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Mervyn LeRoy (San Francisco, 15 de octubre de 1900 - Beverly Hills, 13 de septiembre de 1987) fue un director de cine, así como productor estadounidense que logró grandes éxitos.

Mervyn LeRoy
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Mervyn LeRoy (derecha) con el príncipe de la Corona Akihito de Japón (izquierda) en 1953
Información personal
Nacimiento 15 de octubre de 1900
Bandera de Estados Unidos San Francisco, Estados Unidos de América
Fallecimiento 13 de septiembre de 1987 (86 años)
Bandera de Estados Unidos Beverly Hills, California, Estados Unidos de América
Causa de la muerte Enfermedad de Alzheimer Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Forest Lawn Memorial Park (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia San Francisco Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Katherine 'Kitty' Spiegel LeRoy (1 de febrero de 1946 - ¿?) 2 hijos
Doris Warner (2 de enero de 1934 - 1942) (divorciados)
Edna Murphy (diciembre 1927 - 1933) (divorciados)
Hijos Warner LeRoy
Información profesional
Ocupación Actor, productor de cine, director de cine, guionista y actor de cine Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo desde 1928
Distinciones

Índice

Primeros pasosEditar

Mervyn LeRoy nació de padres judío americanos en San Francisco, California. Su familia, que tenía unos grandes almacenes, se arruinó con el terremoto de 1906 ocurrido en esa ciudad.

Para ganar dinero, LeRoy vendió periódicos y luego empezó a cantar, hasta trabajar en un vaudeville.

Inicio en el cine mudoEditar

Con su primo Jesse Lasky, LeRoy pronto fue a Hollywood, y comenzó a trabajar en el cine mudo mientras que su primo se convertía en productor; se encargó inicialmente de los trajes y de laboratorios; luego, fue asistente del cámara y escritor de historias cómicas.

Con esa experiencia, ya en 1927 hizo una primera dirección, para el rodaje de La frontera del amor (No Place to Go). Sus películas lograron enseguida dinero con muy poca inversión, por lo que fue llamado pronto por los directivos. Hasta 1929 rodó ocho películas, que le afirmaron en ese mundo.

En el cine sonoroEditar

Su carrera más destacada empezó en realidad con el cine sonoro, al que pasó sin transición, y destacó por su sólida flexibilidad.

Ya en 1931, LeRoy dirigió dos filmes clave con Edward G. Robinson: el hoy clásico del cine de gángsteres Hampa dorada (Little Caesar) y Five Star Final, ambas de 1931.

En esa década hizo: Esta noche o nunca (Tonight or Never, 1931); Dos segundos (Two Seconds, 1932); Three on a Match (1932); Soy un fugitivo (I Am a Fugitive from a Chain Gang, 1932); y tres filmes seguidos de 1933: Gold Diggers of 1933; Tugboat Annie y The World Changes. De inmediato, dirigió I Found Stella Parish (1935); Anthony Adverse (1936); Ellos no olvidarán (They won't Forget, 1937), de trasfondo racial en el Sur de EE.UU.

En 1938, LeRoy fue elegido como cabeza de producción de la MGM. Gracias a su habilidad, estos estudios produjeron El mago de Oz (1939); y fue nominado en 1940 como productor de este film popular.

En 1940, LeRoy rodó un melodrama, El puente de Waterloo, que fue la primera película en la que actuó Vivien Leigh, tras hacer Lo que el viento se llevó. Narra los amores trágicos de un oficial británico de familia conocida (Robert Taylor) con una joven bailarina. E hizo además una curiosa Evasión / Escape, (1940), sobre un best seller de Ethel Vance, que narraba la violencia política del nazismo y constituye una de sus obras maestras.

Asimismo destacó su Senda prohibida / Johnny Eager, 1942), film muy intenso, de transición casi insensible al cine negro;[1]​ trata de un gángster, Johnny (Robert Taylor), que lleva una doble vida, pues en apariencia vive en una humilde casa con sus parientes, pero en realidad es el rey del juego ilegal de galgos y un delincuente cínico; una bella chica Lana Turner se enamora de él, lo que da lugar a una acción dramática trepidante y al desenmascaramiento final de Johnny.

Fue nominado LeRoy en 1943 Mejor Director por Random Harvest; y recibió el Oscar Honorífico en 1946, año en que rodó una divertida Sucedió en el tren, con Claudette Colbert y John Wayne. Se le considera además responsable del descubrimiento de Clark Gable y Lana Turner, así como de Loretta Young y Robert Mitchum.

Los dos primeros, Clark Gable y Lana Turner, trabajarían además con Anne Baxter en La rival, de 1948; los tres destacarían especialmente en esa película de gran emoción y notable factura, sobre amores y compromiso social en medio de la segunda guerra mundial; fue un melodrama bien medido y de alta calidad.

Un año después rodó Mundos opuestos / East Side, West Side, 1949), con un puñado de actores selectos otra vez —Barbara Stanwyck, James Mason, Ava Gardner, Van Heflin, Cyd Charisse— para representar un drama amoroso con una crisis radical, producido por la irrupción de una mujer fatal, Ava Gardner, en un matrimonio de la alta sociedad de Nueva York, el formado por Stanwyck y el donjuanesco Mason.

Concluyó esa década con su curiosa Mujercitas / Little Women, 1949), película que había tenido éxito hacía años con George Cukor, pero que rodó con gracia. En los años 50, LeRoy dirigió diversos musicales: Lovely to Look At, Million Dollar Mermaid, Mi amor brasileño y Rosse Marie. Así como Quo Vadis?, (QuoVadis?, 1951), un famoso peplum, con Robert Taylor, Deborah Kerr y Peter Ustinov.

Se pasó luego a la compañía Warner Brothers, donde realizó películas como Escala en Hawai (Mister Roberts, 1955), La mala semilla / The Bad Seed), No hay tiempo para sargentos / No Time for Sergeants).

Destacó en el film de un presunto trastorno continuado, en Después de la oscuridad, 1958, con Jean Simmons; la joven mujer padece cierto desequilibrio debido a sus relaciones; tras estar internada su marido, desafecto de ella, la lleva de nuevo a su casa, que es de ella, donde viven su hermanastra y su madrastra, ambas de sentimientos ambiguos con ella, que la laceran. Recibe dos apoyos: de un viejo amigo y de un inquilino judío, docente en la universidad. Así que paralelamente interfiere el antisemitismo en los EEUU, en un relato psicológico lleno de ambivalencias.

Luego, hizo FBI contra el imperio del crimen / The FBI Story, 1959) y La reina del Vaudeville (Gypsy).

LeRoy se retiró en 1965; y fue escribiendo su autobiografía, Take One, que publicó en 1974. Murió en Beverly Hills, California. Tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en el nº1560 de Vine Street.

Filmografía seleccionadaEditar

NotasEditar

  1. Noël Simsolo, El cine negro, Alianza, 2007, p. 93.