Mike Hoare

Soldado de fortuna y mercenario irlandés.

Thomas Michael Hoare (Calcuta, Imperio de la India, Raj británico, 17 de marzo de 1919-Durban, Sudáfrica, 2 de febrero de 2020)[1][2]​ también conocido como Mad Mike, fue un líder mercenario indoirlandés conocido por sus actividades militares en África y su intento fallido de llevar a cabo un golpe de Estado en las Seychelles.

Mad Mike Hoare
1 Mike Hoare & Chris Hoare.jpg
Mike Hoare (derecha) con su hijo, Chris Hoare. Durban, junio de 2018.
Información personal
Nombre de nacimiento Thomas Michael Hoare
Apodo Mad Mike
Nacimiento 17 de marzo de 1919
Calcuta, Raj británico
Fallecimiento 2 de febrero de 2020 (100 años)
Durban, Sudáfrica
Nacionalidad Irlandesa
Familia
Cónyuge Elizabeth Stott (1945-1961)
Hijos 5
Información profesional
Ocupación Militar, mercenario
Rama militar Ejército Británico
Rango militar Coronel
Conflictos Segunda Guerra Mundial (campaña de Birmania)
Crisis del Congo (secesión de Katanga, rebelión de Simba)
Golpe de Estado en las Seychelles
Web
Sitio web

Primeros años y carrera militarEditar

Hoare nació el día de San Patricio en Calcuta de padres irlandeses.[3]​ Su padre era piloto de río. A los ocho años fue enviado a la escuela Margate College en Inglaterra y luego comenzó a estudiar contabilidad y,[4]​ como no pudo ir a Sandhurst, se unió al Ejército Territorial. A los 20 años se unió a los London Irish Rifles al estallar la Segunda Guerra Mundial, y luego se unió al 2.° Regimiento de Reconocimiento del Royal Armoured Corps como segundo teniente y luchó en la campaña de Arakan en Birmania y en la batalla de Kohima en la India.[5]​ Fue ascendido al rango de mayor. Después de la guerra, completó su formación como contador público, recibiéndose en 1948.[6]​ Posteriormente emigró a Durban, provincia de Natal, en la Unión Sudafricana, donde más tarde dirigió safaris y se convirtió en mercenario en varios países africanos.

Crisis del CongoEditar

Durante la crisis del Congo Mike Hoare organizó y dirigió dos grupos mercenarios independientes que lucharon contra el Che Guevara.[7]

KatangaEditar

La primera acción mercenaria de Mike Hoare fue en 1961 en Katanga, una provincia que intentaba separarse de la recién independiente República del Congo. Su unidad se llamaba Comando 4.[7]​ Durante este tiempo se casó con Phyllis Sims, una azafata de una aerolínea.[8]

Rebelión de SimbaEditar

En 1964, el primer ministro congoleño Moise Tshombe, su empleador en Katanga, contrató al mayor Mike Hoare para liderar una unidad militar llamada Comando 5, de la Armée Nationale Congolaise (5 Comando ANC) (más tarde liderada por John Peters;[9]​ no debe confundirse con el 5.° Comando la fuerza de comando británica de la Segunda Guerra Mundial) compuesta por unos 300 hombres, la mayoría de los cuales eran de Sudáfrica. Su segundo al mando era un compañero exoficial del ejército británico, el comandante Alistair Wicks. La misión de la unidad era combatir una revuelta conocida como la rebelión de Simba.[10]

Más tarde, Hoare y sus mercenarios trabajaron en conjunto con paracaidistas belgas, pilotos cubanos en el exilio y mercenarios contratados por la CIA que intentaron salvar a 1600 civiles (en su mayoría europeos y misioneros) en Stanleyville de los rebeldes de Simba en la Operación Dragón Rojo (Operation Dragon Rouge). Esta operación salvó muchas vidas. Más tarde, Hoare fue ascendido a teniente coronel de la Armée Nationale Congolaise y el Comando 5 se expandió a una fuerza de dos batallones. Hoare lideró el comando desde julio de 1964 hasta noviembre de 1965.

Hablando sobre el conflicto, dijo: «No había querido nada más que tener al Comando 5 conocidos como parte integral del ANC, un Comando 5 destinado a asestar un golpe para librar al Congo del mayor cáncer que el mundo haya conocido — la enfermedad insidiosa y progresiva del comunismo

Más tarde, Hoare escribió su propio relato sobre el papel del Comando 5 en la guerra de mercenarios del Congo en la década de 1960, originalmente titulado Congo Mercenary y mucho más tarde republicado repetidamente simplemente como Mercenary (subtitulado "The Classic Account of Mercenary Warfare").

Los Gansos SalvajesEditar

A mediados de la década de 1970, Hoare fue contratado como asesor técnico para la película Los Gansos Salvajes, la historia ficticia de un grupo de soldados mercenarios contratados para rescatar a un depuesto presidente africano. El "Coronel Alan Faulkner" (interpretado por Richard Burton) fue modelado en Hoare. Al menos uno de los actores de la película, Ian Yule, había sido mercenario bajo el mando de Hoare, antes de lo cual había servido en el Regimiento de Paracaidistas británico y el Servicio Aéreo Especial (SAS). De los actores que interpretan a los mercenarios, cuatro habían nacido en África, dos eran prisioneros de guerra y la mayoría había recibido entrenamiento militar.

Caso Seychelles y posterior condenaEditar

AntecedentesEditar

En 1978, los exiliados de Seychelles en Sudáfrica, en representación del expresidente James Mancham, discutieron con funcionarios del gobierno sudafricano la realización de un golpe de estado contra el nuevo presidente France-Albert René, que se había «promovido» a sí mismo como presidente mientras era primer ministro mientras Mancham estaba fuera del país. La acción militar se decidió en Washington D. C., debido a las preocupaciones de los Estados Unidos sobre el acceso a su nueva base militar en la isla Diego García, la necesidad de trasladar las operaciones de las Seychelles a Diego García, y la determinación de que René no era alguien que estaría a favor de los estadounidenses.[11]

PreparaciónEditar

Los asociados de Mancham se pusieron en contacto con Hoare, entonces en Sudáfrica como residente civil, para luchar junto a otros cincuenta y tres soldados mercenarios, incluidas las ex Fuerzas Especiales de Sudáfrica (Recces), exsoldados de Rodesia y ex mercenarios del Congo.[12]

Hoare se reunió, en noviembre de 1981, con un grupo de mercenarios blancos de clase media, y los denominó "Ye Ancient Order of Froth Blowers" (AOFB), a semejanza de un caritativo club social inglés de la década de 1920. Para que el plan funcione, hizo pasar a los mercenarios como jugadores de un club de rugby y escondió los AK-47 en la parte inferior de su equipaje, como explicó en su libro The Seychelles Affair:

Éramos un club cervecero de Johannesburgo. Nos reuníamos formalmente una vez por semana en nuestro pub favorito en Braamfontein. Jugamos al rugby. Una vez al año organizamos unas vacaciones para nuestros miembros. Obtuvimos tarifas especiales de fletamento. El año pasado fuimos a Mauricio. De las mejores tradiciones del AOFB original, recolectamos juguetes para niños desfavorecidos y los distribuimos a los orfanatos [...] Me aseguré de que los juguetes fueran lo más voluminosos posible y pesaran poco. Los balones de rugby eran ideales. Estos fueron empacados en el equipaje especial sobre el fondo falso para compensar el peso del arma.
Hoare, Mike The Seychelles Affair[13]

Combate en el aeropuertoEditar

La lucha comenzó prematuramente cuando uno de los hombres de Hoare entró accidentalmente en la línea de "algo que declarar" y el oficial de aduanas insistió en buscar en su bolso.[14]​ Los rifles estaban bien ocultos en las mochilas de fondo falso, pero este encontró el rifle y el hombre de la aduana, huyendo de la escena, hizo sonar la alarma. Uno de los hombres de Hoare sacó el suyo, desmontó el AK-47 del compartimento oculto en el equipaje, lo montó, lo cargó y disparó al agente de aduanas que escapaba antes de que pudiera llegar al otro lado del edificio. El plan para el golpe prosiguió a pesar de este revés con un equipo de hombres de Hoare intentando capturar un cuartel. Los combates se produjeron en el aeropuerto y en medio de esto, un avión de Air India (avión Air India Boeing, vuelo 224), aterrizó en el aeropuerto, dañando una aleta en uno de los camiones esparcidos en la pista. Hoare logró negociar un alto el fuego antes de que el avión y los pasajeros fueran atrapados en el fuego cruzado. Después de varias horas, los mercenarios se encontraron en una posición desfavorable y algunos querían partir en el avión, que necesitaba combustible. Hoare aceptó la idea y el capitán del avión los subió a bordo luego de que Hoare había encontrado combustible para el avión. A bordo, Hoare le preguntó al capitán por qué había aterrizado cuando se le informó de la lucha que estaba teniendo lugar y respondió que una vez que el avión había comenzado a descender, no tenía suficiente combustible para volver a subir a la altitud de crucero y aun así ir a destino.[15]

Los hombres de Hoare todavía tenían sus armas y Hoare le preguntó al capitán si permitiría que se abriera la puerta para poder deshacerse de las armas sobre el mar antes de regresar a Sudáfrica, pero el capitán se rio de los conocimientos obsoletos de Hoare sobre cómo el avión presurizado funcionaba y le dijo que no sería posible.[15]

Investigación y juicioEditar

Cuatro de los soldados mercenarios quedaron atrás y fueron condenados por traición en las Seychelles.[12]

En enero de 1982, una Comisión Internacional, nombrada por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en la resolución 496, investigó el intento de golpe de estado. El informe de la ONU concluyó que las agencias de defensa sudafricanas estaban involucradas, incluido el suministro de armas y municiones.

Al estar asociados con los servicios de seguridad de Sudáfrica, los secuestradores fueron acusados inicialmente de secuestro, que no conlleva una sentencia mínima, pero esto se convirtió en secuestro después de la presión internacional.[12]

Hoare fue declarado culpable de secuestro de avión y sentenciado a diez años de prisión. En total, 42 de los 43 presuntos secuestradores fueron condenados. Uno de los mercenarios, un veterano estadounidense de la guerra de Vietnam, fue declarado no culpable de secuestro, ya que había sido gravemente herido en el tiroteo y fue cargado a bordo mientras estaba sedado.[12]​ Muchos de los otros mercenarios, incluido el más joven del grupo, Raif St Clair, fueron liberados en silencio después de tres meses en su propio ala de prisión. El cuñado de Hoare, Robert Sims, y la esposa en common law de Sims, Susan Ingles, no fueron acusados.[16]​ Hoare pasó 33 meses en prisión hasta ser liberado después de una amnistía presidencial de Navidad.[17]

ConsecuenciasEditar

Hoare era contador público y miembro del Instituto de Contadores Públicos de Inglaterra y Gales. Anteriormente, el Instituto había dicho que no podía expulsarlo a pesar de las protestas de los miembros, ya que no había cometido ningún delito y había pagado sus cuotas de membresía. Su encarcelamiento permitió al ICAEW expulsarlo de la membresía en 1983.[6]

El relato de Hoare sobre la operación de Seychelles, The Seychelles Affair, fue muy crítico con el gobierno sudafricano.

Vida personalEditar

Hoare se casó con Elizabeth Stott en Nueva Delhi en 1945 y juntos tuvieron tres hijos, Chris, Tim y Geraldine.[18]

Dejó la contabilidad y dirigió un negocio de automóviles. En 1954, condujo en moto por África desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo. En 1958 estableció un negocio de safari en el Kalahari y el delta del Okavango. Siendo un marinero entusiasta, tenía un yate en Durban, y luego compró un barco comerciante báltico de 23 metros llamado Sylvia en el que navegó el Mediterráneo occidental durante tres años con su familia y escribió un libro sobre los viajes.[19]

Después de divorciarse en 1960, se casó con la azafata de línea aérea Phyllis Sims en 1961 y tuvieron dos hijos, Michael Jeremy y Simon.[18]

La novelista sudafricana Bree O'Mara (1968-2010) fue su sobrina. Ella escribió un relato de las aventuras de Hoare como mercenario en el Congo,[20]​ que permaneció inédito en el momento de su muerte en el vuelo 771 de Afriqiyah Airways.[21]

MuerteEditar

Hoare murió el 2 de febrero de 2020 en un centro de atención en Durban a la edad de 100 años.[1][22]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Mad Mike Hoare, the Legend Has Died». Soldier of Fortune Magazine (en inglés estadounidense). Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  2. Last of the gentleman mercenaries: the incredible life of Wild Geese leader 'Mad Mike' Hoare
  3. «Mad Mike Hoare ‘The Legend’. A Biography By Chris Hoare». Guards Magazine (en inglés). 
  4. Jill de Villeirs, Chris Hoare. ‘Mad Mike” Hoare: The Legend’ a biography by Chris Hoare (vídeo de YouTube) (en inglés). CNNAfrica. 
  5. «'Mad Mike' Hoare: The Legend». South African military history society (en inglés). 
  6. a b «Cautionary Tales: Soldier of Fortune». Accountancy (en inglés) (ICAEW) 148 (1421): 113. enero de 2012. ISSN 0001-4664. 
  7. a b Kerridge, Jake (15 de marzo de 2019). «Last of the gentleman mercenaries: the incredible life of Wild Geese leader 'Mad Mike' Hoare». The Daily Telegraph (en inglés). Consultado el 4 de febrero de 2020. 
  8. «Mike Hoare (Congo Mercenary)». www.historyofwar.org (en inglés). Consultado el 4 de febrero de 2020. 
  9. Wing, Ian (2010). Private military companies and military operations. Working paper (en inglés) (138). Australia: Land Warfare Studies Centre. 
  10. Don Hollway (8 de febrero de 2019). «Mad Mike and His Wild Geese». HistoryNet (en inglés). Consultado el 4 de febrero de 2020. 
  11. Blum, William. Killing Hope: U.S. Military and C.I.A. Interventions since World War II. Monroe, ME: Common Courage Press, 2004. pp. 268–269. ISBN 1-56751-252-6 (en inglés)
  12. a b c d «Cooked Goose – "Mad Mike" gets ten years». Time (en inglés). 8 de agosto de 1982. Archivado desde el original el 19 de febrero de 2009. Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  13. Hoare, Mike The Seychelles Affair (Transworld, London, 1986; ISBN 0-593-01122-8)
  14. Don Hollway (marzo de 2019). «Mad Mike and His Wild Geese». HistoryNet (en inglés). Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  15. a b «Congo Mercenary Mike Hoare Released in South Africa». AP NEWS (en inglés). 7 de mayo de 1985. Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  16. Mitchel, Charles (22 de junio de 1982). «Seychelles withdraws treason charge against mercenary» (en inglés). UPI archives. Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  17. «“Mad Mike Hoare”, by Chris Hoare» (en inglés). S.A. National Society. 25 de febrero de 2019. Archivado desde el original el 25 de septiembre de 2019. Consultado el 3 de febrero de 2020. 
  18. a b McFadden, Robert D. (3 de febrero de 2020). «‘Mad Mike’ Hoare, Irish Mercenary Leader in Africa, Dies at 100». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 10 de febrero de 2020. 
  19. «'Mad Mike Hoare', by Chris Hoare». SANS (en inglés). Archivado desde el original el 25 de septiembre de 2019. Consultado el 10 de febrero de 2020. 
  20. Bree O'Mara's obituary, The Times, 14 de mayo de 2010 (en inglés).
  21. «Irish-South African Author Bree O’Mara Killed in Libya Plane Crash | …». archive.ph (en inglés). 27 de mayo de 2010. Consultado el 10 de febrero de 2020. 
  22. «'Mad Mike' Hoare, mercenary leader – obituary». Telegraph Obituaries (en inglés). 2 de febrero de 2020. Consultado el 10 de febrero de 2020. 

Otras lecturasEditar

  • Mockler, Anthony (1985). The new mercenaries (en inglés). Sidgwick & Jackson. ISBN 978-0283992964. 
  • Torsten Thomas/Gerhard Wiechmann: Moderne Landsknechte oder Militärspezialisten? Die "Wiedergeburt" des Söldnerwesens im 20.Jahrhundert im Kongo, 1960-1967, in: Stig Förster/Christian Jansen/Günther Kronenbitter (Hg.): Rückkehr der Condottieri? Krieg und Militär zwischen staatlichem Monopol und Privatisierung: Von der Antike bis zur Gegenwart, Paderborn u.a. 2009, p. 265-282.

Enlaces externosEditar