Melita Norwood

espía soviética

Melita Stedman Norwood (née Sirnis; 25 de marzo de 1912 - 2 de junio de 2005) fue una funcionaria británica y una fuente de inteligencia de la KGB que, durante un período después de su reclutamiento formal en 1937, le proporcionó información clasificada. Trabajo en la Asociación Británica de Investigación de Metales No Ferrosos. [1]

Melita Norwood
Información personal
Nombre de nacimiento Melita Sirnis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 25 de marzo de 1912 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bournemouth (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de junio de 2005 Ver y modificar los datos en Wikidata (93 años)
Londres (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Familia
Padre Peter Alexander Sirnis Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Espía y secretaria Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • NKVD
  • British Non-Ferrous Metals Research Association (desde 1932, hasta valor desconocido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

AntecedentesEditar

Melita Sirnis nació en el suburbio de Pokesdown en Bournemouth, como hija de Peter Alexander Sirnis, un letón, y Gertrude Stedman, una británica.

Su padre produjo un periódico titulado The Southern Worker and Labor and Socialist Journal, que fue influenciado por la Revolución de octubre, y que publicó traducciones de obras de Lenin y Trotsky. Su madre se unió al Partido Cooperativo. [2][3]​ Melita asistió a la escuela secundaria Itchen. Luego estudió latín y lógica en la Universidad de Southampton, antes de abandonar después de un año y mudarse a Londres para conseguir un trabajo. [4]

TrayectoriaEditar

Desde 1932, se desempeñó como secretaria en la Asociación Británica de Investigación de Metales No Ferrosos. Hacia fines de 1935, se casó con Hilary Nussbaum, un profesor de química, sindicalista y comunista [5][6]​ de ascendencia rusa. Después de que el Partido Laborista Independiente (ILP), del cual se había convertido en miembro a principios de la década, se dividió en 1936, Melita Norwood se afilió al Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). Las autoridades del Reino Unido no tuvieron conocimiento de su afiliación a un partido hasta mucho después. El año anterior, Andrew Rothstein, un miembro destacado del CPGB, la recomendó al NKVD (precursor de la KGB) y se convirtió en agente de pleno derecho en 1937. [7]​ En el mismo año, Norwood y su esposo compraron una casa adosada en el suburbio de Bexleyheath, en el sur de Londres; allí llevaron una vida aparentemente sin complicaciones juntos, y Melita Norwood continuaría viviendo allí hasta que ella tuviera 90 años. [3]

EspionajeEditar

La actuación de Norwood como espía del NKVD comenzó a mediados de la década de 1930. Tres de sus miembros fueron arrestados en enero de 1938 y sentenciados a entre tres y seis años de prisión [8]​ pero ella no fue detenida. Mientras tanto, una ola de purgas en Moscú llevó al NKVD a reducir sus actividades de espionaje en el extranjero, y los nuevos empleadores soviéticos de Norwood se convirtieron en el GRU, el Servicio de Inteligencia Militar en el Extranjero de la Unión Soviética. Uno de sus nombres en clave, fueron "Agente Hola". [7][9]

Su posición como secretaria de G.L. Bailey, jefe de un departamento de la Asociación Británica de Investigación de Metales No Ferrosos, le permitió a Norwood pasar a sus superiores soviéticos, material relacionado con el proyecto británico de creación de armas atómicas, conocido en ese entonces como Tube Alloys. [10]

En 1958 fue condecorada con la Orden de la Bandera Roja del Trabajo, de la Unión Soviética. [11]

Los servicios de seguridad británicos finalmente identificaron a Norwood como un riesgo de seguridad en 1965, pero se abstuvieron de interrogarla para evitar revelar sus métodos. Se retiró en 1972. [3]​ Su esposo murió en 1986, y en 1999 ella dijo que había desaprobado sus actividades como agente. [12]​ Sus vecinos de Bexleyheath, conscientes de sus creencias de izquierda, reaccionaron con sorpresa, al igual que su hija, Anita, cuando fue descubierta como espía en 1999.

ExposiciónEditar

Las actividades de espionaje de Norwood fueron reveladas públicamente por primera vez por el antiguo archivero de la KGB, Vasili Mitrokhin, en el libro The Mitrokhin Archive: The KGB in Europe and the West (1999), coescrito por el historiador Christopher Andrew.

Mitrokhin desertó en 1992, dando a las autoridades británicas seis cargas troncales de archivos de la KGB. [12]​ Norwood era conocida por ser una simpatizante comunista, [3]​ pero un informe separado en 1999 declaró que la inteligencia británica se dio cuenta de su importancia solo después de la deserción de Mitrokhin: para proteger otras investigaciones, se decidió no procesarla. [13]​ Algunos han cuestionado la validez de la evidencia del archivo Mitrokhin. En el caso, Norwood nunca fue acusada de ningún delito y murió en 2005.

Siendo una comunista comprometida, Melita Norwood dijo que no obtuvo beneficios materiales de sus actividades de espionaje. [1]​ En una declaración en el momento de su exposición, dijo: "Hice lo que hice, no para ganar dinero, sino para ayudar a evitar la derrota de un nuevo sistema que, a un gran costo, le había dado a la gente común alimentos y tarifas que podría permitirse, una buena educación y un servicio de salud". Si bien dijo que generalmente no estaba "de acuerdo con espiar contra el país de uno", esperaba que sus acciones ayudarían a "Rusia a mantenerse al tanto de Gran Bretaña, Estados Unidos y Alemania". [12]

En 2014, la publicación del archivo Mitrokhin sugirió que Norwood era más valorada por la KGB que Los cinco de Cambridge. [14]

En la cultura popularEditar

En 2018 se estrenó una película inspirada en su vida, la cual estuvo protagonizada por Judi Dench y Sophie Cookson. Dirigida por Trevor Nunn, [15]​ se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2018. [16]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Grandmother: I was right to spy». BBC News. 20 de septiembre de 1999. Consultado el 27 de abril de 2008. 
  2. «Melita Norwood». 29 de junio de 2005. Consultado el 17 de mayo de 2019. 
  3. a b c d Cunningham, John (28 de junio de 2005). «Melita Norwood». Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  4. Amory, Alexis (4 de febrero de 2003). «British Protect Traitor/Spy». FrontPageMagazine. Archivado desde el original el 1 de junio de 2015. Consultado el 31 de mayo de 2015. 
  5. John Simkin. «Melita Norwood». Spartacus International. Archivado desde el original el 2 de julio de 2015. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  6. «Index entry». FreeBMD. ONS. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  7. a b «Melita Norwood». 28 de junio de 2005. Consultado el 15 de mayo de 2019.  (requiere suscripción)
  8. Duff, W. E. (1999). A Time for Spies: Theodore Stephanovich Mally and the Era of the Great Illegals. Nashville, TN: Vanderbilt University Press. p. 141. ISBN 978-0-82651-352-6. 
  9. «The Mitrokhin Inquiry Report». Intelligence and Security Committee. Archivado desde el original el 24 de abril de 2008. Consultado el 27 de abril de 2008. 
  10. 10 May 2019 "Incredible Untrue Events" Jeremy Bernstein, London Review of Books
  11. Little, Becky. «How a British Secretary Who Spied for the Soviets Evaded Detection for 40 Years». HISTORY (en inglés). Consultado el 9 de julio de 2019. 
  12. a b c Hoge, Warren (13 de septiembre de 1999). «The Great-Grandmother Comes In From the Cold». Consultado el 15 de mayo de 2019. 
  13. «Melita Norwood Timeline». BBC News. 20 de diciembre de 1999. Consultado el 27 de abril de 2008. 
  14. Allan Massie (7 de julio de 2014). «The Cambridge Five were unreliable spies because they lived before the age of the booze-free lunch». The Daily Telegraph. Archivado desde el original el 13 de julio de 2014. Consultado el 8 de julio de 2014. 
  15. «Judi Dench, Sophie Cookson to star in Trevor Nunn's 'Red Joan' (exclusive)». screendaily.com. Consultado el 9 de febrero de 2018. 
  16. «Toronto: Timothee Chalamet Starrer 'Beautiful Boy,' Dan Fogelman's 'Life Itself' Among Festival Lineup» (en inglés). Consultado el 24 de julio de 2018.