Mei long

Mei (zho: "sueño profundo") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo trodóntido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 135 millones de años, en el Valanginiense, en lo que hoy es Asia.

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Mei long
Rango temporal: 135 Ma
Cretácico inferior
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Recreación artística de Mei long.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Troodontidae
Género: Mei
Xu & Norell, 2004
Especie: M. long
Xu & Norell, 2004

DescripciónEditar

 
Tamaño del holotipo en comparación con una persona.

Mei es un trodóntido, un grupo de pequeños maniraptores gráciles parecidos a los pájaros. Todos los trodóntido tienen muchas características únicas del cráneo, con dientes muy separados en la mandíbula inferior y una gran cantidad de dientes. Los troodontidos tienen garras falciformes y manos rapaces y algunos de los más altos cocientes de encefalización no aviar, lo que significa que tenían un comportamiento avanzado y tenían sentidos agudos.[1]​ El tipo fósil es un ejemplar juvenil de aproximadamente 53 centímetros de largo, completo y excepcionalmente bien conservado en detalles tridimensionales, con el hocico ubicado debajo de una de las extremidades anteriores y las patas perfectamente dobladas debajo del cuerpo, similar a la posición de descanso de las aves modernas. Esta postura proporciona otro vínculo de comportamiento entre las aves y los dinosaurios.[2]​ La química de la piedra matriz y la postura en reposo indican que el animal vivo probablemente fue enterrado instantáneamente en cenizas volcánicas. Un segundo espécimen, DNHM D2154, también se conservó en una postura para dormir.[3]

Mei es notable como una especie distinta de trodóntido basada en varias características únicas, incluidas las narinas extremadamente grandes . Está más estrechamente relacionado con el trodóntido Sinovenator, que lo coloca cerca de la base de la familia trodóntido.[2]​ Como trodóntido basal, a diferencia de los trodóntido avanzados, tiene una estructura similar a la cadera de un pájaro compartida con muchos maniraptores avanzados.

HistoriaEditar

Sus restos se encontraron en sedimentos de la Formación Yixian de la provincia china de Liaoning. El nombre de la especie tipo, Mei long, proviene del chino 寐 mèi sueño profundo y 龙 lóng que significa dragón. El espécimen holotipo fósil (IVPP V12733) y el espécimen DNHM D2154, preservados ambos en detalle tridimensional, escondían la cabeza entre sus patas delanteras, en una posición similar a la del sueño de las modernas aves, por lo que provee una prueba etológica más del nexo entre los pájaros y los dinosaurios.[2][4]​ La química de la matriz de la piedra y la actitud de reclinación indican que, probablemente, el animal vivo fue enterrado inmediatamente por ceniza volcánica. Mei, junto con el alvarezsáurido Kol de Mongolia y el Turiasauriano Zby de Portugal tiene el nombre de género más corto de cualquier dinosaurio, solo superado por el escansoriopterígido Yi.

Mei long hace una aparición en la serie para TV de ITV Prehistoric Park, donde fueron representados que atacaban a un miembro del equipo documental ficticio, buscando el alimento en su paquete. En la demostración, varios M. long fueron más adelante encontrada muertos cerca de un volcán, sofocado por los gases tóxicos.[5]​ El documental representó las posiciones en las cuales los fósiles fueron descubiertos, con una postura de pájaro. Sin embargo, el programa también representó erróneamente a Mei coexisitiendo con el dromaeosáurido Microraptor gui, que se conoce de las rocas más recientes de la Formación Jiufotang, no en la más antigua Formación Yixian donde Mei fue encontrado.

ClasificaciónEditar

Mei se incorpora en 2004 sistemáticamente a los Troodontidae. Se le considera un representante relativamente primitivo de este grupo y puede haber estado estrechamente relacionado con Sinovenator. La postura de dormir en forma de pájaro es otra indicación del origen de las aves de los terópodos y deja en claro que muchos comportamientos típicos de las aves probablemente ya estaban presentes en este grupo de dinosaurios.[2]​ Un análisis filogenético de Gao et al. en 2012 sitúan a Mei muy próximo a Talos y a Byronosaurus.[4]

FilogeniaEditar

 
Fósil de Mei encontrado en China. La posición en la que se lo halló determinó su nombre.

Cladograma según un análisis de Turner, Makovicky y Norell (2012):[6]

Troodontidae

Anchiornis

Xiaotingia

Jinfengopteryginae

IGM 100/1323

IGM 100/1126

Jinfengopteryx

Mei

Sinovenator

Xixiasaurus

IGM 100/44

Byronosaurus

Sinornithoides

Troodon

Saurornithoides

Zanabazar

El siguiente cladograma basado en un etudio de 2012 muestra su posición respecto a sus parientes cercanos.[7]

Paraves

Epidexipteryx

Avialae

Deinonychosauria

Dromaeosauridae

Troodontidae

Anchiornis

Xiaotingia

Jinfengopteryginae

IGM 100/1323

IGM 100/1126

Jinfengopteryx

Mei

Sinovenator

Xixiasaurus

IGM 100/44

Byronosaurus

Sinornithoides

Troodon

Saurornithoides

Zanabazar

ReferenciasEditar

  1. Junchang Lü; Li Xu; Yongqing Liu; Xingliao Zhang; Songhai Jia & Qiang Ji (2010). «A new troodontid (Theropoda: Troodontidae) from the Late Cretaceous of central China, and the radiation of Asian troodontids.». Acta Palaeontologica Polonica 55 (3): 381-388. doi:10.4202/app.2009.0047.  Parámetro desconocido |last-author-amp= ignorado (ayuda)
  2. a b c d Xing Xu & Mark A. Norell (2004). «A new troodontid dinosaur from China with avian-like sleeping posture». Nature 431 (7010): 838-841. doi:10.1038/nature02898. Archivado desde el original el 15 de abril de 2010. Consultado el 20 de octubre de 2012. 
  3. Gao, C.; Morschhauser, E. M.; Varricchio, D. J.; Liu, J.; Zhao, B. (2012). «A Second Soundly Sleeping Dragon: New Anatomical Details of the Chinese Troodontid Mei long with Implications for Phylogeny and Taphonomy». En Farke, Andrew A, ed. PLoS ONE 7 (9): e45203. PMC 3459897. PMID 23028847. doi:10.1371/journal.pone.0045203. 
  4. a b Gao, C.; Morschhauser, E. M.; Varricchio, D. J.; Liu, J.; Zhao, B. (2012). Farke, Andrew A. ed. "A Second Soundly Sleeping Dragon: New Anatomical Details of the Chinese Troodontid Mei long with Implications for Phylogeny and Taphonomy". PLoS ONE 7 (9): e45203.
  5. «Animal Planet: Prehistoric Park». Discovery Communications. 2007. Consultado el 21 de agosto de 2007. 
  6. Alan Hamilton Turner, Peter J. Makovicky and Mark Norell (2012). «A review of dromaeosaurid systematics and paravian phylogeny». Bulletin of the American Museum of Natural History 371: 1-206. 
  7. Norell, M.A., Makovicky, P.J. & Clark, J.M., 2000, "A new troodontid theropod from Ukhaa Tolgod, Mongolia", Journal of Vertebrate Paleontology 20(1): 7-11

Enlaces externosEditar