172 ha) en Goshen Scout Reservation, en Goshen, Virginia, fue nombrado en su honor.

Donó 100,000 dólares al Centro Cultural Nacional en Washington, que luego se convertiría en el Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas. En 1955 contribuyó con otros 100,000 dólares a la Orquesta Sinfónica Nacional de Estados Unidos para realizar conciertos gratuitos que dieron lugar al Music for Young America Concerts, que financiaba anualmente.[4]​ El Merriweather Post Pavilion, una sala de conciertos al aire libre en Columbia, Maryland, lleva su nombre.[5]

Estilo de vidaEditar

PropiedadesEditar

 
Mar-a-Lago
 
Hillwood, Washington DC
 
Boathouse en Camp Topridge
 
Sea Cloud
  • Mar-a-Lago, Palm Beach, Florida. Post lo cedió al gobierno federal de los Estados Unidos en 1973 como una segunda residencia para presidentes y dignatarios extranjeros visitantes.[6]​ Sin embargo, la mansión nunca fue utilizada para este propósito y fue declarada Hito Histórico Nacional en 1980.[7][8]
  • Hillwood, Washington D. C.. Ahora funciona como un museo privado desde la muerte de Post y muestra su colección de arte francés y ruso.
  • Camp Topridge, en las Montañas de Adirondack, en el estado de Nueva York. Considerado un "retiro rústico".[9]​ Incluía una cabaña principal y cabañas privadas para invitados, cada una con su propio mayordomo. Construido en 1923, llegó a contener unos 70 edificios, así como una dacha rusa, dentro de unos 300 acres. Fue uno de los dos únicos campamentos de Adirondack que se presentaron en la revista Life.
  • Sea Cloud (Hussar V). Yate que fue diseñado personalmente por Post, y construido como reemplazo de su antiguo yate Hussar (RV Vema) para ella y su segundo esposo, EF Hutton, en 1931. En el momento de ser botado era el yate privado más grande del mundo.[10]​ Era un auténtico palacio flotante, con un interior lujosamente decorado, con habitaciones con muebles estilo Luis XVI y un baño de mármol rosa, una sala de cine y un quirófano con un equipo de doctores, por si se daba alguna urgencia. Después de su divorcio de Hutton, cambió el nombre del yate por Sea Cloud y continuó navegando con su nuevo esposo Joseph E. Davies. En 1942, Post cedió el yate a la Armada de los Estados Unidos por 1 dólar al año, sirviendo como guardacostas, se le retiraron los cuatro mástiles y se pintó su casco de grís. En 1944 fue dado de baja y se le devolvió, junto a la cantidad de 175.000 dólares para reconvertirlo a su anterior estado. Finalmente vendió el yate en 1955 al presidente de la República Dominicana, Rafael Leónidas Trujillo.
  • Hillwood, Long Island. Construido en estilo Tudor, en 1922 en Brookville (Nueva York). Marjorie vendió la propiedad a la Universidad de Long Island en 1954 por 200.000 dólares, siendo actualmente el campus más grande del centro con 1.24 km².

JoyasEditar

Algunas de las joyas de Marjorie Merriweather Post, legadas al Instituto Smithsoniano de Washington D.C., se exponen en la exhibición de Harry Winston. Entre las piezas de la colección había importantes joyas que mezclaban su valor material con un incalculable valor histórico. Entre ellas, el collar de 275 quilates (55 g) de diamantes que Napoleón dio a su esposa, la emperatriz María Luisa,[11]​ también una tiara de diamantes y turquesas (originariamente eran esmeraldas) que fue propiedad de la misma emperatriz;[12]​ unos pendientes de diamantes en forma de pera, con un peso de 14 ct (2,8 g) y 20 ct (4 g), que una vez pertenecieron a María Antonieta;[13]​ un anillo de esmeraldas y diamantes, que pertenecieron al emperador Maximiliano de México.[14]​ También le pertenecía el Blue Heart Diamond, un anillo con un gran diamante azul en forma de corazón de 30.82 ct (6.164 g)[15]​ y un gran collar Art déco de diamantes y esmeraldas de estilo hindú.[16]​ A ellos se unen otras joyas, compradas a grandes firmas, como Cartier, Van Cleef & Arpels, Harry Winston, George W. Headley, etc.[17]

Collecionista de arte rusoEditar

Durante la década de 1930, el gobierno soviético bajo Iósif Stalin comenzó a vender tesoros de arte y otros objetos de valor incautados a la dinastía Romanov y a aristócratas rusos después de la Revolución Rusa para conseguir divisas con las que sufragar sus programas de industrialización y armamento militar.

En agostos de 1936, su tercer esposo, Joseph E. Davies, fue nombrado por el presidente Franklin D. Roosevelt embajador en la Unión Soviética, con la delicada tarea de mantener las buenas relaciones ruso-estadounidenses en una época en la que la Alemania nazi había acrecentado la tensión internacional (Renania había sido militarizada en marzo). La vida en Moscú no fue sencilla para el matrimonio, y las llamadas de Marjorie eran filtradas por la policía soviética. Sin embargo, su estancia en la capital permitía el acceso a esas obras de arte que habían legado al emrcado, y que constituía una oportunidad única. Con su gran instinto, Post adquirió una amplia variedad de objetos valiosos: pinturas, muebles, porcelana, iconos... Esta pasión por el coleccionismo fue compartida por su esposo. Los dieciocho meses que Post estuvo en la Unión Soviética acrecentó su pasión por el arte ruso, algo que fue recurrente el resto de su vida, llegando a poseer la más exhaustiva colección de arte imperial ruso fuera de Rusia.

Muchos de los artículos de su colección pueden verse en Hillwood, su antigua propiedad.[18]​ Hillwood ha funcionado como un museo privado desde la muerte de Post y muestra su colección de arte francés y ruso, que presenta el trabajo de Fabergé, porcelana de Sèvres, muebles franceses, tapices y pinturas.[19]

MatrimoniosEditar

  • Se casó en 1905 con el banquero de inversiones Edward Bennett Close, y se divorciaron en 1919. Juntos, tuvieron dos hijas:[19]
    • Adelaide Close (1908–1998), quien se casó tres veces,[18]​ con Thomas Wells Durant, Merrall MacNeille y Augustus Riggs IV.
    • Eleanor Post Close (1909–2006), más tarde conocido en los medios como "Eleanor Post Hutton", se casó seis veces,[18]​ con el director de cine Preston Sturges, Etienne Marie Robert Gautier, George Curtis Rand, Hans Habe, Owen D. Johnson (hijo del escritor Owen Johnson), y el director de orquesta Léon Barzin.

A través de su segundo matrimonio, Edward Bennett Close fue más tarde el abuelo paterno de la actriz Glenn Close.

  • Se casó por segunda vez, en 1920, con el financiero Edward Francis Hutton, tío de la millonaria Barbara Hutton. Empresario de éxito, en 1923, se convirtió en el presidente de la junta de Postum Cereal Company, y desarrolló una gran variedad de productos alimenticios, incluidos Birdseye Frozen Foods. La compañía se convirtió en General Foods Corporation en 1929. La pareja disfrutó de una glamurosa vida social y Marjorie hospedó multitud de actos de beneficencia en sus propiedades de Long Island y Palm Beach. Post y Hutton se divorciaron en 1935. Tuvieron una hija:
  • En 1935 Post se casó con su tercer esposo, Joseph E. Davies, un abogado de Washington, D.C. No tuvieron hijos y se divorciaron en 1955. Desde 1937 hasta 1938, en un período crucial previo a la Segunda Guerra Mundial, Davies trabajó como embajador estadounidense en la Unión Soviética, gobernado en ese momento por Iósif Stalin. La vida en Moscú no les resultó fácil, y las llamadas de Marjorie eran interceptadas por los servicios secretos soviéticos. Durante este tiempo, Davies y Post adquirieron gran parte de sus valiosas obras de arte rusas de las autoridades soviéticas.
  • En 1958 se casó con su cuarto y último marido, Herbert A. May, un acaudalado hombre de negocios de Pittsburgh. Ese matrimonio terminó en divorcio en mayo de 1964 y posteriormente recuperó el nombre de Marjorie Merriweather Post.[19]

MuerteEditar

Post murió en su propiedad de Hillwood, Washington DC, el 12 de septiembre de 1973, después de una larga enfermedad, y fue enterrada allí.[19]​ Dejó la mayor parte de su patrimonio a sus tres hijas, Adelaide Close, Eleanor Post Close y Nedenia Hutton.[20]

En la cultura popularEditar

Ella aparece un personaje en la película Misión a Moscú de 1943, fue interpretada por Ann Harding.

Ella fue interpretada por Morgan Bradley en el documental The Food that Built America de 2019.

En 2008, J. J. Abrams produjo una película basada en el artículo "Mystery on Fifth Avenue" de The New York Times, describe una renovación cargada de un triplex emprendido por Eric Clough y el estudio de la arquitectura 212box, construido por Marjorie Merriweather Post en los años 1920,[21][22]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Robertson, Nan (2 de julio de 1978). «A Lot of Grape Nuts». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  2. «Guide to the Mount Vernon Seminary and College Collection of Biographical Materials and Correspondence with Marjorie Merriweather Post, 1901-1999». 
  3. family, Post. «Post Family Papers». quod.lib.umich.edu. Consultado el 15 de mayo de 2020. 
  4. a b «NY Times Majorie M. Post». 
  5. «The Best Amphitheaters in America: Merriweather Post Pavilion, Columbia, Maryland». Rolling Stone. Consultado el 17 de enero de 2015. 
  6. Rothman, Lily (16 de febrero de 2017). «The Mar-a-Lago Club Was a ‘Winter White House’ Even Before President Trump Got There». Time. 
  7. «Mar-a-Lago». 23 de diciembre de 1980. Archivado desde el original el 2 de abril de 2009. 
  8. McKithan, Cecil N. (31 de agosto de 1981). [[[:Plantilla:NHLS url]] National Register of Historic Places Inventory-Nomination: Mar-a-Lago]. National Park Service.  and Plantilla:NHLS url (942 kB)
  9. «State Finds No Buyer For Mountain Camp». The New York Times. 28 de abril de 1985. Consultado el 9 de diciembre de 2016. 
  10. «Sea Cloud - IMO 8843446 Sea Cloud, bt. 1931, gt. 2531». Consultado el 13 de diciembre de 2014. 
  11. «Napoleon diamond necklace». Smithsonian: National Museum of Natural History. 
  12. «Marie Louise diadem». Smithsonian: National Museum of Natural History. 
  13. «Marie Antoinette diamond earring». Smithsonian: National Museum of Natural History. 
  14. «Maximillian Emerald». Smithsonian: National Museum of Natural History. Consultado el 28 de julio de 2019. 
  15. «Blue Heart Diamond». Smithsonian: National Museum of Natural History. Consultado el 28 de julio de 2019. 
  16. «Post emerald necklace». Smithsonian: National Museum of Natural History. 
  17. «Marjorie Merriweather Post jewelry». town and country. Consultado el 8 de junio de 2017. 
  18. a b c Fabrikant, Geraldine (16 de marzo de 2011). «Hillwood Museum Plans Society Bridal Exhibit». The New York Times. Consultado el 9 de diciembre de 2016. 
  19. a b c d «Mrs. Marjorie Merriweather Post Is Dead at 86». The New York Times. 13 de septiembre de 1973. Consultado el 9 de diciembre de 2016. 
  20. «Mrs. Post's Will Filed in Capital». The New York Times. 26 de septiembre de 1973. Consultado el 9 de diciembre de 2016. 
  21. Green, Penelope (12 de junio de 2008). The New York Times, ed. «Mystery on Fifth Avenue». 
  22. «Observer». Archivado desde el original el 24 de junio de 2008. Consultado el 15 de mayo de 2020.