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Matelotage

institución similar al matrimonio que existía entre los piratas de los siglos XVI y XVII

El matelotage (del francés matelot, ‘marinero’ u ‘hombre de mar’)[1]​ fue una institución similar al matrimonio que existió entre los piratas de los siglos XVI y XVII.[2][3]

CaracterísticasEditar

Fue una unión formal y permanente entre dos varones adultos. Ambos unían sus propiedades, luchaban juntos y se cuidaban el uno al otro en caso de enfermedad. A veces el matelotage se expresó a través de un contrato en el que se estipulaba que, en caso de muerte de uno de ellos, su compañero heredaba todos sus bienes.[4]​ El matelot era la pareja sexual más débil, más joven o con menos recursos económicos —usualmente eran criados, varones que vendían sus servicios por una cantidad concreta de años o esclavos comprados—.[5]

Aunque las prácticas homosexuales eran comunes entre los piratas y bucaneros,[6]​ no siempre un matelotage implicaba una relación de esa índole. Hubo casos en los que uno de los piratas también se encontraba casado con una mujer; en esa situación, la esposa podía ser compartida sexualmente con su matelot. Cabe destacar que algunos reglamentos o códigos piratas prohibían estrictamente subir mujeres a bordo de los barcos y que el castigo por esta infracción era la muerte.[7]

Esta práctica era común en las islas habitadas por piratas o bucaneros, como La Tortuga y La Española, debido a que la población femenina era muy baja[8]​ y las nativas se encontraban en grupos fieros y hostiles. Algunos personajes reconocidos que se encontraban en situación de matelotage fueron Alexandre Olivier Exquemelin,[9]​ cirujano francés de la expedición de Henry Morgan; los piratas Bartholomew Roberts y John Walden(Alias Miss Nanney); Robert Culliford y John Swann.

La costumbre de los piratas y bucaneros por usar apodos en vez de sus nombres reales, en especial a su llegada al Caribe, tenía como fin el permanecer anónimos frente a la sociedad europea, ocultar sus actividades piráticas, prácticas y preferencias sexuales como el matelotage. Por ejemplo, en la isla de La Española, solo aquellos varones que trabajaban en las plantaciones y estaban casados con mujeres utilizaban sus nombres reales.[10]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar