Mena (minería)

ocurrencia natural de roca o sedimento que contiene minerales con elementos económicamente importantes para ser extraídos

Mena es el material natural del que se pueden extraer minerales o metales con beneficio económico.[1][2][3][4]​ Las menas se explotan mediante un proceso de minería en yacimientos minerales también llamados depósitos minerales.

Mena de una veta de la antigua mina de Bad Grund, Harz, Alemania constituida por galena (gris muy oscuro - negro) y esfalerita (marrón oscuro) como minerales de mena principales y por calcita y otros carbonatos como ganga (colores claros)
Mena típica de una veta del yacimiento polimetálico de Huarón (Perú). Los minerales de mena son esfalerita (gris oscuro), tetraedrita (gris oscuro) y proustita (puntos rojos). El mineral de ganga principal es rodocrosita (naranja)
Mena de plomo constituida por galena y anglesita (tamaño: 4.8 × 4.0 × 3.0 cm)
Formación de hierro bandeado (BIF) en Minnesota. Las bandas de color gris plateado están constituidas principalmente por magnetita, las de color rojo por cuarzo micro-cristalino con cantidades menores de hematita y las de color claro por cuarzo micro-cristalino. En Minnesota rocas como esta son explotadas como menas de hierro, donde la magnetita es el mineral de mena principal y el cuarzo mineral de ganga. En este caso la mayoría de la hematita no se podrá recuperar por estar intercrecida con el cuarzo. En otros casos la hematita es un valioso mineral de mena
Cinabrio, mineral de mena del mercurio
Pirita es una mineral de ganga en la mayoría de los yacimientos minerales; en algunos casos se extrae azufre de la pirita y por lo tanto se puede considerar también como mineral de mena de azufre
Silvina, principal mena de potasio
Bauxita (pulida), mena de aluminio. La bauxita está principalmente constituida por boehmita, gibbsita y diasporo

Mena, minerales de mena, minerales de gangaEditar

La mena está constituida por minerales cuya extracción produce un beneficio económico y por minerales que carecen de valor económico o cuyo aprovechamiento sería demasiado costoso. A los primeros se les denomina minerales de mena y a los segundos minerales de ganga [5][2][3][4]​. Así, por ejemplo, una mena de un yacimiento de Zn-Pn-Cu puede estar constituida principalmente por los minerales de mena esfalerita (ZnS), galena (PbS) y calcopirita (CuFeS2) y los minerales de ganga cuarzo (SiO2) y calcita (CaCO3).

Los minerales de mena, es decir los que tienen interés económico, se separan de los minerales de ganga mediante procesos de metalurgia por medio de los cuales se obtienen concentrados de minerales de mena. Así. por ejemplo, en un yacimiento polimetálico de Zn-Pb-(Cu-Ag), se obtendrá en general un concentrado de zinc y otro de plomo. El concentrado de zinc está típicamente constituido por esfalerita y cantidades menores de galena, calcopirita, minerales de ganga y otros minerales. El de plomo está constituido típicamente por galena y cantidades menores de tetraedrita - tennantita, esfalerita, calcopirita, minerales de ganga y otros minerales. Los concentrados son luego enviados por lo general a fundiciones u otras instalaciones industriales de donde se extraen los metales. Por ejemplo, del concentrado de zinc se extraerá zinc, pero también pueden extraerse cantidades menores de otros metales (Pb, Cu, Bi, Ge, Cd, In, ...). Del concentrado de plomo también se podrá a menudo extraer plata (contenida principalmente en tetraedrita - tennantita) entre otros metales.

Por lo tanto la "mena" es el material natural, la roca o sedimento, que puede estar formado por uno o varios minerales con composiciones a veces complejas. Una mena de cobre es una roca o sedimento que contiene uno o varios minerales ricos en cobre (por ejemplo calcopirita, calcosita, bornita), junto a otros minerales de composición diversa. La mena de las formaciones de hierro bandeado (BIF), la fuente principal de hierro en el mundo, está constituida principalmente por los minerales de mena magnetita y hematita y el mineral de ganga cuarzo. En la mina se separa con un proceso metalúrgico la mayoría del cuarzo (y otros minerales de ganga presentes en cantidades menores) y se obtiene el concentrado de hierro, constituido principalmente por magnetita y hematita. El concentrado es enviado a fundición donde, en este caso, se separa el hierro del oxígeno.

GangaEditar

Asociado al concepto de mena, está el de ganga. Se llama así al conjunto de minerales de ganga, es decir los sin interés económico, que también constituyen la mena. Como se indica arriba, los minerales de ganga se separan de los minerales de mena mediante el proceso de concentración metalúrgica. Puesto que la mena, salvo rara excepción, contiene minerales de ganga, la ley del metal en la mena es más baja que el contenido del metal en los minerales de mena. Así por ejemplo, la ley de la mena del gran yacimiento de cobre de Chuquicamata es de menos de 1% de Cu (y cantidades mucho menores de Mo y Au) bajo la forma principalmente de los minerales de mena calcopirita y bornita. El más de 99% restante está constituido por la ganga, siendo cuarzo, pirita, feldespatos y micas los minerales principales de ganga.

El concepto de ganga no se debe confundir con el de roca estéril ("waste" en inglés) que es la roca no o pobremente mineralizada que debe ser extraída para poder explotar la mena. Por ejemplo en una mina a cielo abierto frecuentemente hasta centenas de metros de desmonte pueden tener que ser extraídos hasta llegar a la mena que se quiere explotar.

Ejemplos de minerales de menaEditar

Los minerales de mena son principalmente, sulfuros, óxidos, sulfatos, carbonatos, silicatos así como los minerales elementos oro nativo y cobre nativo (el último, raramente explotado). Se debe tener en cuenta que la lista siguiente es sólo ilustrativa de algunos minerales formados por elementos de interés económico. Así, por ejemplo, la fuente principal de germanio no es el raro mineral germanita sino esfalerita, mineral que frecuentemente contiene trazas de germanio.[6]

Mineral de mena Fórmula Elemento Símbolo
Argentita Ag2S Plata Ag
Baritina BaSO4 Bario Ba
Gibbsita AlO(OH) Aluminio Al
Berilo Be3Al2(SiO3)6 Berilio Be
Bornita Cu5FeS4 Cobre Cu
Casiterita SnO2 Estaño Sn
Calcopirita CuFeS2 Cobre Cu
Siderita FeCO3 Hierro Fe
Cromita (Fe,Mg)Cr2O4 Cromo Cr
Cinabrio HgS Mercurio Hg
Cobaltita CoAsS Cobalto Co
Coltan ~(Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6 (mezcla de minerales) Tantalio Ta
Cuprita Cu2O Cobre Cu
Galena PbS Plomo Pb
Hematita Fe2O3 Hierro Fe
Ilmenita FeTiO3 Titanio Ti
Limonita ~FeO(OH)·nH2O (mezcla de varios minerales) Hierro Fe
Magnetita Fe3O4 Hierro Fe
Molibdenita MoS2 Molibdeno Mo
Pentlandita (Fe,Ni)9S8 Níquel Ni
Pirolusita MnO2 Manganeso Mn
Scheelita CaWO4 Wolframio W
Esfalerita o blenda ZnS Zinc Zn
Uraninita UO2 Uranio U
Wolframita (Fe,Mn)WO4 Wolframio W
Bórax Na2B4O7·10H2O Boro B
Fluorita CaF2 Flúor F
Halita NaCl Sodio Na
Dolomita CaMg(CO3)2 Magnesio Mg
Magnesita MgCO3 Magnesio Mg
Apatita Ca5(PO4)3 Fósforo P
Pirita FeS2 Azufre S
Silvina KCl Potasio K
Carnalita KMgCl3 Potasio K
Rutilo TiO2 Titanio Ti
Patronita VS4 Vanadio V
Germanita Cu13Ge2Fe2S16 Germanio Ge
Arsenopirita FeAsS Arsénico As
Celestina SrSO4 Estroncio Sr
Estroncianita SrCO3 Estroncio Sr
Gadolinita (Ce,La,Nd,Y)2FeBe2Si2O10 Itrio Y
Zircón ZrSiO4 Zirconio Zr
Columbita (coltán) (Fe,Mn)Nb2O6 Niobio Nb
Estibina Sb2S3 Antimonio Sb
Cerita Ce9Fe(SiO4)6(SiO3)(OH)3 Cerio Ce
Torita (Th,U)SiO4 Torio Th

ReferenciasEditar

  1. Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. «mena». Vocabulario Científico y Técnico. Acceso 4 de abril de 2021.
  2. a b Amstutz, G. C. (1971). Glossary of Mining Geology, in English, Spanish, French and German. Stuttgart: Ferdinand Enke Verlag. pp 65
  3. a b Neuendorf, K.K.E., Mehl, J.P., Jr., and Jackson, J.A., eds., 2011, Glossary of Geology: American Geological Institute, 799 p.
  4. a b Rodríguez Álvarez, R. «Generalidades de depósitos minerales». Consultado el 3 de abril de 2021
  5. Canet, M. y Camprubí, A. (2006) Yacimientos minerales: Los tesoros de la Tierra. Fondo de Cultura Económica, México, 232 p.
  6. Höll, R.; Kling, M.; Schroll, E. (2007). "Metallogenesis of germanium – A review". Ore Geology Reviews. 30 (3–4): 145–180.

Enlaces externosEditar